Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • El machismo es el mejor aliado del cáncer

    La detección tardía del cáncer de próstata reduce las posibilidades de curarse (AFP/Jeff Pachoud)La detección tardía del cáncer de próstata reduce las posibilidades de curarse (AFP/Jeff Pachoud)Los prejuicios pueden llevarnos muy lejos, tan lejos como a la muerte. Uno de los más estúpidos (y perdonen la dureza) provoca cada año la enfermedad y el fallecimiento de miles de hombres en América Latina. En el acta de defunción se asegura que perecieron a causa del cáncer de colon o de próstata, pero en realidad iniciaron su suicidio tiempo atrás, cuando se negaron a someterse a determinados exámenes médicos.

    El dedo en el problema

    Advertencia: los próximos párrafos explicarán por qué es imprescindible someterse a una colonoscopía y un tacto rectal. Si algún lector cree que perderá un milímetro de virilidad por leer estas líneas, puede mover su hombría a otro lugar de esta página web. Ahora.

    La comunidad científica insiste en la necesidad de combinar distintos métodos de diagnóstico para detectar las neoplasias en el colon, el recto y la próstata. En los dos primeros casos se trata de la colonoscopía, un procedimiento que permite a los médicos hallar tumores cancerígenos en el

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  • ¿Quiénes pertenecen a la clase media? La respuesta depende del país

    Ironía: con harta frecuencia los políticos tratan de seducir a una clase a la cual no pertenecen. Ironía: con harta frecuencia los políticos tratan de seducir a una clase a la cual no pertenecen. Cuando comienza la enésima temporada de Las Elecciones, esa serie que vemos con frecuencia, muchos políticos recuerdan quiénes sumaron sus votos para elegirlos. Entonces refrescan su vocabulario con términos como “clase media”. En los discursos de campaña se disputan, poco importa el lugar, el derecho a representar a una mayoría de límites imprecisos, tan vagos como la retórica de los candidatos.

    ¿Quiénes pertenecen a la clase media? La distinción depende, lógicamente, de cada país. Sin embargo, dentro de una misma sociedad las fronteras entre los diversos sectores económicos se difuminan. No basta con fijar un nivel de ingresos o un patrón de consumo. Tampoco alcanzan ciertos símbolos como la posesión de un auto, la propiedad de una casa o la posibilidad de ahorrar e invertir. Al margen de esos indicadores, la decisión de “apuntarse” o no a la clase media refleja los sueños y también las frustraciones.

    La decadencia del “American Dream”

    Según los observadores de la política

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  • Por qué nos resulta tan difícil divertirnos solos

    La soledad no debería ser un motivo para evitar las actividades sociales. La soledad no debería ser un motivo para evitar las actividades sociales. “No hay nada más loser que esperar sola en un bar”, me dijo aquella mujer. No comprendí entonces por qué beber a solas un cóctel en una espléndida terraza, en la gloria del verano, era un asunto de perdedores. ¿Acaso la compañía nos transformaba en personas de éxito? ¿Por qué ese temor a la soledad, aunque fuese apenas una apariencia, una circunstancia pasajera?

    Cuatro años después de la escena he encontrado algunas respuestas, digamos, científicas. La soledad, esa amante para muchos inoportuna, no es extraña al ejercicio del periodismo. Quizás por eso no entendía, o porque en la vida he preferido siempre la observación discreta a las multitudes eufóricas.

    ¿Qué piensan los demás de ti? (A nadie le importa)

    Investigadores estadounidenses han hallado la causa de nuestra aversión a frecuentar en solitario cines, restaurantes, galerías y otros sitios de diversión. En dos palabras: efecto spotlight. Se trata del fastidioso hábito de preguntarnos qué pensarán los demás de nosotros cuando nos

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  • ¿Qué podemos aprender de los Amish?

    Los Amish aprenden desde pequeños la importancia de la humildad y el respeto a los otros (AP/Scott R. Galvin)Los Amish aprenden desde pequeños la importancia de la humildad y el respeto a los otros (AP/Scott R. Galvin)Llegaron a América en el siglo XVIII. Los Amish, como otros grupos cristianos que huyeron de Europa en esa época, no han modernizado demasiado su modo de vida desde entonces. Sin embargo, sus costumbres, que para algunos forasteros resultan anticuadas, podrían inspirar un cambio en nuestra sociedad. 

    Vivir en comunidad, esa idea olvidada

    Los Amish cultivan su fe y la comunidad por encima de todo. La solidaridad, antónimo del individualismo tan celebrado en Occidente (en particular en Europa y Norteamérica), constituye el valor fundamental por el que se rigen las relaciones entre los habitantes de los poblados rurales donde reside la mayoría.

    La renuncia al interés ciegamente individual se conoce con el término alemán 'Gelassenheit', cuyo significado comprende la entrega a Dios, la iglesia y a los demás miembros de la comunidad. Ese altruismo hace que la exaltación personal y las ansias de poder carezcan de sentido. 

    La consagración a la colectividad se manifiesta también en ciertas

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  • ¿Por qué Cuba no aprueba el matrimonio gay?

    La iniciativa cuenta con el aval de varios ministerios, la Universidad de La Habana, la Fiscalía General y el Tribunal Supremo. En un sistema tan monolítico como el de la isla de régimen comunista, cualquiera podría preguntar entonces, ¿qué falta? O en buen cubano, ¿dónde se tranca el dominó?

    Cuba no ofrece estatus legal a las uniones entre personas del mismo sexo (EFE/Alejandro Ernesto)Cuba no ofrece estatus legal a las uniones entre personas del mismo sexo (EFE/Alejandro Ernesto)Cuando Raúl Castro y Barack Obama se sentaron a dialogar en Panamá el 12 de abril, la esperanza reverdeció en muchos hogares de Cuba. Se abría la posibilidad, al fin, de terminar con seis décadas de estéril enfrentamiento. Pero en la isla, un grupo de personas vio en ese apretón de manos otra señal alentadora.

    El presidente de Estados Unidos representaba también una nación donde los derechos de la diversidad sexual han avanzado de manera fulgurante en la última década. Hasta hoy 37 estados han convertido en ley el matrimonio entre personas del mismo sexo, entre ellos la Florida, donde habitan más de un millón de cubanos.

    Un proyecto varado en el parlamento

    Hace casi una década el Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex), que dirige Mariela Castro (hija del gobernante cubano), elaboró un proyecto de reforma del Código de Familia. El nuevo texto comprende el reconocimiento de las uniones legales entre personas del mismo sexo, un estatus similar a las uniones civiles en Colombia y

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  • ¿Por qué maltratamos la herramienta más formidable del mundo?

    México es el país con el mayor número de hispanohablantes (El Universal/Yadin Xolalpa)México es el país con el mayor número de hispanohablantes (El Universal/Yadin Xolalpa)Suponga, lector, que le regalan una herramienta prodigiosa. Mejor que una navaja suiza. Capaz de abrir puertas, construir puentes, engendrar amor, aliviar la pena… En una frase: la creación suprema de la humanidad. Y para colmo de beneficios, no cuesta un centavo usarla. ¿Qué haría con ella?

    Todos en la infancia recibimos este regalo, que tardó siglos en forjarse y aún se amolda a los tiempos. Aprendemos luego sus reglas y algunos lo utilizamos en el ejercicio cotidiano de un oficio. Pero ese don, quizás el más democrático de todos, padece la desidia de muchos de sus privilegiados herederos. ¿Por qué dejar que la herrumbre de la indiferencia quiebre arma tan magnífica? ¿Por qué, en fin, para despejar el misterio, descuidamos el idioma español?

    Pasaporte planetario

    Si alguien dudase de la importancia de nuestro lenguaje, debería rendirse a los hechos que confirman su poder creciente en el planeta. Según el Instituto Cervantes, cerca de 470 millones de personas hablan español como su

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  • Transmilenio, el espejo roto donde se mira Bogotá

    Los buses de Transmilenio transformaron radicalmente el transporte público en Bogotá (AFP/Luis Acosta)Los buses de Transmilenio transformaron radicalmente el transporte público en Bogotá (AFP/Luis Acosta)Hace 15 años la capital de Colombia echó a andar un ambicioso sistema de transporte público. Los cronistas locales afirman que Transmilenio transformó la ciudad. Pero los habitantes de esa urbe, desde las autoridades hasta el más simple ciudadano, lo están matando lentamente. El esplendor y decadencia de Transmilenio reflejan, en fin, uno de los rasgos esenciales del subdesarrollo.

    Los bogotanos aún pueden sentirse orgullosos. Este sistema de autobuses de tránsito rápido (BRT) abarca 112,9 kilómetros de vías en operaciones, más que ningún otro en América Latina y entre lo más extensos del mundo. Gracias a este proyecto, Bogotá emergió de la crisis de movilidad de finales del siglo pasado. Transmilenio mueve alrededor de dos millones de pasajeros cada día, en otras palabras, un tercio de la demanda de transporte público capitalino.

    Las ventanas rotas del Transmilenio

    Una nueva crisis. Las estaciones y autobuses se han convertido en el escenario donde actúan mendigos, vendedores

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  • En general los latinoamericanos valoran la educación como lo más importante en sus vidas (AP/Rodrigo Abd)En general los latinoamericanos valoran la educación como lo más importante en sus vidas (AP/Rodrigo Abd)Alguna vez, en una de esas raras pausas en el frenesí cotidiano, usted se ha preguntado ¿qué es lo más importante en su vida? En la respuesta seguramente abundarán las referencias a la familia, la religión, las íntimas convicciones… Pero como ciudadano, como persona sumergida en una sociedad, ¿qué ocupa ese sitio principal en sus preocupaciones?

    La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) ha reunido la opinión de más de 80.000 personas al respecto. El estudio, iniciado en 2011, explora la relevancia de 11 indicadores: vivienda, ingresos, empleo, comunidad, educación, medio ambiente, compromiso cívico, salud, satisfacción, seguridad y balance vida-trabajo.

    Los participantes en el sondeo, aún abierto en Internet, provienen de lugares tan diversos como Papúa Nueva Guinea, en el Pacífico, Yibuti, en África y El Salvador en Centroamérica. Y sin embargo, algunas inquietudes atraviesan las fronteras al punto de dibujar el rostro de regiones enteras.

    América Latina,

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  • Y la mejor dieta del mundo es…

    A pesar de su bien ganada fama, la dieta Mediterránea no es superior a otro saludable régimen alimentario. A pesar de su bien ganada fama, la dieta Mediterránea no es superior a otro saludable régimen alimentario. Ninguna. Después de leer montañas de libros, artículos de presa, escuchar a “expertos” en la televisión y consultar a cuanto nutricionista autodidacta propone su receta mágica, solo nos queda una enorme confusión. El mercado de las dietas milagrosas nos vende ese galimatías como verdades y luego nos cobra en dinero contante, y salud, nuestra ingenuidad.

    Si bien la comunidad científica ha producido muy serias investigaciones sobre la cuestión, ninguna hasta el momento ha mostrado la superioridad de la dieta Mediterránea sobre la de los habitantes de Okinawa o la Nórdica, por mencionar algunas de las más populares. Sin embargo, existe cierto consenso sobre alimentos y estilos de vida que contribuyen a mantenernos saludables.

    Dietas milagrosas o la gran estafa

    David Katz, un reconocido académico estadounidense del Prevention Research Center de la Universidad de Yale, confiesa su angustia cuando lee los titulares de los medios y los libros sobre dietas. “Estamos pagando la ignorancia con

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  • El oscuro monopolio de las mineras canadienses en América Latina

    La expansión de las mineras canadienses ha provocado numerosos conflictos sociales en América Latina (Eneas De Troya - Flickr)La expansión de las mineras canadienses ha provocado numerosos conflictos sociales en América Latina (Eneas De Troya - Flickr)Empresas canadienses controlan alrededor de la mitad de las operaciones mineras en América Latina. Las compañías del país norteamericano han realizado inversiones por más de 50.000 millones de dólares en la extracción de minerales en la región. ¿Y por qué habría de ser de otra manera? De hecho, Canadá es sede de la abrumadora mayoría de las transnacionales de la minería en el planeta.

    Pero ese gigante con pies de cobre, oro, níquel, hierro y otros preciosos recursos proyecta una sombra nefasta sobre el continente. En torno a las minas administradas por intereses canadienses bullen unos 200 conflictos sociales, de acuerdo con el Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP), un organismo internacional de defensa de los derechos de las comunidades. 

    Violencia a cielo abierto

    Una investigación en curso realizada por el TPP dictaminó que al menos cinco compañías canadienses han ejecutado violaciones de los derechos laborales, han provocado daños graves al medio ambiente, reprimido los

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