“Podemos hacerlo”: Biden promete un proyecto de ley de infraestructura de $2 billones que superará una batalla política épica

Griffin Connolly
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<p>El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia comentarios sobre la respuesta al COVID-19 y el estado de las vacunas en el Auditorio de South Court en el complejo de la Casa Blanca el 29 de marzo de 2021 en Washington, DC. El presidente Biden anunció el lunes que el 90% de los estadounidenses tendrán un sitio de vacunación a cinco millas de sus hogares para el 19 de abril.</p> (Foto de Drew Angerer / Getty Images)

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia comentarios sobre la respuesta al COVID-19 y el estado de las vacunas en el Auditorio de South Court en el complejo de la Casa Blanca el 29 de marzo de 2021 en Washington, DC. El presidente Biden anunció el lunes que el 90% de los estadounidenses tendrán un sitio de vacunación a cinco millas de sus hogares para el 19 de abril.

(Foto de Drew Angerer / Getty Images)

Joe Biden ha presentado una amplia propuesta de infraestructura de $2 billones que promete llevar a Estados Unidos al siglo XXI, crear millones de empleos "bien pagados" y poner a la nación en condiciones de competir con una economíachina en ascenso.

“Es grande, sí. Es atrevido, sí. Y podemos hacerlo”, dijo el presidente sobre su plan inicial de infraestructura en un evento en Pittsburgh el miércoles.

Es poco probable que el paquete de gasto público masivo, que se pagaría revertiendo componentes clave de los recortes de impuestos de Trump de 2017, reciba el apoyo de los republicanos.

La nueva propuesta, que sería incluso más cara que el paquete de ayuda por el covid-19 de $1,9 billones de Biden de principios de este mes, proporciona paquetes de gasto público en cuatro categorías principales.

  • $621 mil millones para proyectos de infraestructura de transporte tradicional como carreteras, puentes y transporte público.

  • $650 mil millones para "infraestructura moderna" que afectará a los estadounidenses "en casa": expansión de Internet de banda ancha, sistemas de agua y redes eléctricas renovados, inversiones masivas en instalaciones de escuelas públicas.

  • $400 mil millones para proyectos de "infraestructura de atención", como escuelas, instalaciones de cuidado infantil, hospitales de veteranos y otros edificios de asistencia social federal.

  • y $580 mil millones para proyectos de investigación, desarrollo y capacitación, que incluyen incentivos para que las empresas mantengan los trabajos de manufactura en el "corazón industrial" de la nación.

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Todos esos proyectos estarían orientados a la sostenibilidad y mitigar las causas y el impacto del cambio climático antropomórfico.

Por ejemplo, el paquete de infraestructura de Biden invertiría $174 mil millones en programas para aumentar la participación de EE. UU. en el mercado de vehículos eléctricos (EV) al establecer nuevos incentivos fiscales y reembolsos de ventas para las compras de vehículos eléctricos de los consumidores. Miles de millones se destinarían a subvenciones y otros incentivos para impulsar la construcción de una red nacional de medio millón de estaciones de carga de vehículos eléctricos para finales de la década. Y se destinarían miles de millones más a cumplir su promesa de campaña de electrificar la flota de vehículos federales.

Los conocedores de Capitol Hill están de acuerdo en que el paquete de infraestructura de Biden está destinado a convertirse en ley de alguna manera u otra a través del proceso de reconciliación presupuestaria que permite a los demócratas eludir la obstrucción republicana del Senado.

Ese es el mismo proceso que los demócratas usaron para aprobar la legislación de ayuda COVID de Biden a principios de este mes sobre la base de la línea de partido.

Sin embargo, Biden prometió el miércoles invitar a los republicanos a las negociaciones para ver si hay margen de maniobra en un acuerdo bipartidista.

“No creo que encuentren un republicano hoy en la Cámara o en el Senado que no crea que tengamos que mejorar nuestra infraestructura. No hay ninguna razón por la que esto no pueda volver a ser bipartidista”, dijo Biden.

“Las divisiones del momento no deberían impedirnos hacer lo correcto para el futuro. Vamos a traer republicanos a la Oficina Oval, escucharlos, lo que tienen que decir y estar abiertos a sus ideas. Tendremos negociaciones de buena fe con cualquier republicano que quiera ayudar a que esto se haga. Pero tenemos que hacerlo”, dijo.

El aumento de las tasas impositivas tanto para las corporaciones como para los hogares que ganan al menos $400.000 al año, dos componentes integrales de los recortes de impuestos del Partido Republicano de 2017, para pagar el paquete de infraestructura probablemente lo convierta en algo que el Partido Republicano ni considere como posibilidad.

"Dada la cantidad de aumentos de impuestos que están discutiendo, no hay forma de que puedan hacer algo sobre una base bipartidista", dijo Jim Manley, un antiguo asistente del ex líder demócrata del Senado Harry Reid, a The Independent.

Los demócratas en Washington también se están preparando para una considerable lucha interna, con progresistas como los senadores Bernie Sanders de Vermont y Jeff Merkley de Oregon expresando sus demandas de inversión en energía verde y cambios más agresivos en el código tributario.

En el otro extremo del espectro demócrata, el senador de Virginia Occidental, Joe Manchin III se perfila como un posible obstáculo para los progresistas que presionan por un mayor gasto.

Manchin ha insistido en que el costo del paquete de infraestructura se compensará por completo con aumentos de impuestos o recortes de presupuesto en otros lugares.

Manley indicó que ha sentido "una cierta cantidad de fatiga por el gasto" entre los miembros de ambos partidos después de un año sin precedentes de gastos gubernamentales para apuntalar la economía y el sistema de salud en medio de la pandemia del coronavirus.

El Congreso ha aprobado más de media docena de proyectos de ley por valor de más de $5 billones en menos de un año desde que COVID-19 se apoderó de la nación.

Casi el 40 por ciento de ese gasto de emergencia se promulgó este mes cuando Biden firmó su primera ley importante, el Plan de Rescate Estadounidense de $1,9 billones.

“Algún día la gente va a mirar hacia atrás en esto, y el primer proyecto de ley será un paseo por el parque basado en lo que tendrán que enfrentar en la próxima ronda”, dijo Manley.

"Y potencialmente la próxima ronda después de eso", dijo, refiriéndose al lanzamiento planeado por la administración en abril de otro paquete económico para expandir la cobertura del seguro médico, subsidiar el cuidado infantil y hacer que la universidad comunitaria sea gratuita, entre otras disposiciones.

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