Astronautas de EEUU y Francia realizan mantenimiento de EEI durante caminata espacial

Por Irene Klotz
Astronautas de EEUU y Francia realizan mantenimiento de EEI durante caminata espacial

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Dos astronautas realizaron la primera de tres caminatas espaciales el viernes para llevar a cabo tareas de mantenimiento y preparar a la Estación Espacial Internacional para futuros viajes comerciales, mostró el canal de televisión de la NASA.

El comandante estadounidense de la estación Shane Kimbrough, de 49 años, y el ingeniero de vuelo francés Thomas Pesquet, de 39, salieron de la estación aproximadamente a las 1130 GMT.

Trabajando a 402 kilómetros sobre la Tierra, los astronautas esperaban que la caminata durara 6 horas y media ya que debían reconfigurar al laboratorio espacial de 100.000 millones de dólares, operado por 15 países, y añadir puertos de acoplamiento para nuevas naves que desarrollan Boeing y Space Exploration Technologies, o SpaceX.

Kimbrough, en su quinta caminata espacial, se dirigió al salir hacia la manga central de la estación para actualizar un sistema de computación externo, para luego trabajar en los puertos de acoplamiento que serán utilizado por futuras flotas de vuelos comerciales al espacio.

La NASA está haciendo los cambios en la estación con la esperanza de que compañías privadas puedan llevar astronautas a la EEI para fines de 2018. Esto terminaría con el monopolio de Rusia de transporte de tripulación, un servicio que le cuesta a la agencia estadounidense más de 80 millones de dólares por persona.

Está planeada una segunda caminata espacial de Pesquet y la astronauta de la NASA Peggy Whitson para el jueves, cuando reconectarán cables hacia el nuevo túnel de acoplamiento. Una tercera caminata está planeada para cuando llegue una nave de carga que incluye elementos que serán instalados fuera de la estación.

Cuando las tareas estén terminadas, el lado estadounidense de la estación tendrá dos puertos de acoplamiento para naves de pasajeros y dos para naves de carga. Rusia tiene cinco puntos de acoplamiento.

Durante la caminata del viernes, Pesquet inspeccionó válvulas y otros componentes de los sistemas de enfriamiento de amoníaco de la estación. Los controladores de vuelo observaron una pequeña filtración en el sistema y quieren hallar su origen.

(Editado en español por Patricia Avila)