El bitcóin cae a un mínimo de 18 meses y agudiza el colapso de las criptomonedas

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Foto ilustrativa de la representación de un bitcoin

Por Tom Wilson

LONDRES, 15 jun (Reuters) - El bitcóin se desplomó el miércoles a un nuevo mínimo de 18 meses, arrastrando con él a criptomonedas más pequeñas y profundizando una crisis en el mercado provocada por el prestamista de criptomonedas Celsius, que esta semana congeló los retiros de los clientes.

La mayor criptodivisa del mundo cayó hasta un 7,8% a 20.289 dólares, el mínimo desde diciembre de 2020. El bitcóin ha perdido alrededor del 28% desde el viernes y más de la mitad de su valor este año. Además, se ha desplomado cerca de un 70% desde su máximo histórico de 69.000 dólares en noviembre.

El sector de las divisas digitales ha sido golpeado esta semana después de que el prestamista de criptomonedas estadounidense Celsius congeló los retiros y transferencias entre cuentas, avivando el temor a un contagio en unos mercados ya sacudidos por la desaparición el mes pasado de las criptomonedas terraUSD y luna.

Las expectativas de alzas de tasas de interés más intensas por parte de la Reserva Federal de Estados Unidos, a medida que se dispara la inflación en la mayor economía del mundo, también han ejercido presión sobre los activos de riesgo, desde las criptomonedas a las acciones.

Los fondos de criptomonedas registraron salidas de 102 millones de dólares la semana pasada, según la gestora de activos digitales CoinShares, que mencionó que los inversores anticipan una política monetaria más estricta de los bancos centrales.

El valor del mercado global de criptomonedas se ha desplomado un 70% a menos de 900.000 millones de dólares, desde un máximo de 2,97 billones en noviembre, según datos de CoinMarketCap.

"Las ondas que recorren el mercado aún no se han detenido", dijo Scottie Siu, director de inversiones de Axion Global Asset Management, que tiene su sede en Hong Kong. "Creo que todavía estamos en medio de ello, por desgracia, el juego no ha terminado".

Celsius ha contratado a abogados especializados en reestructuración y está buscando posibles opciones de financiación entre los inversores, informó el Wall Street Journal, que citó a personas familiarizadas con el asunto.

Celsius también está explorando alternativas estratégicas, incluyendo una reestructuración financiera, dijo.

Las criptomonedas más pequeñas, que suelen moverse en paralelo con el bitcóin, también caían. Ether, la segunda, cayó hasta un 12% a 1.045 dólares, un nuevo mínimo de 15 meses.

El caos en el mercado de las criptomonedas se ha extendido a otras empresas, con una serie de bolsas que han recortado sus plantillas.

La principal bolsa estadounidense Coinbase Global Inc dijo el martes que recortará unos 1.100 puestos de trabajo, o el 18% de su plantilla. Gemini, otra bolsa estadounidense, dijo este mes que recortaría el 10% de su plantilla.

Sin embargo, otros siguen contratando. Binance, la mayor bolsa del mundo, dijo el miércoles que estaba contratando para 2.000 puestos, y la bolsa estadounidense Kraken dijo que tenía 500 puestos por cubrir.

"Agárrense", tuiteó el presidente ejecutivo de Binance, Changpeng Zhao.

(Reporte de Tom Wilson; reporte adicional de Alun John en Hong Kong; Editado en español por Javier López de Lérida)

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