Biden afirma que EEUU "no se alejará" de Medio Oriente

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aseguró el sábado en una cumbre en Arabia Saudita que su país seguirá plenamente comprometido con Medio Oriente y no cederá su influencia a otras potencias.

"No nos alejaremos ni dejaremos un vacío para que lo llenen China, Rusia o Irán", afirmó Biden en Yedá, Arabia Saudita.

El encuentro, última parada de la gira de Biden por Medio Oriente, congregó en esta ciudad de la costa del mar Rojo a los seis gobernantes del Consejo de Cooperación del Golfo junto a los de Egipto, Jordania e Irak.

En su primer viaje a Medio Oriente como presidente, Biden se reunió el viernes con el rey Salmán de Arabia Saudita y el príncipe heredero Mohamed bin Salmán (MBS), gobernante de facto que, según las agencias de inteligencia estadounidenses, "aprobó" la operación de 2018 para asesinar al periodista Jamal Khashoggi.

Biden calificó de "indignante" la muerte de Khashoggi y dijo que había advertido al príncipe Mohamed contra nuevos ataques a los disidentes, sin especificar qué medidas podría tomar.

MBS, que presidió la sesión inaugural de la cumbre este sábado, a la que no asistió el rey Salmán, niega estar implicado en la muerte de Khashoggi, que fue asesinado en el consulado saudí en Estambul y cuyos restos nunca fueron encontrados.

Biden dijo a los líderes árabes allí reunidos que "el futuro lo ganarán los países que liberen todo el potencial de sus poblaciones (...), donde los ciudadanos puedan cuestionar y criticar a los líderes sin temor a represalias".

- Tensiones por Ucrania -

El mandatario estadounidense partió de Arabia Saudita tras permanecer allí menos de 24 horas.

En un comunicado conjunto, los líderes se comprometieron a "preservar la seguridad y estabilidad regional" y profundizar su cooperación en defensa e inteligencia.

El texto también resaltó los esfuerzos diplomáticos para prevenir que Irán desarrolle un arma nuclear y, de manera explícita, pidió mayores capacidades conjuntas para disuadir "la creciente amenaza" que representan los vehículos aéreos no tripulados, en una posible referencia a Teherán, que el viernes presentó naves capaces de transportar drones armados.

Biden prometió un paquete de 1.000 millones de dólares en para la seguridad alimentaria en Oriente Medio y el norte de África, amenazada desde la invasión rusa de Ucrania.

La invasión rusa de Ucrania ha puesto de manifiesto una divergencia antes impensable entre Washington y los principales aliados de Medio Oriente, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, gigantes petroleros cada vez más independientes en la escena internacional.

Los ricos países del Golfo, que acogen a las tropas estadounidenses y han apoyado a Washington durante décadas, se han abstenido de apoyar a la administración Biden en su intento de aislar a Moscú.

Los analistas afirman que esta nueva postura revela un punto de inflexión en las relaciones del Golfo con Estados Unidos.

En un gesto de acercamiento, Biden invitó el sábado a su homólogo emiratí, el jeque Mohamed bin Zayed Al-Nahyan, a ir Washington antes de que acabe el año.

- "Cooperación estratégica" -

Arabia Saudita y Estados Unidos firmaron el viernes 18 acuerdos en energía, espacio, salud e inversión, según un comunicado saudita.

Los dos países hicieron hincapié en "la importancia de su cooperación estratégica económica y de inversión, especialmente a la luz de la actual crisis en Ucrania y sus repercusiones, reiterando su compromiso con la estabilidad de los mercados mundiales de energía", de acuerdo a una declaración conjunta.

Arabia Saudita acordó conectar las redes eléctricas del Consejo de Cooperación del Golfo con Irak, que depende en gran medida de la energía procedente de Irán, "para proporcionar a Irak y a su pueblo fuentes de electricidad nuevas y diversificadas", dijo la Casa Blanca.

Washington quiere que el mayor exportador mundial de crudo abra los grifos para bajar los precios de los combustibles y reducir así la inflación en su país.

Pero Biden rebajó el viernes las expectativas de que su viaje fuera a tener beneficios inmediatos.

"Estoy haciendo todo lo que puedo para aumentar el suministro a Estados Unidos", pero los resultados concretos no se verán "hasta dentro de un par de semanas", dijo.

- Relaciones con Israel -

La Casa Blanca aprovechó el viaje para impulsar la integración entre Israel y los países árabes.

Arabia Saudita se ha negado a unirse a los Acuerdos de Abraham, auspiciados por Estados Unidos, que en 2020 propiciaron los vínculos de Israel con Emiratos Árabes Unidos y Baréin.

No obstante, el viernes anunció el levantamiento de restricciones de sobrevuelo para aviones que viajan hacia y desde Israel, algo que Biden calificó como "histórico".

Sin embargo, el ministro saudita de Relaciones Exteriores, el príncipe Faisal bin Farhan, matizó el sábado que esta decisión "no tiene nada que ver con los nexos diplomáticos con Israel", y que "de ninguna manera es un impulso para nuevos pasos".

Riad siempre ha dicho que mantendría la tradicional postura de la Liga Árabe de no tener relaciones con Israel mientras persista el conflicto con los palestinos.

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