Bimbo podría comprar marcas de pan a Hostess

NUEVA YORK (AP) — La mexicana Bimbo y la estadounidense Flowers Foods han emergiendo como posibles compradores de las marcas de pan de Hostess, una empresa que fabricaba el pan Wonder y los pastelillos Twinkies antes de comenzar a liquidar sus activos bajo la supervisión de una corte de bancarrotas, reportó un periódico.

The Wall Street Journal dijo el sábado que Hostess Brands Inc. podría revelar pronto, incluso la semana próxima, que Flowers y Bimbo están en negociaciones con ella para adquirir sus marcas de pan, entre las que se encuentran Wonder Bread y Nature's Pride.

Según el diario, las marcas podrían valer 350 millones de dólares.

Hostess, con sede en Irving, Texas, anunció en noviembre que cerraría el negocio y vendería sus marcas, junto con sus 33 panaderías y otras operaciones.

Entre las marcas de Grupo Bimbo SAB en Estados Unidos están el pan Arnold, los panecillos Thomas' English y los pasteles Entenmann's. Las marcas de Flowers Foods Inc. incluyen el pan Nature's Own y los bocadillos Tastykake.

Hostess es propietaria de las marcas Twinkies, Ding Dongs y Ho Hos, y los pastelillos Dolly Madison, que incluyen Coffee Cakes y Zingers. Hostess también tiene los productos Devil Dogs, Funny Bones, y Yodels bajo la marca Drake.

El cierre de la empresa vino después de años de inestabilidad administrativa y de facturación. Los empleados dijeron que la empresa no invirtió para actualizar sus pastelillos y pasteles. El año pasado, Hostess solicitó protección por bancarrota por segunda vez en menos de una década, citando crecientes costos asociados con su fuerza de trabajo sindicalizada.

La empresa logró alcanzar un nuevo contrato con su sindicato más grande, el de transportistas, pero el gremio de pasteleros rechazó los términos y comenzaron una huelga el 9 de noviembre. Una semana después, Hostess anunció sus planes de liquidar al argumentar que la huelga paralizó su capacidad de mantener una producción normal. En 2011 sus ingresos fueron por 2.500 millones de dólares.

Hostess y Bimbo Bakeries USA, división de Grupo Bimbo en Estados Unidos, no han opinado al respecto. Las oficinas centrales de Bimbo están en México. Flowers Foods, con sede en Georgia, tampoco ha respondido a las solicitudes para hacer declaraciones.

Un abogado de Hostess informó a la corte en diciembre que 1.100 empleados estuvieron retenidos en las plantas cerradas y que realizaron otras tareas mientras se reducían las operaciones. La liquidación de la empresa significaría la pérdida de 18.000 empleos, entre ellos los eliminados en los años que llevaron al colapso de la fábrica panadera.

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