• No todo está en los genes

    Un estudio reciente demuestra que la manera en la que se empaqueta el ADN también influye en qué características se heredan

    Modelo de empaquetado del ADN en forma de cromosomas, donde se ve la importancia de las histonas.<br /><br />Crédito: Darryl Leja, NHGRIPor primera vez un equipo de investigación ha conseguido demostrar una idea que ha acompañado a la genética desde sus inicios. No todas las características que heredamos dependen del ADN, también de qué genes “están encendidos o apagados”. Y eso también se hereda, que es lo novedoso del artículo.

    Muchas cuestiones en torno a la genética resultan más complicadas de lo que deberían ser por culpa de la terminología que se usa. Así que vamos a intentar aclarar unos pocos conceptos, siempre con la idea de que nadie tiene la última palabra.

    Existe una diferencia importante entre gen y secuencia de ADN, a pesar de que muchas veces se utilizan como sinónimos. Un gen es una característica biológica – el ejemplo típico sería el color de los ojos – y una secuencia la forma que toma la molécula de ADN, las bases que contiene. Todos los genes están formados por secuencias, pero no todas las secuencias son genes.

    Sólo son genes las secuencias que se expresan, que se traducen en proteínas que cumplen

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  • Hecho probado número uno: los chicos sacan peores notas que las chicas en clase (ellos se implican menos en el aula, puntúan menos en los exámenes, hacen menos horas de deberes, leen menos y consiguen menos titulaciones, según la OCDE)

    Hecho probado número dos: los hombres consiguen mejores trabajos y mejor remunerados que las mujeres (ellas tienen que trabajar 79 días más al año para conseguir el mismo sueldo que ellos y sólo ocupan uno de cada cuatro cargos directivos en las empresas).

    ¿Por qué los puestos que implican un gran desafío y responsabilidad resultan más atractivos para los hombres que para las mujeres?

     

     

    Los datos están ahí. ¿Querría ser usted director general de la compañía?, le preguntaron a cuatro mil empleados de potentes empresas estadounidenses. 4 de cada 10 hombres dijeron que sí. Y sólo 2 de cada 10 mujeres.

    ¿Qué pasa entre el colegio y el mercado laboral? Quizá la pregunta tendríamos que hacerla ya desde la misma escuela.

    Un estudio de la OCDE asegura que,

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  • En el 2001, Luciano Faggiano comenzó a reparar un edificio que compró en la sureña ciudad italiana de Lecce a fin de abrir una trattoria.

    El sitio estaba en buenas condiciones, con excepción del baño. En busca de una tubería de aguas albañales, Faggiano alistó a sus dos hijos para comenzar a cavar una zanja, en una labor que pensaron tomaría una semana.

    Pero las excavaciones no condujeron a los Faggiano hasta la tubería. En cambio, revelaron pasillos subterráneos y habitaciones, abriendo las puertas al fascinante pasado de la zona.

    Lecce, ubicado en el talón de la bota italiana, fue un lugar codiciado por los griegos, los romanos, los otomanos, los normandos y los lombardos.

    "Las primeras capas de Lecce datan de la época de Homero, o por lo menos de acuerdo con la leyenda," dijo a The New York Times Mario De Marco,

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  • Hay confesiones que enternecen, y hasta tienen un toque dramático, en función de quién es la persona que las realiza. Pero cuando las revelaciones parten de niños de tercer grado, por lo general de entre 8 y 9 años de edad, sus mensajes sorprenden y son una ventana, a la vez, tanto a sus pensamientos inocentes como a los problemas reales que enfrentan cada día.Uno de los mensajes de los alumnos de tercer grado de la profesora Schwartz, en Colorado. (ABC)Uno de los mensajes de los alumnos de tercer grado de la profesora Schwartz, en Colorado. (ABC)

    La televisora ABC presentó los mensajes que los alumnos de la profesora Kyle Schwartz, de la escuela primaria Doull en Denver, Colorado, le hicieron llegar. La mayoría de esos estudiantes son de hogares de bajos recursos (el 99%, indica la televisora, califican para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido) y cuando la profesora les pidió que le hicieran saber algo que ellos, desde su propia perspectiva, les gustaría que ella supiera poder entenderlos mejor, las respuestas fueron sorprendentes, a veces emotivas y con una profundidad singular.

    El leitmotiv era decirle qué era lo que ellos querían que su maestra supiera (

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  • Alrededor de 4,9 millones de puertorriqueños viven en Estados Unidos (Rian Castillo - Flickr)Alrededor de 4,9 millones de puertorriqueños viven en Estados Unidos (Rian Castillo - Flickr)Todo iba relativamente bien en la "Isla del encanto" hasta principios de este siglo. El país caribeño presumía de resultados económicos inalcanzables para sus vecinos latinoamericanos. Pero la bonanza se ha desvanecido. En la última década cientos de miles de puertorriqueños han emigrado a Estados Unidos a un ritmo que amenaza con convertir la otrora paradisíaca ínsula, en un desierto rodeado de mar.

    La mayoría de los que abandonan el barco son jóvenes. Algunos profesionales, otros sin altas calificaciones. Todos en busca de un horizonte más despejado. Como consecuencia de este éxodo la población de Puerto Rico envejece y la base de contribuyentes se estrecha. Los sucesivos gobiernos locales, hundidos en un lodazal de corrupción y pésimas decisiones administrativas, no parecen aptos para contener la sangría. Además, casi nadie confía en ellos.

    El éxodo incontenible

    Entre 2000 y 2013 la población de Puerto Rico cayó en 144.000 personas. Nunca antes en su historia la isla había sufrido

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  • Se espera que la generación de basura electrónica se eleve a 72 millones de toneladas anuales para 2017 (baselactionnetwork - Flickr)Se espera que la generación de basura electrónica se eleve a 72 millones de toneladas anuales para 2017 (baselactionnetwork - Flickr)En junio de 2013 los filipinos descubrieron que Canadá les había enviado un regalo: cincuenta contenedores de basura doméstica, incluidos pañales para adultos. La empresa canadiense Chronic Inc. los había despachado como plástico reciclado, pero al llegar a Manila… ¡sorpresa! La historia, cuyo último capítulo aún no se ha escrito, describe un episodio del tráfico mundial de desechos, un negocio muy lucrativo para quienes prefieren saltarse las reglas.

    Ottawa se lava las manos

    El gobierno canadiense ha dicho que el asunto de los contenedores concierne únicamente a la compañía y su socia filipina, Chronic Plastics. Un problema privado, afirma la embajada en Manila, ajeno a la Convención de Basilea. Este tratado, del cual ambas naciones son signatarias, regula el manejo de los desechos peligrosos en el mundo. La norma prohíbe el comercio ilegal de basura para impedir que los estados de economía avanzada utilicen a los menos desarrollados como vertederos.

    A pesar de las protestas de grupos

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  • Una foto de la entonces ni&ntilde;a Mary Nunes, antes de desaparecer con su madre y padrastro en 2004. (US Marshals)Una foto de la entonces niña Mary Nunes, antes de desaparecer con su madre y padrastro en 2004. (US Marshals)Una historia de desencuentro, fuga de la justicia, desaparición y reencuentro al parecer ha tenido un final peculiar, que si bien no puede considerarse en sí mismo feliz, porque tiene un fuerte sabor amargo, sí tiene un componente de justicia y de posibilidad de reencuentro familiar.

    Hace más de 10 años, la entonces niña Mary Nunes desapareció de New Hampshire, donde vivía. Tenía 8 años y, según el relato del periódico local Union Leader, su madre Genevieve Kelley y el esposo de ella (padrastro de la niña), Scott Kelley, la sacaron del país sin tener la custodia legal de la menor, por lo que incurrieron en un delito de secuestro. La madre  estaba entonces en un proceso legal para obtener la custodia de la niña en contra del padre de la menor, Mark Nunes, y el pleito al parecer había alcanzado niveles candentes.

    En un momento de ese litigio, el padre de Mary fue acusado por Genevieve de haber abusado sexualmente de su propia hija, alegaciones formuladas, es de suponer, para inclinar la

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  • Después de cuatro años en Afganistán como instructora de armas y mecánica, Kinessa Johnson decidió irse a África a enfrentar otro enemigo: los cazadores ilegales de animales salvajes.

    Kinessa Johson. Foto de su p&aacute;gina de Facebook.Kinessa Johson. Foto de su página de Facebook.Varias fotos de la pequeña mujer de ojos verdes, brazos musculosos y piel cubierta de tatuajes portando un enorme rifle automático en medio de la selva circulan en Internet y han convertido a Johnson en una celebridad.

    Su cuenta en Instagram, Beatyintragedy, tiene más de 85.000 seguidores, mientras que su perfil de Facebook suma más de 141.000. La mujer también modela para compañías de armas como Tracer, Lanxang Tactical y Skallywag Tactical.

    Su popularidad en las redes sociales contrasta con el rechazo que genera Rebecca Francis, quien ha sido calificada como “la cazadora más odiada de Internet”.

    En noviembre pasado, Johnson decidió unirse a la organización Veteranos Empoderados para Proteger la Fauna Africana (VETPAW), como asesora contra la caza furtiva.

    Kinessa Johnson. Foto de su p&aacute;gina de FacebookKinessa Johnson. Foto de su página de Facebook

    "(VETPAW) buscaba una mujer para formar a los

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  • Cuando Hitler probó sus misiles V-2 contra los propios alemanes

    Antes de probar su efectividad contra Londres, Amberes o Lieja, los nazis lanzaron sus cohetes contra objetivos civiles en poblaciones alemanas, echando la culpa de ello a los Aliados

    Cohetes Vergeltungswaffe 2, conocidos como V-2, fueron probados contra poblaciones alemanas por los propios nazis (Wikimedia commons)Cohetes Vergeltungswaffe 2, conocidos como V-2, fueron probados contra poblaciones alemanas por los propios nazis (Wikimedia commons)Bautizados como ‘Vergeltungswaffe 2’, aunque popularmente conocidos por el apócope de V-2, se convirtieron en una de las armas ofensivas que más satisfacciones dieron a los jerarcas del Tercer Reich, quienes se sentían orgullosos de disponer de un arma muy suprior a la que tenían cualquiera de los países que conformaban el frente Aliado.

    Pero como dice la expresión "el fin justifica los medio" (erróneamente atribuida a Maquiavelo), antes de lanzar estos misiles balísticos contra objetivos enemigos se decidió probarlos sobre objetivos en poblaciones de la propia Alemania.

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    Como suele ocurrir en estos casos, las pruebas se les acabó yendo de las manos y lo que eran unas simples pruebas en recintos cerrados y acotados, acabaron traspasando las vallas que los separaban de la población civil y terminaron lanzando algunos misiles v-2 que impactaron y explotaron en varias poblaciones bálticas de la parte

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  • La curiosa misión secreta para rescatar a Napoleón en un submarino

    Cuando llevaba cinco años de destierro en la isla de Santa Elena, un grupo de franceses afines a Bonaparte urdió un plan para ir a buscarlo y llevarlo hasta los Estados Unidos

    Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)Pintura que representa a Napoleón en Santa Elena (Wikimedia commons)Tras la derrota en Waterloo el final de Napoleón Bonaparte como el más grande de los emperadores franceses lo precipitó a una deshonrosa y muy dolorosa abdicación y el posterior destierro impuesto por los británicos que lo enviaron a Santa Elena, una isla perdida en pleno océano Atlántico (entre los continentes de África y América) y en la que pasó los últimos seis años de su vida.

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    Cuando lo enviaron allí se aseguraron que fuese a un lugar lejano e inaccesible, teniendo una distancia cercana a 2.000 kilómetros hasta la tierra más próxima; además de poner una continua vigilancia que controlaba todos los accesos a la isla día y noche y en la que participaba un escuadrón compuesto por once buques de guerra de la Royal Navy.

    Pero a pesar de esa férrea vigilancia, algunos fueron los partidarios de Bonaparte que, a lo largo de los años en los que allí estuvo custodiado, tramaron algún tipo de plan para

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