Dos barcos llenos de migrantes tocan tierra con horas de diferencia en Broward

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Era marea alta y mar agitado cuando el propietario del muelle, Spiro Marchelos, vio algo inusual: un bote lleno de migrantes que llegaba a tierra a las 7 a.m. del domingo en el pintoresco Lauderdale-By-The-Sea.

Contó alrededor de 30 personas en el barco, principalmente hombres. Llamó al 911, luego vio cómo saltaban al agua, nadaban hacia la arena y salían corriendo hacia el sur.

“Saltaron durante la marea alta y corrieron”, dijo Marchelos, propietario del muelle de pesca de Anglin, al sur de Commercial Boulevard. “Llevaban bolsas con ellos. Supongo que es una persona sin hogar en el océano“.

Cuando llegó la policía, los migrantes se habían ido y solo quedaban sus Stamas de 31 pies, dejando a los bañistas que llegaron horas después desconcertados sobre por qué alguien abandonaría una embarcación tan agradable.

“El bote no es una balsa”, dijo Marchelos. “Es una buena embarcación. Yo diría que cuesta más de $100,000“.

Casi tres horas después, un segundo barco que traficaba con 15 migrantes llegó a tierra a las 9:42 a.m. Este aterrizó a 2.6 millas de distancia en Fort Lauderdale en el 2100 North Atlantic Blvd.

A las 11 a.m., nueve de los migrantes que llegaron a la costa en Lauderdale-By-The-Sea fueron encontrados y entregados a la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos, dijeron las autoridades. Algunos también fueron detenidos después de aterrizar en Fort Lauderdale, aunque no estaba claro cuántos.

En Lauderdale-By-The-Sea, el barco de contrabando varado descansó en la arena durante horas al sur del muelle.

La única embarcación causó algo de espectáculo, con turistas y lugareños acribillando a los ayudantes del alguacil de Broward con preguntas sobre por qué había sido abandonado.

Rino Forgione, nativo de Montreal, hizo un viaje especial al sur del muelle solo para ver el barco.

“Esta es la primera vez que veo esto”, dijo. “Pensé que podría ser un negocio de drogas que salió mal. O quizás inmigrantes. Por lo general, se oye hablar de esto más al sur, en Miami “.

John Urban, un turista de Nueva York, supuso que el barco terminó en la arena porque el capitán no sabía lo que estaba haciendo.

Cuando le dijeron que el barco se usaba para traer inmigrantes al sur de Florida, se detuvo un momento y luego dijo: “Mejor aquí que en Nueva York. Nadie quiere venir a Nueva York. Los impuestos son demasiado altos “.

Charlaine Fijalkowski, una turista de Montreal que estaba de vacaciones con su novio, pensó que el capitán podría haber estado borracho o quizás el barco fue robado.

No le sorprendió en absoluto escuchar que el barco se había utilizado para transportar migrantes a los EE.UU.

“La gente está tratando de escapar y tener una vida mejor aquí”, dijo.

Las preguntas siguieron llegando hasta que el barco finalmente fue remolcado justo antes de las 2 p.m.

Un diputado bromeó diciendo que estaba sentado allí, esperando que regresara el capitán.

Polly Rhodes, una lugareña que vive en Lauderdale-By-The-Sea, se detuvo en su bicicleta para ver de qué se trataba toda la conmoción.

“Van a tener dificultades para mezclarse en Pan’e Dolci”, dijo, refiriéndose a una panadería gourmet italiana al final de la calle. “Estoy nervioso de que dejen a gente en Lauderdale-by-the-Sea. No es lo que estamos acostumbrados a ver. Esta es una pequeña ciudad costera boutique. ¿Dónde se van a esconder, junto a las canchas de tenis? "

Puede comunicarse con Susannah Bryan en sbryan@SunSentinel.com o en Twitter @Susannah_Bryan.

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