Las imágenes que horrorizan a EEUU: agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo persiguiendo a migrantes

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Un agente agarra por la camisa a un migrante haitiano que intenta regresar a EEUU tras cruzar a México por el Río Grande en busca de comida. REUTERS/Daniel Becerril
Un agente agarra por la camisa a un migrante haitiano que intenta regresar a EEUU tras cruzar a México por el Río Grande en busca de comida. REUTERS/Daniel Becerril

Por Daina Beth Solomon y Alberto Fajardo 

CIUDAD ACUÑA, México, 20 sep (Reuters) - Un agente de la ley de Estados Unidos a caballo empuñaba un lazo, blandiéndolo cerca del rostro de un hombre que caminaba por el río Bravo con una bolsa de plástico con comida. 

Fue solo un momento angustioso de varias escenas así en ese curso fluvial el domingo. 

"No creo que nadie que vea esas imágenes pensaría que es aceptable o apropiado", dijo a la prensa la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki. "No tengo el contexto completo. No puedo imaginar qué contexto lo haría apropiado", agregó.

Algunos usuarios de redes sociales comentaron que la imagen de personas negras huyendo perseguidos por oficiales blancos a caballo tenía ecos de las injusticias históricas sufridas por los afrodescendientes en Estados Unidos.

El jefe de la Patrulla Fronteriza estadounidense, Raúl Ortiz, dijo que el incidente estaba siendo investigado para asegurarse de que no hubiera una respuesta "inaceptable" por parte de la policía.

Agregó que los agentes estaban operando en un entorno difícil, tratando de garantizar la seguridad de los migrantes mientras buscaban contrabandistas potenciales.

El secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo que los oficiales montados usan las riendas largas para "asegurar el control del caballo" pero agregó que se investigarían los hechos.

Cientos de migrantes haitianos que acampan debajo de un puente en la ciudad texana Del Río intentaban traer alimentos y otros suministros desde Ciudad Acuña, en el estado mexicano Coahuila, mientras funcionarios estadounidenses elevaban la seguridad en la frontera y comenzaban a enviarlos fuera del área, algunos de regreso a Haití.

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(Photo by PAUL RATJE / AFP) (Photo by PAUL RATJE/AFP via Getty Images)
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A United States Border Patrol agent on horseback tries to stop a Haitian migrant from entering an encampment on the banks of the Rio Grande near the Acuna Del Rio International Bridge in Del Rio, Texas on September 19, 2021. - The United States said Saturday it would ramp up deportation flights for thousands of migrants who flooded into the Texas border city of Del Rio, as authorities scramble to alleviate a burgeoning crisis for President Joe Biden's administration. (Photo by PAUL RATJE / AFP) (Photo by PAUL RATJE/AFP via Getty Images)
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Los migrantes dijeron que en su escuálido campamento escaseaban los suministros.

Los agentes estadounidenses en los últimos días habían permitido que los migrantes cruzaran de un lado a otro en un punto poco profundo del río. El domingo, sin embargo, les dijeron que no podrían regresar al lado estadounidense si se aventuraban en México.

"Estamos atrapados", dijo Joncito Jean, de 37 años, quien había pasado tres días durmiendo sobre una sábana en el suelo con su esposa e hijos, de tres y cuatro años. Dijo que lamentaba la decisión de venir. "No hay condiciones humanas. Tenemos que salir en fuga para comprar un agua".

Miles de migrantes esperan bajo el puente fronterizo una oportunidad para pedir asilo en EEUU. REUTERS/Adrees Latif
Miles de migrantes esperan bajo el puente fronterizo una oportunidad para pedir asilo en EEUU. REUTERS/Adrees Latif
REUTERS/Go Nakamura
REUTERS/Go Nakamura

Más de 12,000 migrantes, identificados por funcionarios de ambos lados de la frontera como haitianos, en su mayoría, se han estado reuniendo bajo el puente en los últimos días, esperando el proceso migratorio. 

En cambio, los funcionarios estadounidenses comenzaron a sacar a varios miles de personas del campamento durante el fin de semana, incluidos algunos que luego fueron vistos arribando a Haití. 

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Aun así, varias personas que hablaron con Reuters, la mayoría de las cuales viajando con sus hijos, dijeron que se arriesgarían para intentar quedarse en Estados Unidos. 

(AP Photo/Felix Marquez)
(AP Photo/Felix Marquez)

Mackenley Pearre, de 25 años, abandonó Haití en julio con su prima, su esposa y su hija de dos años debido al empeoramiento de la violencia y la incapacidad de encontrar trabajo como electricista. 

En julio, el presidente de Haití fue asesinado y un mes después un gran terremoto y una poderosa tormenta azotaron el empobrecido país. 

"Uno tiene que hacer algo para no morir de hambre", se lamentó, mientras comía un tamal que le dio un residente local del lado mexicano, una de varias personas que afirmaron que se sentían movidas a ayudar. 

En una conferencia de prensa en Del Río el domingo, el jefe de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, Raúl Ortiz, dijo que había recursos disponibles. 

"Estamos proporcionando comida, agua, baños portátiles, toallas, técnicos médicos de emergencia están disponibles para primeros auxilios", aseguró. 

"Durante los próximos seis a siete días, nuestra meta es procesar a los 12,662 migrantes que tenemos debajo de ese puente lo más rápido posible", dijo Ortiz. "Lo que queremos asegurarnos es que disuadimos a los migrantes de venir a la región para poder manejar a la gente que está debajo del puente en este punto". 

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En la frontera, los migrantes se adentraron más para tratar de evadir la ley. En su mayoría hombres, muchos descalzos y en bóxer, intentaron cruces más complicados a través del agua al nivel de la cintura. Algunos más cruzaron en otro punto donde el agua les llegaba al cuello. 

(AP Photo/Felix Marquez)
(AP Photo/Felix Marquez)

Testigos de Reuters vieron a oficiales montados con sombreros de vaquero y chalecos estampados con "POLICE U.S. BORDER PATROL" bloqueando el camino de los migrantes que trepaban por el terraplén de Estados Unidos, cargando bolsas de plástico y cajas de cartón. 

Después de que uno de los oficiales desenrolló un lazo y dirigió su caballo para bloquear el paso de los migrantes, uno cayó al agua. Se levantó y volvió a intentarlo, pero el oficial agitó nuevamente la soga cerca de su rostro. 

En otro incidente, el mismo oficial agarró la parte de atrás de la camisa de un migrante que intentaba correr con bolsas de comida. 

Ambas personas parecieron escabullirse eventualmente mientras los oficiales intentaban contener a los otros migrantes que se dispersaban en todas direcciones. 

Posteriormente se vio a un grupo de unas dos docenas de personas sentadas en el lado estadounidense de la orilla del río detrás de una cinta amarilla cerca de varios coches patrulla. 

Para el lunes, cientos de migrantes habían regresado al lado mexicano en medio de la incertidumbre sobre si serían deportados a Haití en vuelos organizados por autoridades estadounidenses.

Autoridades estadounidenses cerraron el paso fronterizo de Del Río el viernes debido a la aglomeración de migrantes. El lunes dijeron que seguía cerrado y que la mayor parte del tráfico se había desviado al paso fronterizo de Eagle Pass, también en Texas, a unos 90 kilómetros al sur.

La perspectiva de ser deportados movilizó a los residentes del campamento, algunos de los cuales atravesaron continentes durante meses para llegar a la frontera.

"No pueden enviarnos de regreso a Haití porque todo el mundo sabe cómo es Haití en este momento", afirmó el migrante haitiano Wildly Jeanmary, vestido sólo con calzoncillos y parado en el lado mexicano del río después de cruzarlo.

Empapado, citó el asesinato presidencial de julio como una razón para no regresar con su esposa y su hija de dos años al país más pobre de América. Haití también fue golpeado por un gran terremoto el mes pasado.

"El gobierno de Estados Unidos no tiene conciencia", denunció el migrante haitiano Nerlin Clerge, quien también estaba cerca de la orilla del río y había viajado al campamento con su esposa y sus dos hijos pequeños. Explicó que ahora está considerando tramitar el derecho a quedarse en México.

Mayorkas dijo que espera entre uno y tres vuelos diarios de repatriación de regreso a Haití, y agregó que se han desplegado una oleada de 600 agentes fronterizos.

"Si viene a Estados Unidos ilegalmente, será devuelto... Su viaje no tendrá éxito", dijo en una conferencia de prensa.

Si bien Joe Biden reculó en muchas de las acciones de inmigración de su predecesor Donald Trump al iniciar su presidencia, dejó en marcha una política de expulsión generalizada de la era de la pandemia de COVID-19 por la que la mayoría de los migrantes atrapados cruzando la frontera entre Estados Unidos y México son rápidamente devueltos.

EN VIDEO: El "autobús de la esperanza", la última etapa en el periplo de los haitianos

  (Reporte de Daina Beth Solomon, Alberto Fajardo y Daniel Becerril en Ciudad Acuña; Alexandra Ulmer en Del Rio; Traducido por Noé Torres) 

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