Bill Nelson, exsenador de Florida, es electo por el presidente Biden para dirigir la NASA

Orlando Sentinel Staff, Orlando Sentinel
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El presidente Biden nombró oficialmente al exsenador estadounidense Bill Nelson para ser el próximo administrador de la NASA en un aviso realizado el viernes.

Nelson se convertiría en el cuarto exastronauta en liderar la NASA si el Senado lo aprueba. Como congresista, Nelson voló como especialista en cargas útiles en el transbordador espacial Columbia en enero de 1986, la última misión antes del desastre del Challenger.

“Me siento honrado de ser nominado por Joe Biden y, si se confirma, de ayudar a llevar a la NASA a un futuro emocionante de posibilidades”, dijo Nelson en un comunicado. “Su mano de obra irradia optimismo, ingenio y espíritu de poder. El equipo de la NASA continúa logrando lo aparentemente imposible a medida que nos aventuramos en el cosmos“.

Nelson, residente de Orlando desde hace mucho tiempo, representó a Florida Central en el Congreso antes de cumplir tres mandatos como senador de los Estados Unidos. Fue derrotado por un cuarto mandato por el republicano Rick Scott en 2018.

Fue considerado uno de los firmes defensores de la NASA y el programa espacial en sus años en Washington, y se desempeñó como miembro de alto rango del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte que supervisó el programa.

Nelson ya contaba con el respaldo de su ex olega al otro lado del pasillo, el senador republicano Marco Rubio.

“No puedo pensar en nadie mejor para dirigir la NASA que Bill Nelson”, dijo Rubio en un comunicado el jueves. Un portavoz de Scott solo dijo que Scott consideraría a Nelson como lo hace con todos los nominados a la Casa Blanca.

Nelson también recibió el apoyo del administrador saliente de la NASA, Jim Bridenstine, a pesar de los comentarios de Nelson en el momento de la audiencia de confirmación de Bridenstine de que “el jefe de la NASA debería ser un profesional espacial, no un político”.

“Bill Nelson es una excelente elección para el administrador de la NASA. El Senado debería confirmar a Bill Nelson sin demora “, dijo Bridenstine en un comunicado.

Bridenstine renunció después de que Biden prestó juramento y supervisó el regreso de Estados Unidos a los vuelos espaciales nacionales. Dijo que Nelson tiene la influencia política, las habilidades diplomáticas y la influencia para llevar a Estados Unidos de regreso a la Luna y, finalmente, a Marte.

Nelson también obtuvo el apoyo de ambos partidos de la delegación del Congreso de Florida Central. El representante demócrata de los Estados Unidos, Val Demings, demócrata de Orlando, escribió en Twitter que Nelson “ha pasado su carrera inspirando a los estadounidenses a alcanzar las estrellas. Como administrador de la NASA, continuaremos innovando y expandiendo nuestra búsqueda de mayores horizontes “.

El representante republicano de los Estados Unidos, Bill Posey, republicano por Rockledge, escribió en Twitter: “Una gran elección para dirigir la NASA y espero trabajar con él”.

Nelson fue considerado uno de los más acérrimos defensores de la NASA y el programa espacial en sus años en Washington, copatrocinando un proyecto de ley de 2010 que creó la “vía dual” de permitir a las empresas comerciales poner en marcha sus propios programas espaciales y al mismo tiempo allanar el camino. para que la NASA se mueva más allá de la órbita terrestre baja hacia la Luna y Marte.

Pero los informes del jueves sobre la eventual selección de Nelson también generaron muchos comentarios negativos de los partidarios de los vuelos espaciales comerciales, por los que Nelson se mostró inicialmente escéptico, así como por su respaldo al controvertido vehículo de lanzamiento Space Launch System, o SLS.

El SLS lanzará cápsulas Orion al espacio como parte de la misión lunar Artemis, programada para 2024. Pero está miles de millones de dólares por encima del presupuesto y años de retraso, con una prueba exitosa el jueves después de que fallara una prueba anterior en enero.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por los periodistas Caroline Glenn y Steven Lemongello.