Asunción de Obama empieza con servicio al prójimo

WASHINGTON (AP) — Los tres días de celebraciones por la asunción del mandatario Barack Obama para su segundo periodo de gobierno comenzaron el sábado en Washington con una jornada dedicada al servicio en favor del prójimo.

El presidente y la primera dama, Michelle Obama, trabajaron como voluntarios el sábado en una escuela primaria en el área de Washington. El vicepresidente Joe Biden, su esposa Jill y otros familiares pasaron la mañana preparando paquetes para los soldados estadounidenses estacionados en el exterior y los veteranos.

Obama agregó en el 2009 el día de servicios y espera que se convierta en una tradición para futuros presidentes.

El mandatario, acompañado también por sus hijas Malia y Sasha, se unió a cientos de voluntarios en la primaria de Burrville, uno de varios proyectos que se realizan en el país en ocasión de esta jornada de servicio comunitario. En un pasillo, Obama se calzó unos guantes de goma, recogió una brocha y ayudó a barnizar un librero.

También se reunieron voluntarios en el Paseo Nacional de Washington en una mañana fresca y soleada para una reunión sobre servicios. En un mensaje videograbado difundido en la ocasión, la primera dama dijo que los voluntarios "demuestran una vez más que, retribuyendo, podemos estimular a nuestros compatriotas y erigir comunidades más firmes y más saludables".

La hija del expresidente Bill Clinton, Chelsea, presidenta honoraria de la jornada de voluntarios, inició la velada elogiando la "cadena de servicio" de su familia.

El presidente asumirá oficialmente el domingo en una ceremonia discreta en la Casa Blanca. El lunes volverá a prestar juramento en la Casa Blanca ante cientos de miles de personas en el Paseo Nacional, seguido del tradicional desfile y bailes de gala.

Miles de trabajadores y voluntarios completaban los preparativos finales para la celebración. Los hoteles y edificios del gobierno a lo largo de la ruta del desfile estaban engalanados con los colores de la bandera nacional.

Esta vez, el presidente de color prestará juramento después de una conflictiva campaña presidencial y cuatro años de lucha entre el presidente demócrata y sus rivales republicanos.

Por lo menos durante el fin de semana, la lucha fiscal y las disputas legislativas quedarán momentáneamente de lado para dar paso a pompa y circunstancias.

En el 2009, Obama ayudó a levantar un centro para adolescentes desamparados en uno de los vecindarios más pobres de Washington y después visitó a soldados heridos en el Centro Médico Walter Reed del ejército.

La Casa Blanca considera el llamamiento al servicio como un modo de honrar la memoria de Martin Luther King Jr. El lunes, el día de la asunción, se conmemora el natalicio de King, y el 2013 marca el quincuagésimo aniversario de la marcha de King sobre Washington.

Aunque se considera que la multitud será menor a la de hace cuatro años, se cree que atraerá a unas 800.000 personas.

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La periodista de Associated Press Laurie Kellman contribuyó a este informe.

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Julie Pace está en Twitter como: https://twitter.com/jpaceDC

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