Bandidos armados controlan el Palacio de Justicia de Haití tras violenta ocupación

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Equipos SWAT y otras unidades especializadas de la Policía Nacional de Haití entraban y salían del Palacio de Justicia de Puerto Príncipe mientras intentaban averiguar cómo sacar una caja fuerte de gran tamaño con documentos confidenciales de algunos de los casos penales más importantes del país del antiguo edificio del gobierno de Estados Unidos y llevarla a un vehículo para transportarla a otro lugar.

En una de las salas, seis acusados detenidos, entre ellos el más reciente director de la Penitenciaría Nacional, eran interrogados sobre una trama de cobro de cheques. Todos enfrentaban la acusación de haber cobrando los cheques de los policías que habían abandonado sus puestos y de haber usado sus tarjetas de débito durante años.

Parecía un día normal dentro del sistema judicial de Haití, que a veces funciona, a veces es disfuncional y a veces está cerrado. Eso es, hasta que una notoria pandilla decidió tomar el control del lugar.

En el transcurso de dos horas, el viernes, los empleados del Palacio de Justicia, los abogados y los fiscales del gobierno fueron sometidos a un bombardeo de balas de alta potencia por parte de la pandilla “5 segonn” —Cinco Segundos—, fuertemente armada, que ha decidido provocar sus letales estragos en el ya averiado sistema.

El descarado ataque, que ha dejado al menos un herido y parte del Palacio de Justicia en llamas, es el guante más reciente lanzado al gobierno y a la comunidad internacional, mientras las pandillas siguen tomando el control del país. También es el más reciente acto de bandolerismo desenfrenado en un país sacudido por la crisis que ya se estaba desmoronando incluso antes del asesinato de su presidente, Jovenel Moïse, el año pasado. La nación parece estar al borde de la anarquía a medida que la continua criminalidad de las pandillas desmantela lo que queda de las instituciones.

“Imagínense pasar en su auto frente a un edificio público en su comunidad en el que haya matones armados sentados abiertamente en las escalinatas de Palacio de Justicia abandonado en las proximidades de una comisaría llena de policías desarmados”, declaró Bernard Gousse, ex ministro de Justicia y uno de los principales expertos en Derecho del país caribeño.

El violento ataque de las pandillas ocurrió el mismo día en que los miembros del Consejo de Seguridad de ONU en Nueva York recibieron el reporte más reciente del Secretario General, António Guterres, sobre la grave situación en Haití. Debido a la coincidencia, no se menciona la toma del Palacio de Justicia, que incluye el Tribunal de Primera Instancia de Puerto Príncipe. Sin embargo, Guterres destacó la reciente escasez de alimentos, agua y medicinas en el superpoblado sistema penitenciario y la parálisis del poder judicial, entre otras preocupaciones.

“El sistema judicial haitiano sigue plagado de corrupción, recursos insuficientes y falta de voluntad política, todo lo cual ha contribuido a paralizar los procedimientos judiciales”, escribió, al tiempo que abogó por la “oportuna entrada en vigor” de los nuevos y controvertidos códigos penal y de procedimiento penal del país, cuya aplicación está prevista para el 24 de junio.

“Es esencial que todos los tribunales del país reanuden su correcto funcionamiento, no solo para avanzar en la investigación y resolución de la miríada de casos pendientes, sino también para acelerar los esfuerzos en curso para abordar el perenne problema de la detención preventiva”, decía el informe.

El jueves, el Palacio de Justicia seguía en manos de la pandilla. Activistas de derechos humanos, abogados y el director de la Asociación Nacional de Secretarios Judiciales de Haití coinciden en que, aunque este es solo el más reciente de una serie de robos y otros ataques al sistema judicial, es con mucho el peor.

“Han tomado el Palacio de justicia como Rehén”, dijo Aine Martin, que dirige la asociación nacional de secretarios judiciales.

Entre lo que está actualmente bajo el control de la pandilla: las oficinas del Decano del Tribunal Civil de Puerto Príncipe, que también es presidente del tribunal y asigna los jueces a los casos; 28 jueces de instrucción y 18 fiscales en funciones; y la oficina del comisionado en jefe del gobierno que es responsable de aplicar el código penal de Haití. También están bajo el control de los bandidos los registros, los archivos de la Corte de Puerto Príncipe, la biblioteca y algunas oficinas del Tribunal de Apelaciones de Puerto Príncipe.

Martin dijo que estaba dentro cuando comenzó el “espectacular” ataque.

“Todos entraron corriendo diciendo que nos rodeaban hombres armados. Nadie sabía qué hacer”, dijo. “Los jueces y los abogados empezaron a escalar un muro para salir”.

La policía envió dos vehículos blindados para evacuar a otros empleados, lo que consiguieron incluso mientras sus fuerzas perdían en un tiroteo con la pandilla fuertemente armada. Martin, que no hacía mucho que había entrado en el edificio, dijo que consiguió llegar a su auto y salió en dirección a la autoridad portuaria. Dijo que la pandilla, que se aloja en la vecina barriada de Village de Dieu (Ciudad de Dios), llevaba un tiempo espiando el Palacio de Justicia.

Usando drones y cámaras de video, los miembros de la pandilla tenían la zona bajo vigilancia, vigilando los entresijos de los fiscales, los acusados de delitos y los jueces de instrucción, cuyo trabajo es similar al de un jurado de instrucción.

Además de la caja fuerte, en la que se guardaban los expedientes de los jueces de instrucción, en el Palacio de Justicia también había documentos sensibles que son necesarios para probar una demanda o una defensa. Se trata de denuncias penales, certificados de matrimonio, de nacimiento y de defunción; títulos de propiedad, encuestas, contratos.

Tras ver el humo que salía del palacio de justicia, muchos temen que algunos de esos documentos —si no todos— hayan sido incendiados.

“Hoy todos los que están en la jurisdicción de Puerto Príncipe son víctimas de lo que está ocurriendo aquí”, dijo Martin, señalando que la pandilla también se ha llevado varias cajas fuertes donde hay documentos y pruebas.

Las cajas fuertes, dijo, fueron llevadas al bastión de la pandilla, una conocida guarida de secuestradores donde cinco policías fueron asesinados el pasado mes de marzo durante una fallida operación antipandillas de las fuerzas especializadas. Los cuerpos de los agentes nunca se recuperaron.

La toma del Palacio de Justicia es la peor pesadilla de muchos. Desde 2018, el secretario de los tribunales y la fiscalía han sido objeto de un robo tras otro, y el más reciente ocurrió apenas unos días antes del ataque de la pandilla. Abogados, jueces y secretarios judiciales se han quejado de que los secuestros y la violencia de las pandillas en los alrededores del Palacio de Justicia, suponen una grave amenaza.

En abril, los sindicatos de abogados protestaron por lo que percibían como una falta de acción por parte de las autoridades nacionales para proteger a los trabajadores de la justicia en riesgo. Ni los incidentes ni las manifestaciones han sido tomados en serio por el Ministerio de Justicia, dijo Martin. Tampoco se ha tomado en serio la antigua petición de trasladar el Palacio de Justicia a un entorno más seguro.

“Hoy son bandidos los que se alojan en el interior del Palacio de Justicia de Puerto Príncipe y lo han hecho con la complicidad y laxitud de las autoridades judiciales”, dijo Martin, cuya asociación de secretarios judiciales organizó en abril una huelga nacional de un mes de duración por las condiciones salariales y laborales que impidieron a los tribunales celebrar audiencias en la mayoría de las 18 jurisdicciones de Haití.

Unos hombres rescatan partes de un coche carbonizado que fue incendiado durante enfrentamientos entre pandillas armadas en el barrio de Butte Boyer de Puerto Príncipe, Haití, el viernes 13 de mayo de 2022. Decenas de personas, entre ellas mujeres y niños, han muerto en las últimas semanas en medio de nuevos enfrentamientos entre pandillas que luchan por el territorio a medida que aumenta su poder tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio.
Unos hombres rescatan partes de un coche carbonizado que fue incendiado durante enfrentamientos entre pandillas armadas en el barrio de Butte Boyer de Puerto Príncipe, Haití, el viernes 13 de mayo de 2022. Decenas de personas, entre ellas mujeres y niños, han muerto en las últimas semanas en medio de nuevos enfrentamientos entre pandillas que luchan por el territorio a medida que aumenta su poder tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio.

Mientras hablaba, él y otros haitianos fueron golpeados con otro triste recordatorio de la anarquía del país. Las imágenes de un vehículo perteneciente al jefe de tráfico de Croix-des-Bouquets e inspector de la Policía Nacional de Haití Robert Médard comenzaron a circular por WhatsApp. Médard, cuyo rango es el equivalente a un teniente en Estados Unidos, estaba cubierto de sangre y encorvado en el asiento de su vehículo. Había sido acribillado por individuos armados en Carrefour Marassa, al norte de la capital.

El portavoz de la Policía Nacional de Haití, Garry Desrosiers, dijo que Médard, que llevaba su uniforme de policía pero viajaba en su vehículo particular, parecía haberse encontrado con un intento de secuestro cuando unos desconocidos abrieron fuego contra su vehículo. Otro agente que también iba en el vehículo resultó herido y fue trasladado al hospital.

El grupo de vigilancia de los derechos humanos de Puerto Príncipe, Fondasyon Je Klere, (Fundación Ojos Bien Abiertos), dijo que el violento ataque al Palacio de Justicia, ex sede de la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos, era solo el más reciente asedio de las pandillas en la capital.

Semanas antes, las pandillas se habían apoderado del Centro de Técnicas de Planificación y de Economía Aplicada (CTPEA), una escuela especializada que se encuentra en el Harry Truman Boulevard, junto al Palacio de Justicia, que depende del Ministerio de Planificación y que imparte el equivalente a maestrías en planificación y desarrollo.

“Durante todo el día de ayer los bandidos tuvieron el control del Palacio de Justicia y de la CTPEA, y el gobierno no hizo nada; ni siquiera un reporte”, dijo Marie Yolène Gilles, que dirige el grupo de derechos humanos. “Esto demuestra que no hay voluntad política de establecer el estado de derecho en el país; así que ahora el espacio que ocupa el Palacio de Justicia va a ser el espacio donde los bandidos van a secuestrar a la gente, torturarla y retenerla. Se va a convertir en un escondite de pandillas”.

Fondasyon Je Klere (FJK) describió el viernes una escena de caos en la que magistrados, abogados, empleados de la Fiscalía de Puerto Príncipe, acusados y litigantes se vieron obligados a esquivar las balas y a salvarse trepando por las paredes.

La investigación inicial, según el grupo de derechos humanos, muestra que al menos una persona resultó herida tras recibir disparos; siete vehículos fueron robados, entre ellos dos que pertenecen a la fiscalía, dos que pertenecen a la Policía Nacional de Haití y otros que pertenecen a jueces.

También se vio a los miembros de la pandilla llevarse computadoras, escritorios, sillas y aparatos de aire acondicionado que habían sido instalados en los despachos de los jueces, ya de por sí escuetos.

“El lunes”, según el reporte, “se pudo observar que el mobiliario que antes adornaba el Palacio de Justicia de Puerto Príncipe estaba expuesto a la venta en la calle Champs de Mars a la vista de todos”.

El informe señala la presencia del ex director de la prisión y de sus compañeros en el interior del Palacio de Justicia en el momento del ataque, pero dice que no puede decir si el ataque de la pandilla está relacionado con su interrogatorio sobre las acusaciones de cobro de cheques.

Otra fuente dijo que la policía, temiendo un ataque, había sugerido que el interrogatorio del policía y de los otros acusados tuviera lugar en las oficinas de la Policía Judicial cerca del aeropuerto, en lugar de en el Palacio de Justicia, que se ha convertido en una zona de alto riesgo debido a los tiroteos y secuestros. Pero la petición fue ignorada y los acusados, todos ellos de nuevo en la cárcel, fueron llevados al Palacio de Justicia.

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, que presentó su más reciente informe sobre la situación en Haití ante los miembros del Consejo de Seguridad la semana pasada, dijo que “en un entorno plagado de impunidad y corrupción, la parálisis del sector de la justicia, incluida la administración penitenciaria, es devastadora”.

Con el Palacio de Justicia todavía bajo control de las pandillas, el fiscal en jefe, Jacques Lafontant, escribió el miércoles al director de la Policía Nacional de Haití responsable de la zona metropolitana de Puerto Príncipe, bajo cuya jurisdicción se produjo la toma de posesión de las pandillas, para que acudiera a escoltarlo para ir a hacer un reporte del incidente.

Lafontant, que no estuvo dispuesto a hablar con la prensa sobre el incidente, exigió que el director del departamento de policía acudiera con dos vehículos blindados y agentes de policía. Señaló que en dos ocasiones distintas el director de la policía se había negado a esa petición. Su petición por escrito, insinuó, ya no era una invitación casual, sino una orden.

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