Asombrosa nueva imagen de la NASA muestra estrellas y planetas en proceso de formación

Asombrosa nueva imagen de la NASA muestra estrellas y planetas en proceso de formación

El JWST (telescopio espacial James Webb) sacó una nueva imagen que podría mostrar los comienzos de los planetas.

La nueva imagen vasta y arremolinada muestra un cúmulo joven de estrellas conocido como NGC 346, ubicado en la Pequeña Nube de Magallanes. Se encuentra a más de 200.000 años luz de la Tierra.

Los científicos creen que las condiciones en ese cúmulo de estrellas son similares a las del universo primitivo, cuando estaba dando a luz nuevas estrellas a un ritmo rápido.

La imagen permite a los científicos observar tal proceso a medida que ocurre, observando las estrellas a medida que se forman. Pero también podría incluir planetas, lo que sugeriría que los nuevos mundos se formaron antes en el universo de lo que los científicos se dieron cuenta.

NGC 346, mostrado aquí en esta imagen de la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de la NASA, es un dinámico cúmulo de estrellas que se encuentra dentro de una nebulosa a 200.000 años luz de distancia (CIENCIA: NASA, ESA, CSA, Olivia C. Jones (UK ATC), Guido De Marchi (ESTEC), Margaret Meixner (USRA) PROCESAMIENTO DE LAS IMÁGENES: Alyssa Pagan (STScI), Nolan Habel (USRA), Laura Lenkić (USRA), Laurie E. U. Chu (NASA Ames))
NGC 346, mostrado aquí en esta imagen de la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de la NASA, es un dinámico cúmulo de estrellas que se encuentra dentro de una nebulosa a 200.000 años luz de distancia (CIENCIA: NASA, ESA, CSA, Olivia C. Jones (UK ATC), Guido De Marchi (ESTEC), Margaret Meixner (USRA) PROCESAMIENTO DE LAS IMÁGENES: Alyssa Pagan (STScI), Nolan Habel (USRA), Laura Lenkić (USRA), Laurie E. U. Chu (NASA Ames))

Los astrónomos creen que estudiar esta región podría arrojar luz sobre cómo se formaron las primeras estrellas durante el “mediodía cósmico”, que ocurrió solo dos o tres mil millones de años después del Big Bang.

Se divulgó la imagen luego de que los científicos anunciaran que el JWST avistó un planeta por primera vez, y que era notablemente similar a la Tierra.

Guido De Marchi, de la Agencia Espacial Europea y coinvestigador del equipo que ayudó a producir la imagen, dijo: “Estamos viendo los componentes básicos, no solo de las estrellas, sino también potencialmente de planetas”.

“Y dado que la Pequeña Nube de Magallanes tiene un entorno similar al de las galaxias durante el mediodía cósmico, es posible que los planetas rocosos se hayan formado antes en el universo de lo que podríamos haber pensado”.

La NGC 346 alberga protoestrellas, que son nubes de gas y polvo en el espacio que se están convirtiendo en estrellas.

Los astrónomos señalan que estudiar las protoestrellas es la mejor manera de comprender cómo se formaron las estrellas.

A medida que se forman las estrellas, acumulan gas y polvo, que pueden parecer cintas de la nube molecular circundante.

El material se acumula en un disco que alimenta a la protoestrella central.

Si bien los astrónomos ya habían detectado gas alrededor de protoestrellas dentro de NGC 346, las observaciones del JWST también detectaron polvo en estos discos.

Olivia Jones, miembro del Webb Fellow del STFC (Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas en el Centro de Tecnología de Astronomía) del Reino Unido y autora principal del artículo, actualmente bajo revisión por pares, dijo: “Es la primera vez que podemos detectar la secuencia completa de formación estelar de estrellas de baja y alta masa en otra galaxia”.

“Significa que tenemos muchos más datos para estudiar en alta resolución, lo que nos ofrece nueva información sobre cómo el nacimiento de las estrellas da forma a su entorno y una visión aún mayor del proceso de formación estelar”.

Informes adicionales de Press Association