Ataques de serpientes marinas a buzos pueden ser un “cortejo mal dirigido”

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El comportamiento de cortejo mal dirigido podría ser una razón por la cual los buzos están sujetos a ataques no provocados por serpientes marinas, según los científicos.

Una nueva investigación, publicada en la revista Scientific Reports, sugiere que las serpientes marinas olivo machos tienen más probabilidades de atacar a los humanos durante la temporada de apareamiento.

Durante los ataques, las serpientes mueven la lengua y se enrollan alrededor de una extremidad, comportamientos que también se asocian con el cortejo.

Los científicos dijeron que huir de estas serpientes "puede imitar inadvertidamente las respuestas de las serpientes hembras al cortejo, alentando a los machos a perseguirlos".

Agregaron: "Para evitar una escalada de encuentros, los buzos deben permanecer quietos y evitar represalias".

Las serpientes marinas oliva, que son altamente venenosas, se encuentran entre las especies de serpientes marinas más grandes que habitan principalmente en los arrecifes de coral, y los adultos pueden medir más de seis pies (1.8 metros) de longitud.

Se pueden encontrar en las aguas costeras de la mitad norte de Australia y el sur de Nueva Guinea y en el Mar del Coral.

Un equipo de expertos dirigido por Richard Shine, profesor en el departamento de ciencias biológicas de la Universidad Macquarie en Australia, analizó los datos recopilados entre 1994 y 1995, describiendo el comportamiento de la serpiente de mar oliva registrado por el coautor del estudio Tim Lynch, cuando se encontró repetidamente con las criaturas mientras buceaba en la Gran Barrera de Coral.

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Los investigadores encontraron que las serpientes marinas se acercaron al buzo durante 74 de 158 encuentros, y esto fue más frecuente entre mayo y agosto, coincidiendo con la temporada de apareamiento.

Aproximadamente 13 encuentros involucraron serpientes marinas nadando rápidamente hacia el buzo, dijeron los investigadores.

Y los encuentros con hombres tuvieron lugar inmediatamente después de una persecución fallida de una mujer, o una interacción con un rival masculino, agregó el equipo.

Mientras tanto, los acercamientos rápidos de las hembras ocurrieron principalmente cuando eran perseguidos por los machos.

Se cree que las serpientes marinas son incapaces de identificar formas en el agua, por lo que los ataques de las serpientes marinas machos pueden deberse a confundir a un buzo con una serpiente rival o pareja potencial.

Para las serpientes marinas hembras, los investigadores creen que un buzo puede ser percibido como un posible escondite.

Los expertos dijeron: "Estos patrones sugieren que los ataques de serpientes marinas a humanos son el resultado de una identidad errónea durante las interacciones sexuales".

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