¿Cómo la búsqueda de los nazis para probar la teoría de la raza aria los llevó a la India?

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Poco más de un año antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial, un equipo de alemanes con botas embarradas aterrizó de manera totalmente discreta y casi clandestina a lo largo de las fronteras orientales de la India. ¿Estaban los alemanes allí para buscar lugares para una misión de sabotaje en caso de que la paz con Inglaterra no funcionara y un conflicto se volviera inevitable?

¿Estaban mirando las vulnerabilidades del Raj en uno de sus territorios más preciados, o las posibilidades de vincularse con algunos de los vecinos del este de la India para una alianza que podría resultar estratégica y tácticamente útil a corto y mediano plazo? ¿Querían medir la disposición o el estado de ánimo de los soldados indios reclutados por los británicos para la defensa de la India?

Esta expedición fue una creación de Heinrich Himmler, Reichsführer o jefe de las SS, la fuerza nazi cuya insignia del doble rayo había creado terror en toda Alemania.

Himmler era el jefe de toda la policía alemana del régimen nazi, cuyos hombres tenían el control supremo de los campos de concentración que habían comenzado a surgir desde el año en que Hitler llegó al poder. El primer campo de concentración había surgido en Dachau, a las afueras de Munich; su número había aumentado gradualmente y ganarían una notoriedad inolvidable en los años venideros.

Desde el principio, la India fue una parte muy importante de la teoría racial aria. El grupo de lenguas indogermánicas había establecido un vínculo filológico, y los supremacistas raciales habían ideado sus propias teorías retorcidas para defender un pueblo de “sangre superior”.

Incluso si los indios hubieran sufrido a causa de lo que los racialistas llamaban mestizaje, la cuestión era que no se encontraran algunos restos del original, al menos en algún lugar cercano. Aquí es donde el Tíbet entró en el extraño panorama. Aquellos que juraron por la idea de los genios nórdicos blancos fueron engañados, o al menos muy familiarizados con, la historia de la imaginada ciudad perdida de Atlántida, donde aparentemente había vivido la gente enviada del cielo de la sangre más pura.

Se cree que estaba situada en algún lugar entre Inglaterra y Portugal en el Océano Atlántico, esta ciudad isleña supuestamente se había hundido después de ser golpeada por un rayo divino. Todos los dones bastante sobrehumanos de Dios para la humanidad que de alguna manera habían sobrevivido supuestamente se habían trasladado a esferas más seguras.

La región del Himalaya estaba en esta lista corta de regiones de refugio, y el Tíbet en particular era uno de los favoritos de todos los tiempos porque era famoso por ser “el techo del mundo”, tan lejos de cualquier sentimiento de “hundimiento” que una raza cuyo hogar legítimo había sido tragado por el mar posiblemente podría obtener.

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La mayoría de los líderes nazis eran entusiastas creyentes en teorías tan poco creíbles, pero Himmler definitivamente fue más lejos que todos ellos.

En 1935, estableció una unidad dentro de las SS llamada Ahnenerbe o The Bureau of Ancestral Heritage. Su cometido era encontrar dónde habían ido exactamente esos seres extraordinarios de la Atlántida después del rayo del azul y el diluvio resultante, y dónde quedaban y podían descubrirse rastros de la gran raza. En 1938, el SS Reichsführer envió un escuadrón de cinco alemanes al Tíbet en su supuesta operación de búsqueda pseudocientífica.

Dos de los miembros del equipo se destacaron del resto. Uno era Ernst Schafer, un zoólogo talentoso. Schafer era joven, apenas tenía veintiocho años y había estado dos veces antes en la frontera entre India, China y Tíbet. En los años de la posguerra, intentó minimizar o negar por completo sus conexiones nazis, pero la verdad es que se había unido a las SS poco después del triunfo nazi de 1933, mucho antes de que Himmler actuara como su patrocinador de la expedición al Tíbet.

Schafer estaba loco por la caza y le encantaba reunir todo tipo de trofeos en su casa en un barrio de élite en Berlín. En algún momento a fines de 1937, Schafer llevó a su esposa Hertha a cazar patos en un lago cerca de la frontera germano-polaca. Estaba a punto de disparar desde el bote en el que estaban, cuando resbaló. El rifle cayó contra el asiento del remero y disparó, la bala alcanzó la cabeza de su esposa. Murió en una hora.

El segundo hombre clave del equipo era Bruno Beger, un joven antropólogo que se había unido a las SS en 1935. Tomaba medidas de los cráneos y detalles faciales del pueblo tibetano y fabricaba máscaras faciales, mencionó, “especialmente para recopilar material sobre las proporciones, orígenes, importancia y desarrollo de la raza nórdica en esta región”.

El barco que transportaba a los cinco alemanes atracó en Colombo a principios de mayo de 1938. Desde allí, tomaron otro a Madrás y un tercero a Calcuta. Las autoridades británicas en la India habían sido bastante cautelosas con los alemanes que viajaban y los veían como nada más que un grupo de espías. Inicialmente se mostraron reacios a permitirles pasar por la India, y el entonces The Times of India, dirigido por los británicos, incluso publicó el titular acusatorio, “Un agente de la Gestapo en la India”.

El oficial político británico en Gangtok en Sikkim, un reino montañoso independiente en ese momento, tampoco estaba entusiasmado con permitir que los hombres ingresaran al Tíbet a través de Sikkim.

Pero en última instancia, la política de apaciguamiento de Gran Bretaña prevaleció sobre todas estas preocupaciones, al igual que la propia determinación del equipo nazi de avanzar lo más lejos posible en el camino hacia su destino deseado.

Al final del año, los cinco alemanes, con banderas con la esvástica atadas a sus mulas y equipaje pesado, entraron al Tíbet. La esvástica era un signo omnipresente en el Tíbet, conocido localmente como “yungdrung”. Schafer y el equipo lo habrían visto en abundancia durante su estadía en la propia India, donde, entre los hindúes, había sido durante mucho tiempo un símbolo de buena fortuna, visible fuera de las casas, dentro de los templos, en las esquinas y en la parte posterior de los tempos y camiones.

Los nazis habían tomado este símbolo, sacrosanto y popular en las culturas, no solo en Asia sino en todo el mundo, y lo distorsionaron en todos los sentidos, incluida su apariencia, al girar sus brazos y cambiarlo a un color negro puro y colocarlo dentro de un círculo blanco que, a su vez, estaba rodeado por el rojo intenso de la bandera del partido.

El decimotercer Dalai Lama había muerto en 1933 y el nuevo tenía solo tres años, por lo que el reino budista tibetano estaba siendo controlado por un regente en ese momento. En general, los alemanes fueron tratados excepcionalmente bien por el regente, así como por los tibetanos comunes, y Beger, que fabricaba máscaras faciales, incluso actuó como una especie de médico aficionado para los lugareños durante un tiempo.

Lo que los budistas tibetanos amistosos y desprevenidos no sabían era que, en la perversa imaginación de los nazis, el budismo era una religión que había debilitado a los arios que habían llegado al Tíbet y había provocado la pérdida tanto de su espíritu como de su fuerza.

Justo cuando parecía que Schafer y los demás podían pasar mucho más tiempo explorando cosas para su verdadera “investigación” con el pretexto de llevar a cabo investigaciones científicas serias en áreas como zoología y antropología, en agosto de 1939 la expedición alemana se interrumpió abruptamente por la inevitabilidad del conflicto que comenzó a principios del mes siguiente.

Para entonces, Beger había medido los cráneos y las facciones de 376 tibetanos, había tomado 2 mil fotografías, “hizo moldes de cabezas, rostros, manos y orejas de diecisiete personas” y “las huellas de dedos y manos de otras 350”. También había recolectado 2 mil “artefactos etnográficos”, y otro miembro del contingente había tomado 18 mil metros de película en blanco y negro y 40 mil fotografías.

Himmler hizo todos los arreglos para que su equipo favorito volara fuera de Calcuta en el último momento y él mismo estuvo presente para recibirlos cuando su avión aterrizó en Munich.

Este es un extracto del libro ‘Hitler y la India: La historia no contada de su odio por el país y su gente' de Vaibhav Purandare, tomado con permiso de Westland Non-Fiction.

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