La ayuda por desempleo expira para millones de estadounidenses

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Más de siete millones de estadounidenses han perdido toda su asistencia federal por desempleo, lo que marca un final abrupto de los programas de redes de seguridad aprobados por el Congreso durante la pandemia de coronavirus en curso y sus consecuencias económicas.

Además del fin del alivio federal para 7.5 millones de personas, otros tres millones de personas perderán sus 300 dólares adicionales por semana en ayuda federal para complementar los beneficios estatales por desempleo. La expiración de la ayuda podría afectar a aproximadamente 35 millones de personas que viven en hogares donde un miembro de la familia recibe ingresos por desempleo, según la Oficina del Censo de EE.UU.

El presidente Joe Biden ha sugerido que los estados asignen otros fondos de ayuda para continuar con la ayuda por desempleo, pero los legisladores estatales no parecen estar listos para hacerlo, mientras que es poco probable que el Congreso, que actualmente está en receso, extienda el alivio.

La expiración de la ayuda crítica para millones de estadounidenses afecta a los hogares durante la actual crisis de salud pública y la propagación de la variante Delta, que es más contagiosa, así como las emergencias climáticas a nivel nacional, incluidas las inundaciones masivas y otros daños por huracanes que han dejado miles de hogares en la oscuridad y obligó a miles de personas a evacuar, con su situación laboral poco clara.

“El corte del Día del Trabajo de 7.5 millones de trabajadores o más no se parece a nada que hayamos visto en nuestras vidas”, dijo Andrew Stettner, miembro principal de The Century Foundation.

"Este es un incendio de cinco alarmas que estamos tratando como si no pasara nada", dijo en un comunicado a fines del mes pasado. "Es un acto de negligencia política permitir que un número récord de trabajadores se vea completamente desconectado de los beneficios por desempleo a medida que aumenta la variante Delta, poniendo en peligro el progreso económico que hemos logrado".

Hizo un llamado a la administración de Biden y a los funcionarios estatales para que "actúen con mayor urgencia para proporcionar una red de seguridad y una asistencia agresiva para el reempleo a aquellos que están siendo eliminados sumariamente de las listas de desempleo".

Un componente clave de la asistencia federal incluyó un suplemento semanal a los beneficios estatales por desempleo, inicialmente agregando 600 dólares por semana desde abril hasta julio de 2020, luego, después de que se reactivó en diciembre, cayendo a 300 dólares por semana.

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El Congreso también creó otros dos programas: el programa de Asistencia por desempleo pandémico apoyó a los contratistas independientes y los estadounidenses que trabajan por cuenta propia, mientras que la Compensación por desempleo de emergencia pandémica extendió la ayuda por desempleo a las personas que agotaron sus beneficios estatales.

Más de 9 millones de personas estaban recibiendo beneficios del programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica o del Programa de Asistencia por Desempleo Pandémico, y aproximadamente 100 mil más presentaron una reclamación inicial para este último programa en la última semana de agosto, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Aproximadamente 235 mil puestos de trabajo se crearon el mes pasado, una fuerte disminución de los 1.1 millones creados en julio, informó la agencia.

El fin de la ayuda por desempleo relacionada con covid-19 sigue a la pérdida de beneficios para casi 3 millones de estadounidenses que se vieron privados de parte o de toda la ayuda por desempleo en la mitad de todos los estados de EE.UU., todos menos uno gobernado por republicanos, en un intento por presionar a los residentes volver al trabajo a principios de este verano.

Los analistas han argumentado que cortar esos beneficios no condujo a un aumento en las contrataciones y puede haber empujado a los trabajadores a empleos de bajos salarios.

De cada ocho trabajadores que perdieron la ayuda por desempleo, solo uno encontró trabajo.

Más de tres millones de personas tampoco están trabajando por problemas de salud, sin medidas de seguridad adecuadas o consistentes contra la transmisión de covid-19, mientras que otros 5.5 millones están cuidando niños que no están en la escuela o inscritos en una guardería, según el Censo de EE.UU.

Es poco probable que el final de la ayuda relacionada con covid-19 impulse más contrataciones, pero marque una disminución significativa en el gasto de los hogares, según JP Morgan Chase. También es probable que ese gasto dependa más del crédito, lo que también podría afectar las calificaciones crediticias y los pagos atrasados, creando un efecto dominó en las finanzas de los estadounidenses.

“En medio de la creciente incertidumbre en la trayectoria de la pandemia, el acantilado del desempleo del lunes no podría llegar en un peor momento”, dijo Rakeen Mabud, economista jefe de Groundwork Collaborative.

“Millones sufrirán al perder esta fuente crítica de ingresos y la pérdida de gasto suprimirá el crecimiento del empleo, retrasándonos una vez más en nuestros esfuerzos por una recuperación inclusiva y equitativa”, dijo.

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