Ascienden a 30 los latinos en Congreso EEUU

WASHINGTON (AP) — Los 30 hispanos que llegaron al Congreso conforman una representación sin precedentes que pudiera ascender a 31 si el demócrata Raúl Ruiz termina derrotando a la republicana Mary Bono Mack en una contienda tan cerrada que el miércoles aún no tenía un ganador definido.

Los comicios del martes concedieron por primera vez a tres hispanos su presencia en el Senado y a 27 un escaño en la cámara baja, ocho de ellos por primera vez.

La senadora estatal Gloria Negrete McLeod despojó a su copartidario demócrata Joe Baca del escaño correspondiente al distrito 35 de California, en otra contienda tan reñida que el resultado pudo confirmarse apenas el miércoles.

Ruiz, un médico egresado de Harvard que se crió en un trailer con su familia de jornaleros mexicanos, batallaba el miércoles por imponerse a Mary Bono Mack —directora de la campaña de Mitt Romney en California— en el recién creado distrito 36, donde el 40% de los votantes inscritos son republicanos y 39% demócratas.

El republicano Ted Cruz hizo historia al convertirse en el primer latino en representar a Texas en el Senado, donde se reunirá con otros dos cubano-estadounidenses: su colega de partido Marco Rubio y el demócrata Bob Menéndez, quien obtuvo su primera reelección.

El demócrata Richard Carmona, ex director nacional de Salud Pública durante el mandato de George W. Bush, fracasó en su intento por convertirse en el cuarto senador hispano al caer tras una reñida competencia en Arizona frente al representante republicano Jeff Flake, que reemplazará al también republicano Jon Kyl.

La bancada de 27 legisladores hispanos supera a los 24 en la actualidad.

Además de Negrete, el grupo de elegidos por primera vez está conformado por los demócratas Joaquín Castro —legislador estatal— y el abogado Filemón Vela (ambos por Texas), el senador estatal Juan Vargas y el concejal de Los Angeles Tony Cárdenas (ambos por California), y la ex comisionada del condado Bernalillo, Michelle Luján Grisham, en Nuevo México.

Los también demócratas Joe García en Florida y Pete Gallego en Texas llegaron por primera vez a la cámara baja con victorias sobre republicanos.

Gallego venció por 9.000 votos a Quico Canseco, quien se negó a reconocer su derrota y alegando actividades fraudulentas en el distrito 23 de Texas. Su equipo de campaña dijo que aún reúne evidencias de presuntas irregularidades y que podría solicitar un nuevo escrutinio.

Los demócratas que lograron la reelección el martes son Lucille Roybal-Allard, Grace Flores Napolitano, Xavier Becerra, Loretta y Linda Sánchez (California), Raúl Grijalva y Ed Pastor (ambos por Arizona), Luis Gutiérrez (Illinois), Albio Sires en Nueva Jersey, Ben Ray Luján en Nuevo México, Rubén Hinojosa y Henry Cuéllar (ambos en Texas), y los neoyorquinos Nydia Velásquez y José Serrano.

Los republicanos reelegidos son Raúl Labrador (Idaho), Bill Flores (Texas), Jaime Herrera Beutler (Washington), Ileana Ros-Lehtinen y Mario Díaz-Balart (ambos por Florida).

Un total de 49 candidatos latinos, 32 demócratas, 16 republicanos y uno sin afiliación declarada —tal como permite una ley recién aprobada en California— aspiraban a escaños en la cámara baja.

La Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Designados y Electos, con sede en Washington, esperaba que al menos 27 triunfaran, incluyendo 22 en funciones o hispanos que buscan remplazar a otros latinos.

Abogado de 41 años, Cruz se impuso ante el ex representante estatal demócrata Paul Sadler para ocupar el escaño que la republicana Kay Bailey Hutchison dejó vacante al jubilarse.

Las encuestas le concedían a Cruz apenas 2% de apoyo cuando iniciaron las primarias de su partido. Su padre nació en Cuba y luchó junto a Fidel Castro antes de que su gobierno se volviera comunista, para luego huir a Texas sin hablar inglés y con 100 dólares escondidos en su ropa interior.

Cruz nació en Canadá mientras sus padres trabajaban en campos petroleros, pero se crió en Houston y tiene una oratoria populista que pulió al convertirse en campeón de debates en la Universidad de Princeton y cuando cursaba derecho en Harvard.

Joaquín Castro, un mexicano-americano de segunda generación oriundo de San Antonio y egresado de Harvard, remplazará a Charlie González, quien ejerció la presidencia del comité de legisladores hispanos.

Castro es hermano gemelo del alcalde de San Antonio, Julián Castro, quien fue el orador principal de la convención demócrata.

Tanto Castro como Vela lanzaron sus candidaturas en distritos electorales recién creados.

En Florida, el demócrata Joe García se impuso al republicano —y también cubano-estadounidense— David Rivera, a quien la Comisión de Etica de la Florida halló una causa probable para abrir una investigación el mes pasado por presuntamente cometer 11 violaciones a leyes que regulan la ética cuando era legislador estatal.

Las acusaciones contra Rivera incluyen el presuntamente haber recibido dinero de la Southwest Florida Enterprises Inc., una empresa involucrada con el canódromo Flagler en Miami, pese a que él sabía o debería haber sabido que esos recursos iban a influir su voto o una acción oficial a favor de dichas compañías.

Se le acusó también de presuntamente haber destinado recursos de la campaña en gastos no relacionados con ella y de supuestamente haber suscrito un contrato de un millón de dólares a través de la empresa Millennium Marketing, Inc. con Southwest Florida.

Dichas empresas, dicen los alegatos, crearon presuntos conflictos de intereses entre las obligaciones públicas de Rivera y los intereses de estas compañías. Del Milenio, empresa fundada por la madre de Rivera, firmó en 2006 un contrato para gestionar, con éxito, una campaña para poner más máquinas tragamonedas en un referendo votado en el condado de Miami-Dade.

Rivera, quien emitió un comunicado negando vehemente haber cometido infracción alguna y acusó a la Comisión de Etica de la Florida de prestarse a manejos políticos en plena campaña electoral, también es objeto de una investigación federal por presuntas violaciones fiscales.

García reconoce que se ha beneficiado de los problemas de Rivera, quien lo venció 52 a 43% hace dos años.

Rivera y García trabajaron simultáneamente para la Fundación Nacional Cubano Americana, Rivera como investigador en Washington y García como director.

García, de 48 años, laboró en el departamento de Energía durante el primer gobierno del presidente Barack Obama.

"Los latinos jugaron un papel clave en moldear el panorama político de la nación este año", dijo el director de Naleo Arturo Vargas. "Los latinos demostraron su poder como votantes anoche en las urnas y como candidatos legislativos que harán historia en el periodo 113 del Congreso".

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo

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