Una vez que Biden fue elegido, tal vez fui demasiado optimista sobre 2021 | Opinión

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Hace 12 meses, los estadounidenses podían entregarse al optimismo. Por un momento brillante, 2021 prometía ser un año de recuperación.

Las primeras vacunas de COVID-19 fueron aplicadas a los trabajadores de la salud. La economía estaba saliendo de la recesión. Y después de una campaña agotadora, un nuevo presidente prometía un retorno a la calma.

Yo compartía las grandes esperanzas.

“Joe Biden... tiene 78 años y lleva más de 50 como político. Esas calificaciones pueden ser sus superpoderes ocultos”, escribí. “Por improbable que parezca, este político de modesto talento y limitada elocuencia puede tener exactamente los dones que necesita para triunfar”.

¿Qué podría salir mal? Mucho.

La pandemia no terminó. La economía se disparó, pero también la inflación se disparó. Y aunque Biden devolvió una dosis de normalidad a la política, los votantes no la sintieron. Al final del año, su índice de aprobación cayó al 43%, la peor calificación de un primer año para cualquier presidente reciente, excepto, por supuesto, Donald Trump.

En los medios de comunicación se nos acusa a menudo de centrarnos en las malas noticias. En 2021, me equivoqué en la otra dirección: Fui demasiado optimista. Esta columna de fin de año es mi ejercicio anual de humildad: una mirada retrospectiva a lo que me equivoqué.

La pandemia sigue siendo un reto

Empecemos por el problema más perturbador del año, la pandemia. Hace un año, las vacunas parecían una buena apuesta para controlar el COVID-19. Demasiada gente dudaba en vacunarse, pero no hay que preocuparse, escribí: Los gobernadores estaban desplegando incentivos que incluían cerveza gratis y premios para persuadirlos. “Resulta que lo que realmente motiva a la gente es la posibilidad de hacerse rico”, escribí.

No es así. No esperaba que aproximadamente el 15% de los adultos, en su mayoría republicanos blancos, persistieran en rechazar la vacunación. Su resistencia hace más difícil que todos alcancemos la inmunidad colectiva, el punto en el que el virus deja de propagarse. Esta es una de las razones por las que el primer año de Biden ha sido una decepción: La pandemia está muy lejos de haber terminado.

Una segunda razón es la recuperación irregular de la economía. Los beneficios de las empresas aumentan, el desempleo disminuye, pero los precios suben, y eso afecta a todos, no solo a los que consiguen nuevos empleos.

Subestimé el impacto que la inflación tendría en la posición de Biden y en su capacidad para hacer avanzar la legislación en el Congreso. Optimista como soy, busqué señales de progreso.

En julio, escribí que el presidente tenía “algo que celebrar”: Incluso Joe Manchin, el conservador senador demócrata de West Virginia, parecía dispuesto a votar a favor de una gran ley de gasto social.

Hace un par de semanas, Manchin dijo que él no va a apoyar esta iniciativa.

Mientras tanto, el bipartidismo prometido por Biden ha seguido siendo esquivo. En noviembre, el Congreso aprobó un proyecto de ley de infraestructuras de $1.2 billones, pero fue una rara excepción en un año amargamente polarizado. Incluso entonces, Trump denunció a los 19 senadores del Partido Republicano y a los 13 miembros de la Cámara de Representantes que apoyaron el proyecto de ley y amenazó con expulsarlos del cargo.

Hace un año, escribí que mi propósito de Año Nuevo era ignorar las erupciones del expresidente. Eso resultó no solo imposible, sino también imprudente. Trump sigue siendo la figura dominante de su partido y el favorito para su nominación presidencial en 2024.

En enero, descarté la idea de que los republicanos en el Congreso pudieran intentar anular los resultados de unas elecciones como una mera bravuconada, un “golpe de Estado Potemkin”. Era una frase inteligente, pero equivocada: el intento de Trump de incitar una crisis constitucional era y sigue siendo— mortalmente serio. Subestimé su malévolo poder de permanencia.

Más allá, en medio de noticias aterradoras sobre el clima extremo, incluso encontré razones para el optimismo sobre el cambio climático.

“Por improbable que parezca, hay destellos de esperanza en el horizonte”, escribí mientras los líderes mundiales se reunían en una cumbre. “La negación, la desestimación del cambio climático como algo falso, está muriendo. ... [Los votantes] quieren que sus políticos actúen”.

Pero no lo han hecho.

No todo fue tan malo

Aun así, el balance para 2021 no es del todo malo.

Nos enfrentamos a una nueva y peligrosa ola de COVID-19, pero estamos mejor preparados —y mejor vacunados— que hace un año. Nos quejamos de la cadena de suministro, pero la Navidad no se canceló. Seguimos teniendo una democracia a pesar de los esfuerzos de Trump por socavarla.

Así que veo al 2022 con —¿qué más?— un optimismo renovado.

“Los presidentes suelen tener problemas durante su primer año de mandato, y algunos consiguen recuperarse”, señalé en noviembre. “Ronald Reagan llevó a la nación a una profunda recesión en 1981... pero una vez que la economía se recuperó, fue reelegido por goleada. Bill Clinton presidió un primer año desastroso y perdió el control del Congreso en 1994, solo para ganar la reelección en 1996”.

Un par de golpes de suerte en la pandemia, un mayor crecimiento económico y una desaceleración de la inflación podrían hacer que el año 2022 pareciera mucho mejor.

Cuando llegue alguna de esas buenas noticias, pueden contar conmigo para hacérselo saber.

Doyle McManus es columnista de Los Angeles Times.

©2021 Los Angeles Times

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