La batalla por la Ley de Igualdad destaca el agonizante ritmo de progreso para los estadounidenses LGBT+

Griffin Connolly
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<p>Un letrero cuelga en la pared fuera de la oficina de la Representante Marjorie Taylor Greene (R-GA) mientras una bandera del Orgullo Transgénero cuelga fuera de la oficina de la Representante Marie Newman (D-IL) (R) en el edificio de oficinas de Longworth House en Capitol Hill, el 25 de febrero de 2021 en Washington, DC. </p> (Foto de Al Drago / Getty Images)

Un letrero cuelga en la pared fuera de la oficina de la Representante Marjorie Taylor Greene (R-GA) mientras una bandera del Orgullo Transgénero cuelga fuera de la oficina de la Representante Marie Newman (D-IL) (R) en el edificio de oficinas de Longworth House en Capitol Hill, el 25 de febrero de 2021 en Washington, DC.

(Foto de Al Drago / Getty Images)

Cuando la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó lo que los demócratas denominaron la “Ley de Igualdad” el mes pasado, fue evidente, basándose en el sonido de alarma resultante de los republicanos, que no tenía ninguna posibilidad de aprobar el Senado dividido en partes iguales.

Incluso si los 50 senadores demócratas votaran a favor del proyecto de ley, aún necesitaría el respaldo de al menos 10 republicanos para eliminar el umbral tradicional de 60 votos de la cámara alta para su aprobación final.

Eso no sucederá.

Eso está claro, según los comentarios de los republicanos en el Comité Judicial del Senado que participaron en la audiencia del miércoles sobre el proyecto de ley que prohibiría la discriminación basada en el sexo, la orientación sexual y la identidad de género.

"Todos estamos de acuerdo en que todos deben ser tratados con dignidad y respeto, independientemente de su raza, sexo, identidad de género, religión, política y probablemente muchas otras categorías que puede nombrar", dijo el senador Chuck Grassley de Iowa, el principal republicano de ese panel, dijo en su declaración de apertura el miércoles.

“Todos somos seres humanos y debemos tratarnos unos a otros con amabilidad y compasión. Y para algunos de ustedes puede ser sentimental para mí decir que mi guía es de la Biblia: ama a Dios, esa primera ley. La segunda ley, ama a tu prójimo como a ti mismo. Me pregunto si eso es lo que realmente hace este proyecto de ley. Sospecho firmemente que en realidad dictaría lo que deben creer las mujeres, las niñas, las escuelas, las iglesias, los médicos y otros”, dijo Grassley.

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Pero la audiencia del miércoles fue notable por el hecho de que se estaba celebrando, señalaron defensores de los derechos LGBT+.

Uno de los testigos demócratas fue Stella Keating, de 16 años, del estado de Washington, una estudiante de segundo año de secundaria que instó a los legisladores a aprobar la Ley de Igualdad para que los niños y adolescentes transgénero como ella pudieran heredar un futuro más seguro con más oportunidades.

En el testimonio de Stella, ella rechazó el estigma de que los menores transgénero están equivocados o empujados a tomar decisiones que alteran la vida por parte de médicos y terapeutas ideológicamente radicales.

“Estoy aquí ante ustedes hoy, representando a los cientos de miles de niños como yo que son apoyados y amados por su familia, amigos y comunidades en todo el país”, dijo.

Otros activistas trans aplaudieron el coraje y la resistencia de Stella para hablar ante un panel de senadores, de los cuales casi la mitad se refirió durante la audiencia a las niñas y mujeres transgénero como “hombres biológicos”.

“Cuando tenía 16 años, estaba encerrada y aterrorizada, sin siquiera el lenguaje para describirme como transgénero”, tuiteó Gillian Branstetter, que trabaja para el Centro Nacional de Leyes de la Mujer, antes de la audiencia del miércoles. “Hoy, una joven trans de 16 años se enfrentará al prejuicio y la ignorancia en el Senado de los Estados Unidos. No importa lo que suceda hoy, ese progreso no se nos puede quitar”.

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Dos pasos adelante, un paso atrás

Con los demócratas controlando los martillos de los comités y la acción de piso, pueden establecer la agenda para qué temas recibirán audiencias aprobadas por el Congreso y qué proyectos de ley reciben votos en el Senado.

Esas audiencias y votaciones, a su vez, generan una publicidad y un discurso incalculables, destacando temas que de otra manera no se filtrarían tan profundamente en la conciencia pública.

Obviamente, celebrar una audiencia sobre los derechos LGBT+ y obligar a los republicanos a rechazar un proyecto de ley relacionado no está en el mismo plano de importancia que aprobar un proyecto de ley de este tipo.

Pero los movimientos progresivos son frustrantes. Llevan tiempo.

Los conservadores sociales, quizás el distrito electoral más vital para los líderes republicanos en Washington, creen que la extensión de la Ley de Igualdad de las leyes contra la discriminación a los estadounidenses LGBT+ socavaría la libertad religiosa al obligar a los médicos, los organizadores de bodas y las organizaciones religiosas a servir o emplear a personas cuyas identidades u orientación sexuales están fundamentalmente en desacuerdo con sus creencias religiosas.

También han argumentado que permitir que las niñas y mujeres trans compitan en el atletismo femenino vendría a costa de sus contrapartes cisgénero, lo que las pondría en una desventaja competitiva dadas las diferencias en las hormonas y la musculatura.

Los conservadores de línea dura en el Congreso también han afirmado que la Ley de Igualdad pondría a las mujeres y las niñas en peligro de los depredadores masculinos que pretenden ser transgénero, permitiendo que los hombres frecuentan los baños, vestidores y otros espacios privados de las mujeres. (La Ley de Igualdad no elimina los delitos de acoso sexual y abuso sexual del código penal de los EE. UU., independientemente de si un sospechoso finge ser transgénero o no).

Solo tres congresistas republicanos, John Katko y Tom Reed de Nueva York, así como Brian Fitzpatrick de Pensilvania, votaron con los 221 demócratas para aprobar el proyecto de ley en la Cámara el mes pasado.

En lo que va del Congreso, ningún senado republicano ha respaldado el proyecto de ley.

Que hace el proyecto de ley

La Ley de Igualdad es el intento de los demócratas de incorporar al código legislativo lo que la Corte Suprema decidió en el caso histórico Bostock contra el condado de Clayton en 2020: el lenguaje de la Ley de Derechos Civiles de 1964 que protege a los empleados y clientes de la discriminación basada en el "sexo" se extiende a los homosexuales. personas lesbianas y transgénero.

Combinada con varias leyes antidiscriminatorias promulgadas por el estado, la definición amplia de discriminación basada en el sexo de la Corte Suprema para cubrir la orientación sexual y la identidad de género, promulgada el año pasado por una mayoría de 6-3 en la que el presidente del Tribunal Supremo John Roberts y el juez designado por Trump Neil Gorsuch se unió a los cuatro jueces liberales de la corte: ha ofrecido un escudo amplio para los estadounidenses LGBT+. Pero las decisiones de la Corte Suprema no son estatutos y pueden revertirse en casos futuros.

Los activistas liberales también han argumentado que, si bien la decisión Bostock contra el condado de Clayton de la Corte Suprema protegió a los estadounidenses LGBT+ de la discriminación en el lugar de trabajo, todavía existen lagunas en las leyes contra la discriminación fuera del empleo.

"En 29 estados, los estadounidenses aún pueden ser desalojados, expulsados de un restaurante o se les puede negar un préstamo por quiénes son o a quienes aman", dijo el senador Jeff Merkley en una declaración conjunta con el congresista David Cicilline el mes pasado sobre su introducción de la Ley de Igualdad.

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