Asignar nombres oficiales a nuevas variantes de COVID ayudará a no estigmatizar países, dice la OMS

Kate Ng
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<p>La OMS instó a la importancia de que los países realicen vigilancia de virus y secuenciación del genoma para descubrir nuevas variantes sin temor a ser estigmatizados por hacerlo.</p> (AP)

La OMS instó a la importancia de que los países realicen vigilancia de virus y secuenciación del genoma para descubrir nuevas variantes sin temor a ser estigmatizados por hacerlo.

(AP)

Las nuevas variantes de COVID-19 no deben llevar el nombre del lugar donde se identificaron por primera vez para evitar "estigmatizar" países o lugares, han dicho expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los científicos de la OMS están desarrollando nuevos nombres para las variantes, que a menudo reciben coloquialmente los nombres de los lugares donde se detectaron por primera vez. Por ejemplo, la variante B.1.1.7 se conoce ampliamente como la "variante Kent" en el Reino Unido y la "variante del Reino Unido" en el resto del mundo.

Pero la OMS instó a la importancia de que los países realicen vigilancia de virus y secuenciación del genoma para descubrir nuevas variantes sin temor a ser estigmatizados por hacerlo.

La doctora Maria Van Kerkhove, líder técnica del organismo para COVID-19, dijo que estaba trabajando en la creación de nombres para las variantes del virus. El proceso de idear o crear nombres para las cosas se conoce como nomenclatura.

“Seguimos viendo personas que nombraron las variantes 'variante del país X' o 'variante del país Y', y hemos estado trabajando arduamente en el desarrollo de una nomenclatura, con un gran grupo de científicos de todo el mundo”, dijo en una conferencia de prensa.

“Esperamos poder anunciar la nomenclatura muy pronto, porque debemos asegurarnos de que ninguno de los nombres que se utilizan estigmatice aún más a una persona, un apellido o una ubicación inadvertidamente, por lo que todavía estamos Trabajando en ello.

"Pero esperamos que los países y los científicos no digan 'la variante sudafricana'".

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Ella agregó: “Cuanto más mires, más encontrarás, y con los aumentos en la secuenciación genómica que están sucediendo en todo el mundo, hay muchas plataformas regionales que se están mejorando para asegurarnos de que podamos encontrar diferentes mutaciones y variantes.

“Hay muchos grupos de investigación que están estudiando cada una de estas mutaciones, y las combinaciones de mutaciones, para determinar si hay algún cambio en la transmisibilidad y la gravedad, y cualquier impacto potencial en nuestros diagnósticos y terapias disponibles y futuros.

“Por eso es realmente importante que tengamos los nombres de estas variantes de virus.

“En este momento lo que estamos usando es: el B.1.1.7, la variante del virus identificada por primera vez en el Reino Unido; el B.1.351, la variante del virus que se identificó por primera vez en Sudáfrica; y el P1, que es la variante del virus que se detectó por primera vez en Japón, pero que está circulando en Brasil.

“Pero no debería haber ningún estigma asociado con la detección de estos virus. Y, lamentablemente, todavía vemos que eso está sucediendo.

“Los países que están llevando a cabo vigilancia que están llevando a cabo una secuenciación, que están compartiendo esas secuencias en plataformas disponibles públicamente, que están trabajando con la OMS y científicos de todo el mundo, no deberían ser estigmatizados por compartir esta información.

"De hecho, necesitamos que suceda más de esto en todo el mundo, y continuaremos trabajando con nuestros socios para asegurarnos de que eso suceda".

La OMS advirtió contra el nombre de las enfermedades después del lugar donde se descubrieron por primera vez y le dio a COVID-19 su nombre para desestigmatizar la asociación del virus con la ciudad de Wuhan.

Al anunciar el nombre oficial de COVID-19 en febrero del año pasado, el director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo: “Tener un nombre es importante para evitar el uso de otros nombres que pueden ser inexactos o estigmatizantes. También nos brinda un formato estándar para usar en futuros brotes de coronavirus”.

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