Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • Morir para transformarse en árbol, una idea que revolucionará la vida

    La mayoría de los estadounidenses son enterrados según el método convencional (Roger - Flickr)La mayoría de los estadounidenses son enterrados según el método convencional (Roger - Flickr)Polvo somos. La muerte nos iguala en su inapelable sentencia, pero aún en ese momento nos diferencia el ritual de despedida a nuestro cadáver. En Estados Unidos ese adiós engorda una industria multimillonaria que, además de mercantilizar el dolor ajeno, perpetúa la huella contaminante de nuestro paso por el planeta, en un último acto de sumo egoísmo ambiental.

    Los funerales convencionales y las cremaciones podrían tener los días contados si el emergente movimiento de entierros naturales se impone en Norteamérica. Mientras las inhumaciones directamente en la tierra son más propicias en entornos rurales, en las ciudades la falta de espacio y el manejo más complejo de los terrenos exige otra solución. Una de ellas sería transformarse en compost.

    Morir para vivir en un árbol

    Olvidemos por un instante la imagen de extraordinaria belleza que emana de esa posibilidad. Las mentes más pragmáticas encontrarán también una respuesta en el Proyecto Muerte Urbana (Urban Death Project), una audaz

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  • Experimentos médicos en Guatemala, ¿se hará justicia algún día?

    En la Primera Guerra Mundial las enfermedades venéreas afectaron a miles de reclutas estadounidenses (Wikimedia Commons)En la Primera Guerra Mundial las enfermedades venéreas afectaron a miles de reclutas estadounidenses (Wikimedia Commons)Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, además de derrotar a Japón, su ejército tenía otro temible enemigo en la mira: las enfermedades venéreas. Aunque el uso de la penicilina esperanzaba a los médicos, aún tardarían un par de años para confirmar su efectividad sobre la sífilis. Los ensayos en humanos determinaron el éxito de esas investigaciones y el desarrollo posterior del tratamiento.

    La historia de esa victoria sobre la enfermedad guarda, sin embargo, episodios sombríos. El esfuerzo bélico demandaba grandes contingentes de hombres sanos. Todos los medios era buenos para alcanzar ese fin. Todos, incluso el contagio con enfermedades de transmisión sexual a personas inocentes, que sin saberlo o no, fueron sacrificadas por el bien de los soldados estadounidenses durante y después de la contienda.

    La demanda y los inocentes

    Los experimentos comenzaron en la prisión de Terre Haute, Indiana, en 1943. En esa cárcel federal algunos reclusos se

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  • El vuelo errático de Angélica Rivera

    El romance de Peña Nieto y Rivera encarna el guión de una telenovela mexicana (AFP/Patrick Hamilton)El romance de Peña Nieto y Rivera encarna el guión de una telenovela mexicana (AFP/Patrick Hamilton)La telenovela podría terminar muy mal. O no. Acostumbrados a los finales felices, quizás los guionistas del melodrama político que une al presidente de México, Enrique Peña Nieto, y a la actriz Angélica Rivera, encuentren un desenlace dichoso para concluir el sexenio. Sin embargo, los últimos meses no auguran episodios apacibles para la pareja.

    Después del escándalo por la nebulosa compra de la Casa Blanca (no la de Washington, sino la de Lomas de Chapultepec), la primera dama mexicana ha alimentado la avidez de los medios sensacionalistas. Los escandalillos por esta o aquella torpeza, se transforman de inmediato en críticas al gobierno. La gran pregunta que se hacen varios observadores sobre el terreno, es si esta sucesión de traspiés afecta realmente a Peña Nieto o apenas sazona la telenovela.

    En un país donde esas series televisivas causan más fervor que el fútbol, el gobernante podría, a la postre, beneficiarse con los excesos de su consorte. A fin de cuentas, ¿quién no sueña con

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  • Los pasaportes más poderosos del mundo

    La Organización de la Aviación Civil Internacional es el organismo que establece los estándares para los pasaportes (Baigal Byamba - Flickr)La Organización de la Aviación Civil Internacional es el organismo que establece los estándares para los pasaportes (Baigal Byamba - Flickr)Los medios de comunicación se han desarrollado tanto que hoy podemos soñar con viajes a prácticamente cualquier rincón del planeta. En principio solo necesitamos dinero suficiente para comprar los pasajes y cubrir los gastos en nuestro destino. Pero esa ecuación del turista perfecto se torna menos evidente cuando debemos solicitar visa para atravesar fronteras. Entonces comprendemos que algunos pasaportes permiten cruzar muchas puertas, mientras otros casi nos obligan quedarnos en casa.

    Pasaportes poderosos

    La firma financiera Arton Capital ha elaborado un ranking según el “poder” de los pasaportes. La lista organiza esos documentos oficiales según el número de estados que sus poseedores pueden visitar sin solicitar visa o mediante procedimientos expeditos.

    No hay sorpresas en el orden de países privilegiados con menos trámites para sus nacionales. En la cumbre las regiones más desarrolladas –Norteamérica y Europa—y en el sótano el África Subsahariana y zonas en conflicto como

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  • El desencanto que empuja a emigrar a los puertorriqueños

    Alrededor de 4,9 millones de puertorriqueños viven en Estados Unidos (Rian Castillo - Flickr)Alrededor de 4,9 millones de puertorriqueños viven en Estados Unidos (Rian Castillo - Flickr)Todo iba relativamente bien en la "Isla del encanto" hasta principios de este siglo. El país caribeño presumía de resultados económicos inalcanzables para sus vecinos latinoamericanos. Pero la bonanza se ha desvanecido. En la última década cientos de miles de puertorriqueños han emigrado a Estados Unidos a un ritmo que amenaza con convertir la otrora paradisíaca ínsula, en un desierto rodeado de mar.

    La mayoría de los que abandonan el barco son jóvenes. Algunos profesionales, otros sin altas calificaciones. Todos en busca de un horizonte más despejado. Como consecuencia de este éxodo la población de Puerto Rico envejece y la base de contribuyentes se estrecha. Los sucesivos gobiernos locales, hundidos en un lodazal de corrupción y pésimas decisiones administrativas, no parecen aptos para contener la sangría. Además, casi nadie confía en ellos.

    El éxodo incontenible

    Entre 2000 y 2013 la población de Puerto Rico cayó en 144.000 personas. Nunca antes en su historia la isla había sufrido

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  • El comercio ilegal que ensucia las manos de todos

    Se espera que la generación de basura electrónica se eleve a 72 millones de toneladas anuales para 2017 (baselactionnetwork - Flickr)Se espera que la generación de basura electrónica se eleve a 72 millones de toneladas anuales para 2017 (baselactionnetwork - Flickr)En junio de 2013 los filipinos descubrieron que Canadá les había enviado un regalo: cincuenta contenedores de basura doméstica, incluidos pañales para adultos. La empresa canadiense Chronic Inc. los había despachado como plástico reciclado, pero al llegar a Manila… ¡sorpresa! La historia, cuyo último capítulo aún no se ha escrito, describe un episodio del tráfico mundial de desechos, un negocio muy lucrativo para quienes prefieren saltarse las reglas.

    Ottawa se lava las manos

    El gobierno canadiense ha dicho que el asunto de los contenedores concierne únicamente a la compañía y su socia filipina, Chronic Plastics. Un problema privado, afirma la embajada en Manila, ajeno a la Convención de Basilea. Este tratado, del cual ambas naciones son signatarias, regula el manejo de los desechos peligrosos en el mundo. La norma prohíbe el comercio ilegal de basura para impedir que los estados de economía avanzada utilicen a los menos desarrollados como vertederos.

    A pesar de las protestas de grupos

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  • Dar a luz en la adolescencia, una sombría realidad en América Latina

    El embarazo adolescente perpetúa la desigualdad económica entre mujeres y hombres (Raúl Estrella)El embarazo adolescente perpetúa la desigualdad económica entre mujeres y hombres (Raúl Estrella)Yaima tuvo su primer hijo a los 15 años. Terminaba apenas la escuela secundaria donde estudiamos. Unos cinco años después volvimos a cruzarnos en la calle. En sus brazos repartía el andar de otros dos chiquillos. Nadie la había violado, como sí suele ocurrir en otros sitios de América Latina, pero en su gesto la fatiga revelaba que la vida no era como ella la había soñado.

    Algunas amigas de Yaima también salieron embarazadas en la adolescencia. Abandonaron los estudios o los pospusieron. La mayoría desistió de emprender una carrera. La historia se repite a lo largo y ancho del continente latinoamericano, como una pandemia que no acapara grandes titulares. La maternidad adolescente acumula, como un montículo de trágicas piedras, varios de los problemas sociales que más golpean a las mujeres de la región.

    Una madre adolescente cada cinco minutos

    A ese ritmo crece el número de madres menores de 20 años en Argentina, según datos del Ministerio de Salud. Esos nacimientos representan el 15

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  • Colombia otra vez ante la encrucijada de un peligroso herbicida

    Colombia es el único país que realiza fumigaciones aéreas con glifosato para erradicar la coca (Wikimedia Commons)Colombia es el único país que realiza fumigaciones aéreas con glifosato para erradicar la coca (Wikimedia Commons)Solo algunos medios alternativos denunciaron la muerte del campesino colombiano Jader Andrés Paternina Sáez, el 21 de febrero. Según esas fuentes, el joven murió horas después de haber sido rociado con glifosato. Un mes más tarde, la Organización Mundial de la Salud (OMS) catalogó esa sustancia, componente esencial de un herbicida utilizado en el Plan Colombia, como probablemente cancerígena.

    El debate sobre la utilidad del glifosato en la erradicación de los cultivos de coca acumula más de 30 años. A pesar de las protestas de los campesinos, el criterio de varios especialistas y las tensiones diplomáticas con Ecuador, Bogotá ha continuado el uso de la sustancia, que suministra Estados Unidos. La multinacional Montsanto, productora del herbicida Roundup, insiste en la inocuidad de ese químico.

    En tierra fumigada

    Como si huyeran de bombardeos, cientos de agricultores del sur de Colombia llegan a Ecuador cada mes. Atrapados en una zona de conflicto armado entre el gobierno y la guerrilla

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  • El difícil retorno de los emigrantes desde la "tierra prometida"

    España perdió más del 10 por ciento de su población inmigrante entre 2013 y 2014 (Daniel Bobadilla - Flickr)España perdió más del 10 por ciento de su población inmigrante entre 2013 y 2014 (Daniel Bobadilla - Flickr)España los sedujo con el espejismo del boom inmobiliario en la década del 2000. Cuando la burbuja estalló, muchos se quedaron sin trabajo ni dinero, en un país donde padecían diariamente una mal disimulada discriminación. Con el primer sueño de la emigración roto, miles han decidido regresar a sus países de origen en América Latina. La tierra natal, aunque les ahuyente la nostalgia, no siempre los recibe con los brazos abiertos.

    Segundo éxodo

    Más de cinco millones de inmigrantes arribaron a España durante los años de la bonanza económica. La mayoría venían de países suramericanos como Ecuador, Colombia, Bolivia y Perú. Escapaban de la falta de oportunidades económicas, la inestabilidad política, la guerra… Hacían un viaje impulsado por el viento de las promesas de construir una vida mejor para sus familias.

    La crisis ha exacerbado el sentimiento antiinmigrante en algunos sectores de la población española (Álvaro Herraiz San Martín - Flickr)La crisis ha exacerbado el sentimiento antiinmigrante en algunos sectores de la población española (Álvaro Herraiz San Martín - Flickr)La crisis que comenzó en 2008 y aún pesa como lastre en la nave ibérica, les ensombreció ese futuro. Paradójicamente, en esta época de recesión y estancamiento en Europa, las

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  • Venezuela, el paraíso turístico… perdido

    La tasa de homicidios en Venezuela compite con la altura del Salto Ángel. La tasa de homicidios en Venezuela compite con la altura del Salto Ángel. Venezuela podría ser uno de los principales destinos turísticos en América Latina. Sin embargo, solo recibe más turistas que Paraguay. Las playas en el Caribe, la jungla amazónica, los picos nevados en los Andes, el Salto Ángel, los tepuis… la riqueza humana de un pueblo mestizo que seduciría a millones de viajeros, permanece casi inexplotada.

    Esta semana el presidente Nicolás Maduro anunció el ascenso de una nueva ministra de Turismo, Marleny Contreras, la esposa del presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello. La titular enfrenta una tarea titánica: transformar el sector en una fuente de ingresos alternativa a la deprimida industria petrolera. Solo un milagro cambiaría, de la noche al día, lo que décadas de indiferencia condenaron al abandono.

    El espejismo del petróleo

    Caracas ha vivido durante casi un siglo del maná que brota del subsuelo. Las enormes reservas de crudo han conspirado contra el desarrollo de otras áreas de la economía. Como consecuencia, el país suramericano

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