Astronautas de EEUU y Rusia volverán a intercambiar viajes

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CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Astronautas de la NASA volverán a subir a cohetes rusos bajo un acuerdo anunciado el viernes, y los cosmonautas rusos viajarán a la Estación Espacial Internacional en SpaceX a partir del otoño boreal.

El acuerdo garantiza que la estación espacial siempre cuente con al menos un estadounidense y un ruso a bordo a fin de que ambos lados del puesto orbital funcionen sin problemas, según funcionarios rusos y de la NASA. El canje había estado en proceso durante mucho tiempo y se finalizó a pesar de las tensiones por la guerra de Moscú en Ucrania, una señal de que la cooperación espacial entre Rusia y Estados Unidos continúa.

El astronauta estadounidense Frank Rubio se lanzará a la estación espacial desde Kazajistán con dos rusos en septiembre. Ese mismo mes, la cosmonauta rusa Anna Kikina volará con dos estadounidenses y un japonés a bordo de un cohete SpaceX que partirá desde Florida. Otro intercambio de tripulación ocurrirá la próxima primavera.

La NASA detalló que el acuerdo no incluye ningún tipo de intercambio de dinero.

Los astronautas de la NASA volaban rutinariamente en cohetes rusos Soyuz —por decenas de millones de dólares cada uno— hasta que SpaceX comenzó a enviar a personal de la estación desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en 2020.

Los cosmonautas rusos viajaron a la estación espacial en los transbordadores de la NASA a principios de la década de 2000. Antes de eso, durante la década de 1990, los astronautas y los cosmonautas se turnaban para volar en las naves espaciales de los otros hacia y desde la estación Mir de Rusia.

La noticia se dio el viernes, pocas horas después que el presidente Vladimir Putin ordenara el reemplazo del jefe de la agencia espacial rusa, Dmitry Rogozin, aunque la medida no parece tener ninguna conexión con el intercambio de tripulación.

La NASA explicó que el acuerdo “garantizará operaciones seguras continuas” de la estación espacial y protegerá a quienes viven a bordo. En este momento hay siete personas allá: tres estadounidenses y un italiano que volaron con SpaceX y tres rusos que llegaron en una Soyuz.

Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.

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