¡Bienvenido de nuevo! Con las restricciones de COVID eliminadas, los lugares turísticos del sur de Florida abren sus puertas a los viajeros internacionales

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Turistas de Alemania, Brasil, Reino Unido y muchos otros países comenzaron esta semana a bajar de los aviones en Fort Lauderdale, West Palm Beach y Miami, recogiendo sus maletas y dirigiéndose a las playas.

Estados Unidos levantó el lunes una prohibición de casi 20 meses de viajar desde docenas de países, siempre que los viajeros pudieran cumplir con los estándares anti-COVID. En el Aeropuerto Internacional de Miami, las llegadas internacionales el lunes ya superaban en 5,000 a las del lunes anterior.

A medida que los turistas extranjeros llegan al sur de Florida, los hoteles, restaurantes y centros comerciales resonarán con los acentos de Manchester, Frankfurt, Montreal y Estocolmo. Aunque los gerentes de hoteles y restaurantes están luchando con la escasez de personal, están encantados con el regreso de un segmento importantes de la industria más crucial del sur de Florida.

“Es una noticia fantástica”, dijo Tamas Vago, gerente general del Hilton Fort Lauderdale Beach Resort. “Realmente necesitamos ese segmento de mercado. Suelen pasar un poco más de tiempo en nuestros resorts. Es un gran problema“.

En 2019, el año anterior al impacto de COVID, 14.5 millones de turistas internacionales llegaron a Florida, o alrededor del 11% del total, y gastaron $17,300 millones, según un informe realizado para Visit Florida, la agencia de turismo del estado. El impacto económico está más extendido de lo que mucha gente cree, dijo Dan Lindblade, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Greater Fort Lauderdale.

“Es todo: es comercio minorista, es hospitalidad, es bienes raíces porque tenemos muchos inversores internacionales aquí”, dijo. “Incluso va a la atención médica porque mucha gente usa lo que llamamos atención médica turística. Vienen aquí para hacerse sus procedimientos. Así que abarca toda la gama, realmente lo hace“.

En The Boca Raton, el hotel y club famoso por su torre rosa de 27 pisos, los líderes han estado trabajando en los mercados de Europa y Medio Oriente para difundir la renovación de $200 millones de dólares, a medida que se acercaba la fecha del fin de la prohibición de viajar.

“La semana pasada, nuestro director de ventas de ocio estuvo en Londres asistiendo a la Virtuoso Tour Conference, destacando los viajes alrededor del mundo desde el Reino Unido, la Unión Europea y Medio Oriente”, dijo un comunicado del representante de relaciones públicas del hotel. Ella señaló: “Hay una gran emoción en torno a dar la bienvenida a los viajeros del Reino Unido a los EE. UU. A partir del 8 de noviembre”.

En Discover the Palm Beaches, la organización de la industria de viajes del condado, los representantes se han involucrado en iniciativas de marketing antes del evento del lunes para llevar parte de la demanda acumulada a su área. Antes de la pandemia, el condado de Palm Beach recibió más de 700,000 visitantes internacionales, y la mayor parte procedía de Canadá, el Reino Unido y Brasil.

“Estamos encantados de dar la bienvenida a los visitantes internacionales a Palm Beaches después de casi dos años de restricciones”, dijo la agencia en un comunicado el lunes. “La reapertura de las fronteras nos permitirá reconectarnos con la comunidad de viajes global y el mercado internacional de viajes receptivos y marca un gran hito para nuestra continua recuperación económica”.

En Lago Mar Beach Resort & Club en Fort Lauderdale, el gerente general Jim Pancallo siempre se alegra de que los huéspedes regresen para otra estadía. Pero el lunes, estaba particularmente complacido de ver una reserva de un huésped que regresaba de Suiza, cuyos residentes no habían podido venir a Florida.

“Estamos recibiendo más reservas internacionales”, dijo. “Otra cosa que estamos viendo es la recogida en los cruceros. Somos el lugar más cercano al puerto“.

Pero está luchando por encontrar amas de llaves, botones y otros empleados que se ocupen de sus huéspedes.

“La dotación de personal sigue siendo escasa”, dijo. “No conozco ningún hotel, a menos que me digas lo contrario, que haya satisfecho sus necesidades de miembros del equipo”.

Los turistas internacionales también son una clientela importante para los restaurantes, ya que unas vacaciones en el sur de Florida no serían lo mismo sin buñuelos de caracola, sándwiches de mahi-mahi o mojitos.

“Estamos deseando que llegue. Les damos la bienvenida “, dijo Tim Petrillo, cofundador y director ejecutivo de The Restaurant People, que opera varios restaurantes de lujo en el sur de Florida.

Los turistas forman una parte particularmente importante de la base de clientes de sus restaurantes de playa, The Boatyard, Casablanca y Sun, Surf and Sand, donde el negocio tiende a subir un 25-40% durante la temporada turística. Pero al igual que con los hoteles, encontrar a los camareros, cocineros y demás personal sigue siendo un desafío.

“Es brutal, absolutamente brutal”, dijo. “Nunca había visto nada como esto. Estamos en una posición en la que cerramos estaciones porque no tenemos personal para atenderlas. Nunca lo había visto así“.

Aunque un aumento en los visitantes internacionales se sumará a las demandas de sus restaurantes, dijo que los turistas tienden a comer en horarios diferentes a los locales, lo que podría hacer que sea más fácil acomodarlos.

“Muchas veces un turista cena de manera un poco diferente”, dijo. “Sus cenas pueden ser más tarde en la noche, sus almuerzos son más tarde en la tarde, su desayuno es más tarde...”

Puede comunicarse con David Fleshler en dfleshler@sunsentinel.com y 954-356-4535.

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