Biden designaría 1ra mujer secretaria de Defensa

LOLITA C. BALDOR y ROBERT BURNS
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ARCHIVO - En esta foto de archivo del 22 de febrero de 2010, la entonces subsecretaria de Defensa, Michele Flournoy, habla con el director general de operaciones del Estado mayor, teniente general John Paxton, en Washington. Se considera a Flournoy una candidata firme a secretaria de Defensa en el gabinete de Joe Biden, la primera mujer en ocupar ese puesto. (AP Foto/Manuel Balce Ceneta, File)
ARCHIVO - En esta foto de archivo del 22 de febrero de 2010, la entonces subsecretaria de Defensa, Michele Flournoy, habla con el director general de operaciones del Estado mayor, teniente general John Paxton, en Washington. Se considera a Flournoy una candidata firme a secretaria de Defensa en el gabinete de Joe Biden, la primera mujer en ocupar ese puesto. (AP Foto/Manuel Balce Ceneta, File)

WASHINGTON (AP) — El ganador de la elección presidencial, Joe Biden, previsiblemente dará el paso histórico de nombrar una mujer como jefa del Pentágono, uno de los pocos puestos en el gabinete presidencial que siempre han sido ocupados por hombres.

Michele Flournoy, una veterana del Pentágono y políticamente moderada, es considerada por funcionarios y personas al tanto como una favorita para el puesto.

Cinco hombres han ocupado la jefatura del Pentágono bajo la presidencia de Donald Trump. Mark Esper fue cesanteado por Trump el lunes después de expresar discrepancias en asuntos tales como los retiros de tropas y el empleo de fuerzas militares para reprimir manifestaciones civiles.

El futuro le depara a la nueva funcionaria un presupuesto militar reducido y el posible empleo de las fuerzas armadas para la distribución de una vacuna contra el coronavirus.

Flournoy había sido la candidata al puesto si Hillary Clinton hubiera ganado la elección de 2016. Su nombre apareció desde el comienzo como favorita para ocupar un puesto en el gabinete de Biden, dijeron funcionarios que hablaron bajo la condición de no ser identificados.

Considerada una persona de mente serena y partidaria de la cooperación militar en el exterior, Flournoy, de 59 años, ha ocupado varios puestos en el Pentágono, el más reciente de ellos la subsecretaría de Defensa para asuntos políticos de 2009 a 2012. Actualmente es miembro de la junta directiva de Booz Allen Hamilton, un contratista de defensa, lo cual podría provocar objeciones de algunos legisladores. Pero sus posiciones moderadas probablemente le granjearían apoyo bipartidista para un puesto que requiere la confirmación del Senado.

Se han mencionado otros nombres para el puesto, como el del ex secretario de Seguridad Nacional Jeh Johnson, pero la designación de una mujer sería consecuente con la promesa de Biden de tener un gabinete diverso.