Banco Central Europeo aumenta tasa de interés en medio punto

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ARCHIVO - La foto muestra la escultura del euro en Fráncfort, Alemania, 11 de marzo de 2021. El Banco Central Europeo aumentó el jueves 21 de julio de 2022 su tasa de interés en medio punto porcentual, a fin de combatir la inflación. (AP Foto/Michael Probst, File) (ASSOCIATED PRESS)

FRÁNCFORT, Alemania (AP) — El Banco Central Europeo aumentó el jueves su tasa de interés por primera vez en 11 años, una medida ya tomada por la Reserva Federal estadounidense y otros bancos centrales, a pesar de las prevenciones acerca de si el encarecimiento del crédito para combatir la inflación no hundirá a las principales economías en la recesión.

Después de la elevación sorpresiva de la tasa en medio punto para los 19 países que usan el euro, se espera un nuevo aumento en setiembre, posiblemente de medio punto más. La presidenta del banco, Christine Lagarde, había indicado en junio que el aumento sería de un cuarto de punto.

El banco dijo que el aumento superior a lo previsto se debió a una “evaluación actualizada de los riesgos de inflación”.

“La actividad económica se está frenando. La agresión injustificada de Rusia a Ucrania es un lastre persistente sobre el crecimiento”, dijo Lagarde en conferencia de prensa. “El impacto de la inflación alta sobre el poder adquisitivo, las restricciones a la oferta y la incertidumbre creciente tienen un efecto depresivo sobre la economía. En conjunto, estos factores ensombrecen significativamente las perspectivas para el segundo semestre de 2022 y más allá”.

El BCE es el último que se suma a los aumentos de las tasas, señal de que la inflación ha sido más alta y persistente que lo previsto y de la fragilidad de una economía más expuesta que las otras a la guerra en Ucrania y su dependencia del petróleo y el gas natural rusos. Se pronostica recesión para los próximos meses y el año entrante a medida que el aumento de las tarifas de la electricidad, el gas y la gasolina golpean a los negocios y el poder adquisitivo de la gente.

“La perspectiva económica se agrava día a día”, dijo Carsten Brzeski, economista jefe para la eurozona del banco ING. “Al mismo tiempo, la inflación global sigue aumentando y en nuestra opinión descenderá apenas gradualmente hacia fines de año, si es que desciende. Visto retrospectivamente, el proceso de normalización tan gradual y cauteloso iniciado por el BCE al fin del año pasado ha sido demasiado lento y tardío”.

Los temores por la recesión han provocado la caída del euro a su nivel más bajo frente al dólar en 20 años, lo que dificulta la tarea de combatir la inflación al elevar los precios ya altos de la energía. Eso se debe a que el precio del petróleo está denominado en dólares.

La elevación de las tasas es considerada el remedio estándar para la inflación, que actualmente es del 8,6% en la eurozona impulsada por el aumento desenfrenado de los precios de la energía. Las tasas referentes del BCE afectan el costo del dinero para los bancos y de esa manera ayudan a determinar a cuánto cobran por sus préstamos.

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