Biden envía a funcionarios de emergencia a la frontera para hacer frente al aumento de niños migrantes sin acompañantes

Danielle Zoellner
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<p>Los niños juegan mientras las familias de los solicitantes de asilo esperan afuera del puerto fronterizo de El Chaparral mientras esperan para cruzar a los Estados Unidos en Tijuana, estado de Baja California, México, el 19 de febrero de 2021. - La administración Biden planea permitir lentamente a 25,000 personas con casos de solicitantes de asilo en los Estados Unidos previamente inscritos en el programa de Protocolos de Protección al Migrante, conocido como

Los niños juegan mientras las familias de los solicitantes de asilo esperan afuera del puerto fronterizo de El Chaparral mientras esperan para cruzar a los Estados Unidos en Tijuana, estado de Baja California, México, el 19 de febrero de 2021. - La administración Biden planea permitir lentamente a 25,000 personas con casos de solicitantes de asilo en los Estados Unidos previamente inscritos en el programa de Protocolos de Protección al Migrante, conocido como

(Foto de PATRICK T.FALLON / AFP a través de Getty Images)" />

La administración de Biden desplegará la FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) en la frontera entre Estados Unidos y México en un esfuerzo por abordar el aumento de niños migrantes, a pesar de que Joe Biden afirmó anteriormente que no hay "crisis".

Alejandro Mayorkas, secretario del Departamento de Seguridad Nacional, anunció en un comunicado de prensa el sábado por la noche que enviaría a FEMA a la frontera "para ayudar a recibir, albergar y transportar a los niños" durante los próximos 90 días.

"Estoy agradecido por el talento excepcional y la capacidad de respuesta del equipo de la FEMA", dijo Mayorkas. "Nuestro objetivo es asegurar que los niños no acompañados sean transferidos al HHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos) lo más rápido posible, de acuerdo con los requisitos legales y en el mejor interés de los menores".

Un número récord de niños migrantes no acompañados ha cruzado la frontera sur del país en las últimas semanas.

Más de 3.200 niños quedaron atrapados en celdas de la Patrulla Fronteriza y más de la mitad ya excedió el plazo de tres días para cuando deben ser colocados en un refugio adecuado, informó CBS News el martes.

En total, alrededor de 8.500 adolescentes y niños vivían en refugios administrados por el HHS, pero los menores no acompañados llegaban a un ritmo más rápido de lo que los funcionarios podían manejar dentro del sistema actual. Los abogados de estos niños han indicado en los últimos días que los refugios se han vuelto terriblemente superpoblados mientras el coronavirus sigue circulando.

Leer más: Niños no acompañados llegan a la frontera de Estados Unidos y México en cantidades récord

La administración Biden ha revertido algunas de las políticas de inmigración más restrictivas que se implementaron anteriormente bajo el expresidente Donald Trump.

La administración ha indicado que eliminaría a los niños migrantes no acompañados de la CBP (Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza) y, en cambio, los pondría al cuidado de funcionarios del HHS. Estos niños luego serían colocados con miembros de la familia o patrocinadores hasta que se conozca su caso.

Pero Mayorkas ha dejado claro que cualquiera que llegue a través de "canales irregulares" eventualmente regresará a su país de origen.

"Nunca es seguro venir a Estados Unidos a través de canales irregulares, y esto es particularmente cierto durante una pandemia", dijo Mayorkas. "Para proteger eficazmente tanto la salud y la seguridad de los migrantes como de nuestras comunidades de la propagación del covid-19, a las personas detenidas en la frontera se les sigue negando la entrada y se les devuelve".

Los funcionarios de la FEMA ayudarían al HHS "en todas las opciones disponibles para expandir rápidamente la capacidad física para un alojamiento adecuado", según una declaración del DHS (Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos). La agencia también trabajaría "para proporcionar alimentos, agua y atención médica básica" a los niños migrantes no acompañados.

La administración de Biden se ha enfrentado a una reacción violenta en los últimos días por la afluencia de niños migrantes en la frontera y la falta de preparación de los funcionarios para gestionar el aumento. La gente ha pedido a la administración que declare la situación como una "crisis".

Aunque Biden ha alejado a su administración de las políticas de inmigración más duras que se vieron bajo la administración de Trump, todavía han luchado por encontrar lugares sanitarios y seguros para albergar a los niños migrantes que cruzaron la frontera. La pandemia de coronavirus solo ha agravado aún más la situación.

"No queremos que estén en las instalaciones de la CBP", dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, cuando se le preguntó sobre la situación.

"Queremos que estén en albergues lo más rápido posible y, en última instancia, en familias y hogares donde se puedan procesar sus solicitudes. Pero buscamos acelerar la forma en que examinamos a las familias y también patrocinamos hogares".

La FEMA fue enviada previamente a la frontera entre Estados Unidos y México en 2014 bajo la administración de Obama para abordar un aumento en el cruce de migrantes.

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