Ataques aéreos israelíes acabaron con la familia del principal médico de Gaza

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Omar Abu al-Ouf (Bel Trew)
Omar Abu al-Ouf (Bel Trew)

Durante doce horas, Omar Abu al-Ouf, de 17 años, se aferró al cuerpo de su hermana muerta mientras yacían inmovilizados bajo un mosaico de suelos, techos y paredes de hormigón que se habían derrumbado sobre ellos.

En los escombros destrozados que había encima, su vecino también estaba vivo, pero suspendido boca abajo entre las marañas de acero y paredes de ladrillo.

A pocos metros, su padre, el Dr. Ayman Abu al-Ouf, uno de los médicos más veteranos de Gaza, que se ocupaba de la crisis del coronavirus, había muerto aplastado.

El célebre médico murió junto a otros 12 miembros de su familia, cuando el edificio de varias plantas en el que vivían en la calle Wehda, en la ciudad de Gaza, quedó completamente arrasado en una oleada de ataques aéreos.

“Cuando cayó el segundo misil, intenté coger a mi hermana en brazos para protegerla, pero el tercer misil provocó un muro de fuego y el suelo desapareció bajo nosotros”, explicó Omar a The Independent desde su cama de hospital.

“Un cuarto misil impactó en el edificio y todo quedó aniquilado”.

El estudiante de secundaria, que tiene el brazo roto y las piernas hinchadas de moratones, habló desde el hospital Al Shifa, donde está siendo tratado y donde su padre trabajaba como jefe de medicina interna.

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Toda su familia, incluidos sus padres, sus dos hermanos y sus abuelos, fue aniquilada por los bombardeos. Herido y solo, Omar se esfuerza por comprender que es el único superviviente.

“Sólo quiero saber por qué han atacado a mi familia. Somos civiles normales, médicos”, añade, con el rostro congelado por la conmoción.

“¿Qué culpa hemos tenido para merecer esto?”.

El lunes pasado estallaron algunos de los combates más feroces jamás registrados entre los militantes de Gaza y el ejército israelí, la culminación de semanas de disturbios en la ciudad a fuego lento.

El viernes por la mañana, Egipto logró finalmente un precario alto el fuego.

Tras 11 días, más de 248 palestinos habían muerto, entre ellos 66 niños y 39 mujeres, según el Ministerio de Sanidad de Gaza.

Los médicos dijeron que una descarga de cohetes sin precedentes había matado a 12 personas en Israel. Entre los muertos había dos niños y un soldado.

Pero mientras la tregua silenció los lanzamientos de cohetes y detuvo los aviones de guerra, en Gaza, las familias cuyos hogares y vidas fueron alcanzados por el bombardeo tienen que aceptar ahora la magnitud de la devastación. Unas 2,500 personas se han quedado sin hogar de forma permanente, mientras que decenas de miles han sido desplazadas temporalmente. Las autoridades siguen sacando a los muertos, algunos de ellos militantes, de entre los escombros.

Así, el viernes, cuando las familias salieron por fin de sus casas para evaluar los daños sufridos, muchos cuestionaron con rabia el sentido de muchos de los objetivos.

El bombardeo del 16 de mayo en la calle Wedha, un barrio civil muy poblado y la principal vía de la mayor ciudad de Gaza, ha provocado una especial indignación dentro y fuera de Gaza. Fue uno de los episodios más intensos y controvertidos de los bombardeos israelíes en este estallido de los combates, en el que murieron más de 40 personas.

Los ataques aéreos convirtieron una de las calles más concurridas de Gaza, y el principal punto de acceso al principal hospital de la franja, al-Shifa, en un paisaje lunar marcado por un cráter. En el lugar de los bloques de apartamentos hay montones de hormigón destrozados, bordeados de rizos de barras de hierro y restos de enseres.

En un agujero de nueve metros, una tubería destrozada arroja agua sucia a la calle. Las azzas, u oraciones fúnebres, en las que los familiares se reúnen para recordar a las docenas de muertos de esta única noche de bombardeo, forman un arrecife desamparado a lo largo de la calle.

Según Amnistía Internacional, esa noche de ataques aéreos arrasó por completo dos edificios residenciales pertenecientes a las familias Abu al-Ouf y al-Kolaq, matando a 30 personas, 11 de ellas niños.

Más adelante, en la misma calle, también mató al Dr. Muin Ahmad al-Aloul, el único neurólogo de Gaza, con sus cinco hijos y su esposa.

Médicos Sin Fronteras declaró que, a una calle de distancia, la misma noche de los bombardeos dañó una de sus clínicas que había estado proporcionando tratamiento para traumas y quemaduras, dejando la sala de esterilización completamente “inutilizable”.

Testigos y supervivientes declararon a The Independent que ninguno de los edificios o clínicas fue advertido previamente de los ataques.

Cuando se le preguntó por el propósito del ataque, el ejército israelí dijo que Hamas, el grupo militante que dirige Gaza, es responsable de “situar intencionadamente su infraestructura militar bajo casas civiles, exponiendo así a los civiles al peligro”.

Aseguró que una investigación “preliminar” sobre el ataque determinó que los aviones israelíes golpearon “infraestructuras militares subterráneas” que se encontraban bajo la carretera.

“Las instalaciones militares subterráneas se derrumbaron provocando que los cimientos de las casas civiles que se encontraban sobre ellas se derrumbaran también, lo que provocó víctimas involuntarias”, se lee en un comunicado.

“El objetivo del ataque [del ejército israelí] era la infraestructura militar. Las FDI aspiran a evitar las víctimas civiles en la medida de lo posible”.

Pero para las familias que quedaron atrapadas en el bombardeo del edificio que los Abu al-Ouf llamaban hogar, fue devastador.

Riad Shkuntina, de 42 años, cuya familia vivía un piso por encima del Dr. Abu Al-Ouf, señaló que lo último que recuerda es ver a su esposa tratando de sacar a sus hijos de debajo de los escombros del ataque aéreo inicial antes de que un segundo misil arrasara todo el edificio.

“Ella gritaba, y entonces el suelo cayó bajo mis pies”, precisó.

“Encontraron a mi hija Susie boca abajo con la cabeza entre dos ladrillos, lo que la salvó. Estuve bajo los escombros seis horas, mi hija diez”.

Los otros cuatro hijos y su mujer murieron.

Quince minutos después del ataque, Mohamed, tío materno de Omar, se encontraba entre los que excavaban desesperadamente entre los escombros para encontrar a los supervivientes atrapados.

“Esta familia es una de las más educadas y dedicadas de Gaza”, comentó a The Independent mientras estaba de pie junto al enorme cráter donde se encontraba el edificio.

“Al doctor Ayman y a su padre, que también fue asesinado, les ofrecieron puestos médicos en el extranjero, pero los rechazaron [para] atender a los palestinos aquí”.

“No es sólo una pérdida para nosotros como familia, sino para toda Gaza”.

De vuelta a Al Shifa, Omar está al cuidado de sus tíos, que son ahora la única familia que le queda.

“Me gustaría saber por qué decidieron matar a toda mi familia. ¿Por qué me convirtieron en huérfano con sólo 17 años?

“¿Qué hemos hecho para merecer esto?”.

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