Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • Una adicción tan peligrosa como las drogas

    La ludopatía puede ser tan destructiva como la adicción a sustancias psicotrópicas (REUTERS/Erik De Castro)La ludopatía puede ser tan destructiva como la adicción a sustancias psicotrópicas (REUTERS/Erik De Castro)Estudiantes que agotan sus mesadas en unos minutos, retirados que cambian sus pensiones por unas horas de entretenimiento, gente común, obsesionada con ganar la próxima apuesta… Esta es la epidemia silenciosa que corroe a la sociedad mexicana: la adicción a los juegos de azar.

    Especialistas en el tema la consideran tan nociva como la cocaína. La ludopatía no solo destruye al enfermo, sino también golpea a su entorno social. La búsqueda desesperada de más dinero para apostar conduce, en el peor de los casos, al suicidio o al crimen.

    Juego fuera de control

    Hace 20 años apenas se conocían los casinos en México. Según relata Rita Martínez Jáuregui en su tesis de maestría, presentada en la Universidad Autónoma de Nuevo León, solo en los años 90 el gobierno comenzó a autorizar a la apertura de salas de apuestas.

    Desde entonces los populares “casinitos” han proliferado. Un reporte del diario La Jornada situaba en 260 la cifra de casinos en operaciones, de acuerdo con datos de septiembre de

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  • Vacaciones con los muertos, la macabra fascinación del turismo negro

    La fascinación por las celebridades las persigue después de la muerte (sitio cercano a donde Diana de Gales murió) (Le Grand Portage - Flickr)La fascinación por las celebridades las persigue después de la muerte (sitio cercano a donde Diana de Gales murió) (Le Grand Portage - Flickr)Las agencias de viaje, en general, reinciden en ciertos lugares comunes: paraísos tropicales, exóticas culturas, efervescentes metrópolis, oasis de paz… Y el turista promedio tampoco exige demasiado. Pero en la fauna turística existen también ejemplares cuya curiosidad reta el concepto más extendido del entretenimiento. A estas personas les interesa, simplemente, la muerte.

    Queridos muertos…

    En Hollywood no hay un milímetro libre de glamour. Exagero, tal vez. Porque la glorificación de la farándula no se detiene con el fin de la vida. Los fanáticos rinden culto a sus estrellas, incluso, después de la muerte. Y no se trata solo de un trivial testimonio de admiración. Algunos seguidores de la celebridad ajena recorren miles de kilómetros para contemplar el sitio donde sus fetiches pasaron a la eternidad.

    Scott Michaels, el fundador de los Dearly Departed Tours (Alan Light - Flickr)Scott Michaels, el fundador de los Dearly Departed Tours (Alan Light - Flickr)Scott Michaels, un estadounidense cincuentón de Los Angeles, conoce como nadie esta fascinación macabra. Él es el dueño de Dearly Departed Tours (o Tours de los Queridos Muertos), una

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  • ¿Es posible retirarse a los 30 años?

    ¿Y si lográsemos el balance perfecto entre un trabajo satisfactorio y una vida sencilla? ¿Y si lográsemos el balance perfecto entre un trabajo satisfactorio y una vida sencilla? ¿A quién no le gustaría cumplir los 30 y, en el cénit de la juventud, dejar de trabajar? No más lunes, ni tareas engorrosas, ni reuniones, ni horas extras, ni jefes… ¡la libertad! Sin embargo, la mayoría cree que laborar hasta los sesenta y tantos es el destino inevitable, salvo para los nacidos en cuna de oro.

    Los seguidores del movimiento por el retiro temprano disienten de esa visión fatalista. Estos jóvenes retan el sentido común de la sociedad de consumo. Más allá de los consejos para manejar las finanzas personales, la propuesta de Mr. Money Mustache, Go Curry Cracker! y Frugalwoods –tres de los blogs representantes de esta tendencia—cuestiona profundamente nuestra relación con el trabajo y el dinero.

    ¿Cómo alcanzar la independencia financiera?

    En esencia la fórmula resulta sencilla: gastar menos e invertir lo ahorrado. En lugar de conformarse con el 10 por ciento de los ingresos que suelen recomendar los asesores financieros, incrementar las economías hasta 60 o 70 por ciento de

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  • El nepotismo, esa vieja plaga arraigada en América Latina

    Flores, Maduro y Cabello, los apellidos del poder en Venezuela. Flores, Maduro y Cabello, los apellidos del poder en Venezuela. Cuando una buena oportunidad de negocios se presenta, ¿quién mejor que nuestra familia para compartir los beneficios? Y si surge algún problema, ¡se soluciona puertas adentro! Así piensan aún muchos políticos y funcionarios en América Latina. Actúan como si el Estado perteneciera a una empresa familiar.

    El nepotismo no se inventó ayer, ni a las camarillas latinoamericanas corresponde el “honor” de su creación. Sin embargo, desde los tiempos de la colonización española ese vicio se ha arraigado en el continente, a través de dictaduras, gobiernos más o menos democráticos, regímenes populistas, socialismos del siglo XX y XXI… Como si la devoción por la familia que nos caracteriza borrase también la ética inherente al servicio público.

    Vicios coloniales, prácticas normales

    Los estudiosos de la historia política latinoamericana sitúan el origen del nepotismo en la época colonial. Bajo la dominación de España, las elites económicas criollas, que remplazaron en el poder a los representantes

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  • La terapia de colores ¿puede curar enfermedades?

    Uno de los problemas de la cromoterapia es la divergencia de criterios sobre el efecto de los colores (Bryan Ledgard - Flickr)Uno de los problemas de la cromoterapia es la divergencia de criterios sobre el efecto de los colores (Bryan Ledgard - Flickr)Los colores cálidos estimulan, los fríos relajan. Los primeros ayudan a combatir la depresión, los segundos alivian la ansiedad. En la gama de tonalidades que la luz despliega ante nuestros ojos, cada una corresponde a una parte de nuestro cuerpo y de ellas depende el buen funcionamiento de los órganos. Al menos eso afirman los expertos en cromoterapia.

    Pero la relación entre el arcoíris y la salud humana dista de ser indisputable. Aunque el tratamiento con colores constituya una práctica milenaria, la escasez de estudios rigurosamente científicos sobre el tema engendra escepticismo. Además, la medicina moderna se basa en el análisis de los síntomas, que intenta influenciar o erradicar, mas no incluye el examen de los flujos energéticos y cómo estos desencadenan enfermedades.

    ¿Qué es la cromoterapia?

    Las primeras evidencias del empleo de esta terapia se remontan a las antiguas civilizaciones en Egipto, Grecia, China y la India. La terapia de los colores no alcanzó popularidad en

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  • ¿Para qué sirven las medallas de las competencias deportivas?

    Los políticos aprovechan las medallas para estimular sentimientos como el nacionalismo (EFE/Sebastian Silva)Los políticos aprovechan las medallas para estimular sentimientos como el nacionalismo (EFE/Sebastian Silva)Cuando celebramos la victoria de un atleta, participamos en un juego que trasciende al deporte. Gritar si gana el nuestro, llorar el himno y la bandera, sentir orgullo de haber nacido en una tierra de campeones… La emoción de la hinchada disimula cómo las pugnas políticas determinan la carrera por las medallas y quiénes pagan la factura por la gloria deportiva.

    Guerra en el podio

    En grandes eventos como las Olimpíadas o los Juegos Panamericanos, la tabla de medallas describe las victorias y derrotas en una contienda donde se confunden el deporte y la política. Así ha sido casi desde que Pierre de Coubertin revivió el movimiento olímpico a finales del siglo XIX.

    En 1936 Adolfo Hitler convirtió los juegos estivales en vitrina del renacer alemán. En 1952, en Helsinki, las tensiones de la Guerra Fría irrumpieron en la competencia cuatrienal. Occidente y el bloque comunista en torno a la URSS trasladaron su enfrentamiento diplomático –traducido en sucesivos boicots—a cada sede olímpica,

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  • La falsa juventud que prometen las cirugías plásticas ilegales

    La fuerte demanda de cirugías en Corea del Sur ha alimentado las clínicas ilegales (EFE/Jeon Heon-Kyun)La fuerte demanda de cirugías en Corea del Sur ha alimentado las clínicas ilegales (EFE/Jeon Heon-Kyun)Se llamaba Claudia o María Alejandra o Cristina… Poco importa el nombre porque muchas han desaparecido en el anonimato, no cuentan en las estadísticas médicas. Las mujeres víctimas de cirugías estéticas en clínicas clandestinas no exhibirán ya sus perfectas figuras en revistas de moda o en las redes sociales. En la búsqueda de la belleza artificial –esa versión moderna del elíxir de la eterna juventud—murieron.

    Como brotes de una pandemia, las también conocidas como “clínicas de garaje” han proliferado alrededor del planeta. Los casos de mujeres que sufren complicaciones o fallecen tras someterse a dudosos tratamientos saltan a la prensa lo mismo en Corea del Sur, Estados Unidos, México, Colombia… ¿A qué se debe esa creciente obsesión por transformar el cuerpo que la naturaleza nos dio? ¿Por qué tantas personas ponen sus vidas en manos de falsos cirujanos?

    La otra cara

    En febrero pasado el gobierno de Corea del Sur endureció las regulaciones sobre las clínicas que ofrecen operaciones

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  • ¿Hay esclavos en el champú?

    Por su bajo costo, el aceite de palma podría remplazar al aceite de soja en el futuro (AFP/Romeo Gacad)Por su bajo costo, el aceite de palma podría remplazar al aceite de soja en el futuro (AFP/Romeo Gacad)Probablemente sí, y en otros cosméticos y en una extensa lista de alimentos procesados y hasta en los automóviles que utilizan biodiesel. El trabajo forzado impregna una parte de la producción de aceite de palma, un ingrediente esencial de la vida moderna. En plantaciones de Indonesia y Malasia, dos de los principales cultivadores de la palma africana, miles de inmigrantes laboran en condiciones inhumanas para saciar a una industria multimillonaria.

    A la sombra de la riqueza

    La producción de aceite de palma genera más de 44.000 millones de dólares anuales (el equivalente al Producto Interno Bruto de Panamá, por ejemplo). Pero ese enorme caudal apenas beneficia a quienes cosechan el fruto.

    En Malasia los inmigrantes representan alrededor del 70 por ciento de la mano de obra. Provienen de Indonesia, Filipinas y otros países vecinos. Muchos, engañados por agencias de empleo o seducidos por promesas de trabajo estable y bien pagado, quedan expuestos a la explotación de empresarios

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  • Una terapia contra el estigma que cubre las enfermedades mentales

    Loretto Lacayo atesora más de 12 años de experiencia en el tratamiento a enfermedades mentales (Cortesía de Loretto Lacayo)Loretto Lacayo atesora más de 12 años de experiencia en el tratamiento a enfermedades mentales (Cortesía de Loretto Lacayo)"No piense que estoy loca". La frase vino a la memoria de Loretto Lacayo cuando recordó el tratamiento a una de sus pacientes latinas. La terapeuta conocía ese temor a sentirse rechazada por una supuesta pérdida de la razón. Ella misma había atravesado la angustia del trastorno bipolar a una temprana edad y conocía el estigma asociado a las enfermedades mentales.  

    Ahora, en la posición de una profesional de la salud mental, Lacayo educa a sus pacientes en una idea fundamental: "tener una condición mental no significa estar loco". Pero sus consejos chocan con una persistente realidad. La mayor parte de la comunidad hispana en Estados Unidos se resiste a buscar ayuda especializada cuando uno de los suyos sufre algún padecimiento psiquiátrico.

    Cuando la razón se fatiga

    El desconocimiento engendra temor y rechazo. Cuando la psiquis humana falla, la confusión de familiares y amigos confluye con un sentimiento de culpa que paraliza. La falta de información aleja a las personas afectadas del

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  • Reinas, reyes, príncipes y princesas, ¿un anacronismo justificado?

    El rey Felipe VI durante su visita a México, donde España tiene importantes inversiones (Cortesía/Presidencia/JMA)El rey Felipe VI durante su visita a México, donde España tiene importantes inversiones (Cortesía/Presidencia/JMA)En América Latina guardamos una remota memoria de la realeza. La última en regir territorios en el continente fue María-Cristina de Habsburgo-Lorena, reina regente de España cuando en 1898 perdió las dos últimas colonias hispanoamericanas: Cuba y Puerto Rico. Pero en Europa, Asia y África las monarquías han sobrevivido al paso de la modernidad.

    Acostumbrados a vivir en repúblicas –y resignados a sus numerosas imperfecciones—los latinoamericanos podríamos preguntarnos por qué en el resto del planeta las casas reales gozan aún de cierta popularidad. ¿Acaso los seduce el glamur de las cortes? ¿Admiran a los nobles como personificaciones de cuentos de hadas? ¿O los respaldan porque encarnan la identidad de una nación y garantizan la estabilidad política?

    Pilares en tiempos de crisis

    La mayoría de los españoles de las jóvenes generaciones no simpatizaban con Juan Carlos. La publicación de sus excesos, en particular un lujoso safari en África mientras sus súbditos padecían los efectos de la

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