Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • Reinas, reyes, príncipes y princesas, ¿un anacronismo justificado?

    El rey Felipe VI durante su visita a México, donde España tiene importantes inversiones (Cortesía/Presidencia/JMA)El rey Felipe VI durante su visita a México, donde España tiene importantes inversiones (Cortesía/Presidencia/JMA)En América Latina guardamos una remota memoria de la realeza. La última en regir territorios en el continente fue María-Cristina de Habsburgo-Lorena, reina regente de España cuando en 1898 perdió las dos últimas colonias hispanoamericanas: Cuba y Puerto Rico. Pero en Europa, Asia y África las monarquías han sobrevivido al paso de la modernidad.

    Acostumbrados a vivir en repúblicas –y resignados a sus numerosas imperfecciones—los latinoamericanos podríamos preguntarnos por qué en el resto del planeta las casas reales gozan aún de cierta popularidad. ¿Acaso los seduce el glamur de las cortes? ¿Admiran a los nobles como personificaciones de cuentos de hadas? ¿O los respaldan porque encarnan la identidad de una nación y garantizan la estabilidad política?

    Pilares en tiempos de crisis

    La mayoría de los españoles de las jóvenes generaciones no simpatizaban con Juan Carlos. La publicación de sus excesos, en particular un lujoso safari en África mientras sus súbditos padecían los efectos de la

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  • ¿Por qué debería preocuparnos la bolsa de valores?

    Esos números, que pocos comprenden, definen la salud económica del mundo (REUTERS/Lucas Jackson)Esos números, que pocos comprenden, definen la salud económica del mundo (REUTERS/Lucas Jackson)La bolsa cierra con pérdidas, ligera alza en Wall Street, la bolsa de Tokio sube, el ÍBEX 35 cambia de rumbo, la bolsa de México avanza… Cada día la prensa financiera nos bombardea con cientos de titulares sobre los vaivenes de los mercados de valores. Noticias de otro planeta para la mayoría de los habitantes de este, que no poseen acciones, ni bonos, ni títulos, ni dinero para invertir.

    Sin embargo, los impredecibles movimientos de los mercados bursátiles afectan a todos. Ese mecanismo financiero ha penetrado tanto a la economía mundial, que ni siquiera los habitantes de una tribu en el Amazonas o en la bahía de Bengala escapan a su influencia indirecta. ¿Deberíamos digerir entonces toda esta información? Definitivamente no.

    De hecho, los expertos en finanzas personales recomiendan trazarse un plan y abstenerse luego de las páginas financieras. Además, pocos entienden el “dialecto” de las bolsas, salvo los profesionales del sector o quienes lo haya estudiado de manera autodidacta.

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  • En México el náhuatl supera por su uso al resto de las lenguas indígenas (Agencia EL UNIVERSAL/ Lucía Godínez)En México el náhuatl supera por su uso al resto de las lenguas indígenas (Agencia EL UNIVERSAL/ Lucía Godínez)Imaginemos un continente dividido no por las fronteras que heredamos de la colonización europea y las sacudidas de la independencia, sino por el idioma principal. Se extenderían dos enormes países, uno hispanófono y Brasil. Pero si descendemos un escalón y escuchamos los lenguajes que más se utilizan después del castellano y el portugués… Emergería una geografía lingüística rica y sorprendente.

    Quienes conozcan solo un poco la región no se asombrarán por el predominio de las lenguas indígenas en México –en especial el náhuatl— y del quechua en las naciones andinas –Ecuador, Perú y Bolivia. Un mapa detallado de estas áreas incluiría otras como la lengua maya y el aimara.

    En Chile el mapudungun, idioma del pueblo mapuche, apenas sobrevive. La enseñanza casi exclusiva en castellano –salvo en los raros centros escolares donde la quinta parte de los alumnos son indígenas—y la poca utilidad de la lengua nativa en las relaciones cotidianas, auguran la desaparición. En cambio, el relativo

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  • El alegre fraude de los productos cosméticos

    Mucho maquillaje y buenos programas de edición de imágenes, ese es el verdadero elíxir de la juventud. Mucho maquillaje y buenos programas de edición de imágenes, ese es el verdadero elíxir de la juventud. Si alguien te promete el elixir de la eterna juventud por un precio que parece razonable, ¿lo comprarías? ¿No? Claro, solo si padecemos una credulidad infinita sabemos que tales pócimas no existen. Y sin embargo, millones de personas totalmente racionales caen en esa trampa, cada día. ¿Cómo? En el departamento de cosméticos, cuando compran una de esas increíbles cremas contra el envejecimiento.

    Pero, ¿quién no desea llegar a los 40 con la piel tersa de una superestrella de cine? Es posible, si creemos a la industria de los productos de belleza y su maquinaria de publicidad. Además, en no pocos anuncios explican las cualidades de este o aquel componente, cuya eficacia ha sido comprobada por dermatólogos. ¡La ciencia al servicio de la cosmetología!

    Pues hay una mala noticia y una buena. Primera, los potingues milagrosos solo actúan en el reino del embuste. La lozanía de las celebridades demuestra un excelente trabajo de fotografía y edición de imágenes, no la efectividad de la sustancia

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  • ¿Vivimos en la era más pacífica de la historia?

    A pesar de la imagen turbulenta que ofrece la prensa del mundo, algunos científicos sociales aseguran que vivimos en una época relativamente apacible

    Guerras y destrucción, esa es la imagen que los medios nos ofrecen del planeta (EFE/Mohammed Saber) Guerras y destrucción, esa es la imagen que los medios nos ofrecen del planeta (EFE/Mohammed Saber) Abra usted un diario o la página de inicio de un medio de prensa en Internet, ¿qué ve? Probablemente una selección de los actos más violentos acontecidos en las últimas 24 horas: guerras, tiroteos, homicidios, violaciones… Muerte y más muerte. A pesar de esa imagen turbulenta, algunos científicos sociales aseguran que vivimos en una época relativamente apacible. ¿De veras?

    Estadísticas a mano, los teóricos de la llamada "larga paz" aspiran a demostrar cómo la violencia ha perdido terreno entre los humanos. Y aunque todavía incierta, auguran que nos encaminamos hacia una edad de mayor concordia. El debate académico sobre este tema puede parecer absurdo, sobre todo a quienes sobreviven en las zonas en conflicto. Pero el triunfo de esta visión optimista revela quiénes disfrutan hoy de la calma y aprovechan las agitaciones ajenas.

    ¿Permitido el optimismo?

    Steven Pinker, profesor de Psicología de la Universidad de Havard, se ha hecho famoso por anunciar el declive de la violencia. Él y su

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  • Los latinoamericanos comen cada vez más… y peor

    Del maíz a los refrescos, la evolución del menú latinoamericano en una foto (Elizabeth Ruiz/CUARTOSCURO.COM) Del maíz a los refrescos, la evolución del menú latinoamericano en una foto (Elizabeth Ruiz/CUARTOSCURO.COM) En medio siglo América Latina ha ganado casi 600 kilocalorías per cápita diarias. Como promedio, obviamente, porque no todos comen igual. Sin embargo, los habitantes del continente se alimentan en general peor que a mediados de la pasada centuria. Y si bien ese deterioro de la dieta dista de ser homogéneo, algunas tendencias se reproducen desde México hasta Argentina.

    La "evolución" en el menú de los latinoamericanos podría resumirse en dos palabras: azúcar y vegetales. De la primera consumen en demasía y de los segundos, los mejores aliados de la salud junto a las frutas, muy poco. ¿Por qué esa dulce caída en malos hábitos alimenticios? Los nutricionistas conocen la respuesta, pero casi nadie quiere escucharla.

    Un plato de frutas y verduras, vacío

    Los viejos de cierta isla del Caribe que bien conozco decían: la hierba es para los caballos. Así justificaban la ausencia de hortalizas en la mesa. En su lugar abundaban los tubérculos, la carne de cerdo impregnada con manteca, los frijoles

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  • Los 'makers', el movimiento que reta a los productos “made in China”

    El próximo Steve Jobs o Bill Gates podría surgir del movimiento maker (Science Gallery Dublin - Flickr)El próximo Steve Jobs o Bill Gates podría surgir del movimiento maker (Science Gallery Dublin - Flickr)Érase una vez en un garaje… Así comienza la leyenda de grandes compañías tecnológicas como Apple y Microsoft. Esa historia de entusiastas inventores se repite hoy en millones de hogares en el mundo, donde los 'makers' protagonizan un cambio que tal vez ponga fin a la era de la producción masiva y barata.

    Los líderes del movimiento auguran nada menos que una nueva revolución industrial. Sin embargo, otros expertos prefieren la cautela pues no está claro cómo la innovación a pequeña escala remplazará a la gran manufactura. Más allá de este debate técnico, los 'makers' ha elevado el valor de hacer en lugar de, simplemente, consumir.

    ¿Quiénes son los makers?

    Según el concepto extenso, usted probablemente sea uno de ellos. Cualquier persona capaz de producir objetos con sus propias manos clasifica: el variado universo de los artesanos, el sastre, la abuela tejedora… y los ingenieros autodidactas, creadores de gadgets, innovadores en el campo de la tecnología.

    Las impresoras en 3D prometen importantes innovaciones también en la medicina (AFP/Archivos | Luis Robayo)Las impresoras en 3D prometen importantes innovaciones también en la medicina (AFP/Archivos | Luis Robayo)La Techopedia define al

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  • La sequía actual le augura un futuro árido al Caribe

    ¿Recuerda la foto de la isla paradisíaca en el Caribe? ¿El mar azul turquesa, la arena blanca, las palmeras, la naturaleza que invita a escapar del invierno o del hastío…? A finales de este siglo esa imagen podría convertirse en objeto de museo. Y no se trata de otro pronóstico apocalíptico para atraer la atención: las señales de ese árido porvenir ya son visibles en la región.

    La escasez de lluvias se extiende por todo el Arco de las Antillas menores y mayores. En algunos países como Puerto Rico y Santa Lucía los gobiernos han establecido medidas de racionamiento. La situación no oculta una paradoja: territorios rodeados por la mar, cuyas economías dependen en gran medida de esa masa líquida… al borde del abismo por ausencia de precipitaciones.

    La temporada seca, que amenaza con mantenerse hasta mediados de 2016, muestra una especie de tráiler del cambio climático. Y la película clasifica en el género de terror. La esterilidad de las nubes golpeará a las economías caribeñas con la

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  • ¿Por qué legalizar la marihuana puede estimular la economía?

    El movimiento por la legalización de la marihuana ha ganado fuerza en los últimos años  (AFP|Ezequiel Becerra)El movimiento por la legalización de la marihuana ha ganado fuerza en los últimos años (AFP|Ezequiel Becerra)La discusión "bizantina" sobre la legalización del consumo de marihuana probablemente tomará décadas en zanjarse. Todavía desconocemos en detalle todos los efectos del cannabis sobre la salud humana, aunque los defensores de la planta afirman que en cualquier caso resulta mucho menos dañina que el alcohol o el tabaco. Mientras las investigaciones emergen a la luz pública, otros factores han entrado en juego para complicar la partida. 

    Cuando el expresidente de Uruguay, José Mujica, promovió su legislación para normalizar la comercialización de la marihuana, atacaba en particular el mercado subterráneo y el crimen organizado. Ese argumento, repetido también en Estados Unidos, augura un alivio para las fuerzas del orden y los sistemas de justicia. Pero otra dimensión ha comenzado a salpicar los debates: la económica.

    ¿Cuánto podrían ingresar los gobiernos por la imposición fiscal a todas las actividades relacionadas con el mercado de la marihuana? ¿Cuántos empleos crearía este sector?

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  • Las razones del papa Francisco para visitar América Latina

    Francisco necesita el respaldo de América Latina para llevar adelante su reforma (EFE/José Jácome)Francisco necesita el respaldo de América Latina para llevar adelante su reforma (EFE/José Jácome)El periplo del Sumo Pontífice por tres países latinoamericanos a partir de la semana próxima pasaría como un viaje apacible, casi un regreso al hogar. Porque en ninguna región admiran tanto a Francisco, argentino de nacimiento pero adoptado con entusiasmo por millones de fieles católicos del Río Bravo a la Patagonia. Sin embargo, la Iglesia Católica atraviesa momentos difíciles. El éxito de las reformas del Papa depende, en gran medida, del apoyo de los católicos en este hemisferio.

    La elección de Ecuador, Bolivia y Paraguay, tres naciones relativamente pequeñas y de influencia discreta en los asuntos latinoamericanos, intriga. Ciertamente ya Francisco visitó el continente en julio de 2013, cuando asistió a la Jornada Mundial de la Juventud en Río de Janeiro. Pero aquella visita era parte de la herencia de su antecesor, Benedicto XVI. ¿Por qué comenzar entonces su peregrinaje latinoamericano con esos tres países?

    El entorno del viaje

    Francisco encontrará en América Latina una tierra

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