Aumenta la presión para abordar la migración inducida por el clima

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WASHINGTON — Cuando la representante Nydia M. Velázquez, demócrata por Nueva York, fue testigo de las consecuencias del huracán María en Puerto Rico, se dio cuenta de que había una conexión entre dos de los temas más espinosos a los que se enfrentan los legisladores.

Como nativa de Puerto Rico, Velázquez quedó afectada por el traslado al norte de un gran número de puertorriqueños tras la devastadora tormenta de 2017, y le dijo a la presidenta Nancy Pelosi en un viaje a Centroamérica que era hora de analizar cómo el cambio climático estaba afectando a la migración.

"Debemos aceptar que el cambio climático no es una probabilidad o posibilidad lejana", dijo en una entrevista. "Es parte de nuestra realidad actual".

Los expertos en migración afirman que el cambio climático de la Tierra ha agravado los desplazamientos desde las zonas del mundo más afectadas por las inclemencias del tiempo y el aumento de las temperaturas, una tendencia que solo va a empeorar en los próximos años.

El cambio climático, a menudo vinculado a otros problemas estructurales, como la pobreza y la inestabilidad política, influye en la migración de diversas maneras. Sus efectos pueden verse, en parte, en el número históricamente alto de migrantes centroamericanos que viajaron a la frontera de Estados Unidos este año e incluso la afluencia de llegadas recientes desde Haití.

"Lo que estamos viendo en términos de personas que huyen de los desastres ambientales y llegan a Estados Unidos es parte de una historia más amplia sobre cómo el cambio climático está haciendo que sea cada vez más inseguro quedarse en casa", dijo Ama Francis, estratega de desplazamiento climático en el International Refugee Assistance Project.

"Si la contaminación climática no se reduce drásticamente, es probable que veamos cada vez más migraciones y personas que se ven obligadas a buscar seguridad en sus propios países o en el extranjero".

Un problema que se agrava

A finales de 2020, las naciones centroamericanas fueron asoladas por dos grandes tormentas: Los huracanes Eta e Iota, que golpearon la región con apenas dos semanas de diferencia. Eso, según expertos, junto con décadas de inestabilidad económica y violencia endémica, influyó en el gran aumento de solicitantes de asilo procedentes de la región que llegaron a la frontera entre México y Estados Unidos este año.

"Puedes imaginar lo que es ser un agricultor en Honduras", dijo Bill McKibben, cofundador del grupo activista del clima 350.org, en un reciente webinar. "Ya no hay una carretera o un puente para llevar tus productos al mercado, y es muy probable que haya un pie de arena en lo que solía ser tu campo".

Las tormentas en Centroamérica siguieron a años de sequía persistente, creando problemas insuperables para muchos agricultores que dependen de la agricultura para su sustento. También destruyeron viviendas e infraestructuras y agudizaron la pobreza, todo ello en medio de una pandemia que hace estragos.

"Esas pérdidas de cosechas se deben a cosas como las altísimas temperaturas que calcinaron la tierra. Además, la variabilidad de las precipitaciones hace que la lluvia no llegue cuando se espera, por lo que la temporada de siembra se desvía por completo", dijo Amali Tower, director ejecutivo del grupo activista Climate Refugees.

En todo el año fiscal 2021, Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos registró más de un millón de encuentros únicos con migrantes, muchos de los cuales eran centroamericanos, en comparación con poco más de 850 mil durante el mismo periodo en el año fiscal 2019.

El clima severo causa más problemas cuando los países carecen de la infraestructura subyacente necesaria para soportar las tormentas. Para los países que se enfrentan a problemas económicos estructurales, puede ser difícil invertir en resiliencia climática.

Un ejemplo claro es el de Haití, en el punto de mira recientemente después de que miles de migrantes haitianos se reunieran en la frontera entre Estados Unidos y México en Del Río, Texas, provocando múltiples vuelos de deportación.

Muchos de esos migrantes no vivían en Haití desde hacía años, ya que huyeron hace tiempo de un país que no se ha recuperado del todo del grave terremoto de 2010. Desde entonces, la nación se ha visto afectada por numerosas tormentas tropicales y, en la actualidad, todavía se está recuperando de otro gran terremoto en agosto y de la inestabilidad política derivada del asesinato del presidente a mediados de este año.

A medida que el cambio climático se agrava, es probable que los problemas aumenten. En 2018, el Banco Mundial estimó que Latinoamérica, África subsahariana y el sudeste asiático generarán 143 millones más de migrantes climáticos para 2050.

"Cuanto más calentamiento experimentemos, más graves serán las consecuencias en términos de migración", dijo Francisco. "Más zonas del mundo serán más calientes y, por tanto, inhabitables".

Inacción gubernamental

Los activistas del clima y de los refugiados dicen que el gobierno de Estados Unidos debe hacer más para abordar la migración inducida por el clima. En 2019, un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) encontró que las agencias ejecutivas no estaban considerando adecuadamente el cambio climático como un motor de la migración.

El Departamento de Estado, por ejemplo, en 2017 dejó de proporcionar a las misiones orientación sobre si debían incluir el riesgo climático en sus estrategias integradas de país y cómo hacerlo.

"Sin una orientación clara, el Estado puede perder oportunidades para identificar y abordar cuestiones relacionadas con el cambio climático como un posible motor de la migración", dijo la GAO.

Velázquez reintrodujo a principios de este año un proyecto de ley que crearía una vía de reubicación en Estados Unidos para los migrantes por motivos climáticos, establecería una estrategia global de resiliencia al cambio climático, crearía un puesto de coordinador para la resiliencia al clima en el gobierno y capacitaría a los funcionarios del Servicio Exterior en resiliencia al cambio climático.

"¿Estamos preparados? ¿Tenemos una estrategia nacional? No creo que la tengamos", dijo. "Debemos recopilar datos. Debemos asesorar o prestar asistencia técnica a los países para que puedan hacer frente a su propia realidad y mitigar los efectos del cambio climático en sus propios países".

Las estrategias para hacer frente a la migración climática tienen dos vertientes: crear vías de inmigración para las personas que se ven obligadas a huir y proporcionar ayuda a los países vulnerables para que puedan aumentar su resiliencia al clima y disminuir la probabilidad de que la gente huya en el futuro.

"El punto importante que a menudo omitimos es la falta de cambio de rumbo y la falta de apoyo a los países para que construyan su resiliencia y adaptación. Eso es lo que va a forzar un resultado de desplazamiento y migración", dijo Tower. "Nadie tiene como primera opción verse obligado a abandonar su hogar".

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de Biden planea publicar un informe sobre la migración inducida por el clima, como lo exige una orden ejecutiva de febrero centrada en la reubicación de refugiados y la planificación del efecto del cambio climático en la migración.

"Estados Unidos se comprometió a liderar los esfuerzos mundiales para abordar el cambio climático y mitigar sus efectos", dijo el portavoz. "Actuaremos con la urgencia que requiere la crisis climática, trabajando colectivamente con toda la variedad de partes interesadas para responder a los desafíos que plantean la migración y el desplazamiento relacionados con el clima".

Los activistas esperan que se apliquen políticas como la ampliación del estatus de protección temporal a los países que sufren catástrofes naturales, así como la capacitación de los funcionarios de asilo para que comprendan la migración climática.

Pero, en términos más generales, quieren que se comprendan mejor las razones por las que las personas abandonan sus países de origen. La inmigración se presenta a menudo como una opción económica, pero los defensores de los refugiados climáticos dicen que es más bien una necesidad.

Ese consenso aún no existe, al menos en el Capitolio. Es poco probable que gane mucho impulso la legislación para abordar la migración climática cuando muchos legisladores creen que otros factores, como las políticas de inmigración más indulgentes de Estados Unidos, están dando a la gente incentivos para dejar sus hogares.

"Creo que el apetito es escaso mientras la comprensión sea tan miope", dijo Tower.

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