Bitcoin: casinos criptográficos generan temores de estafa

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Más de una década después de su creación, el bitcoin y el sector de las criptocurrencias en general siguen siendo considerados como la fase del “salvaje oeste” de su desarrollo.

El mes pasado, la senadora estadounidense Elizabeth Warren utilizó este cliché para describir el comercio de criptomonedas, tras una reunión del Comité Bancario del Senado para debatir sobre las monedas digitales.

Aunque hay una serie de bolsas bien establecidas que permiten a los clientes intercambiar de forma segura monedas fiduciarias por criptodivisas -Coinbase incluso se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa a principios de este año-, está surgiendo una nueva clase de plataformas que algunos expertos advierten que podría conllevar un riesgo inmenso.

Bitcoin SuperSplit e Immediate Bitcoin se encuentran entre esta última tendencia de sitios que prometen enormes ganancias a través de algo conocido como Contratos por Diferencia (CFD) de bitcoin. Afirman ser sistemas impulsados por la IA que utilizan algoritmos para adivinar la dirección del mercado.

Un solo depósito de 250 dólares puede generar hasta 750 dólares en un solo día, según un alarde del sitio de Immediate Bitcoin, aunque la falta de supervisión de los reguladores significa que se está haciendo poco para proteger a los usuarios. El ritmo de avance de la tecnología significa que la regulación suele ir varios pasos por detrás, ya que los CFD pueden operar en más de 160 países de todo el mundo.

Uno de los pocos lugares en los que están prohibidos es Estados Unidos, donde los expertos en criptomonedas han pedido a las autoridades que establezcan una regulación específica para las criptomonedas con el fin de frenar los abusos del mercado.

“Las criptomonedas se caracterizan por ser el Salvaje Oeste de los mercados financieros en este momento, y aunque los reguladores estadounidenses han intentado frenar el sector, sus intentos han sido decepcionantes”, afirma Carol Alexander, profesora de Finanzas de la Universidad de Sussex.

“Para que sea realmente eficaz, es necesario que haya una regulación para todos los actores de las criptomonedas, de modo que no haya lugar a la incertidumbre sobre quién va a emprender una acción y cómo van a abordar los peores abusos del mercado. Si los reguladores estadounidenses no dan este paso para demostrar que se toman en serio la supervisión específica del sector, entonces pueden abrirse al riesgo de demandas colectivas por parte de los inversores argumentando que no han tomado suficientes medidas para limitar el riesgo de pérdidas por malas prácticas.”

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Otras tendencias emergentes son los criptocasinos, que permiten a los usuarios apostar con bitcoin, Ethereum (éter) y otras criptodivisas en relativo anonimato.

Incluso la clásica firma de videojuegos Atari se ha visto atraída por el potencial de ganancias lucrativas, anunciando un criptocasino a principios de este año. Situado en un mundo virtual llamado Vegas City, Atari espera que se realicen apuestas por valor de hasta 400 millones de dólares en los próximos dos años, mientras los jugadores apuestan en “juegos que inducen a la nostalgia” como Pac-Man y Space Invaders.

Aunque los esfuerzos de Atari parecen sinceros, los expertos afirman que otras empresas imitadoras podrían socavar todo el sector, a menos que se introduzca un marco regulador sólido que elimine los sitios fraudulentos sin ahogar la innovación en el espacio.

“Creo que EE.UU. debe tomar la delantera en este asunto, ya que es el único regulador que ha demostrado tener ganas de luchar. El Reino Unido se ha limitado a hacer algunos cambios en las normas fiscales, pero ha mostrado muy poco interés, sobre todo porque no tiene la misma exposición a las criptomonedas por parte de los inversores corporativos y los bancos minoristas”, precisó el profesor Alexander.

“Ni el Reino Unido ni los reguladores europeos han empezado a ocuparse de la regulación de las criptomonedas. Así que realmente la responsabilidad recae en EE.UU. para hacer esto bien y mostrar el camino para que otros lo sigan.”

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