La nueva Asamblea Legislativa de Bukele reformó una ley que amenaza la libertad de prensa

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SAN SALVADOR.- Según la reforma presentada por el diputado Christian Guevara, jefe de la bancada del partido Nuevas Ideas, ahora los medios de comunicación impresos en El Salvador no tendrán exenciones arancelarias, es decir, no gozarán de beneficios fiscales y deberán tributar por la materia prima, maquinaria y equipo que importan.

La reforma establece además que “no gozarán de excepciones del impuesto sobre la renta por ingresos provenientes de estas fuentes, como tampoco excepciones del impuesto a la transferencia de los bienes y prestaciones de servicio”.

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El texto fue aprobado con 68 de los 84 diputados Los partidos Nuevas Ideas, Gran Alianza por la Unidad Nacional (GANA), Partido de Conciliación Nacional (PCN), Partido Demócrata Cristiano (PDC) y el izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), avalaron la reforma a la Ley de Imprenta vigente desde hace 70 años.

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El texto deberá ser sancionado por el presidente Nayib Bukele y de avanzar entraría en vigor ocho días después que sea publicada en el Diario Oficial.

La relación del presidente con la prensa cuando se critica su gestión ha sido tensa desde que inició su mandato y suele rechazar enfáticamente cualquier cuestionamiento. Algunos periodistas han denunciado públicamente hostigamiento por parte del gobierno y en febrero pasado la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) otorgó medidas cautelares a 34 trabajadores del periódico digital El Faro tras considerar que se encontraban en una situación de gravedad y urgencia de riesgo de daño irreparable a sus derechos por amenazas recibidas por su labor.

El Faro sostiene que desde que Bukele tomó posesión sus periodistas han enfrentado bloqueos a conferencias de prensa, amenazas de instituciones de gobierno que han dificultado el trabajo periodístico de fiscalización y rendición de cuentas, campañas de desprestigio a través de artículos anónimos publicados en medios de comunicación bajo tutela del Estado, estigmatización y acoso en las conferencias de prensa, seguimiento a periodistas y auditorías a la contabilidad del periódico que exceden lo tributario.

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En la propuesta presentada por Guevara, éste expresa que “es injusto que a los productos de la canasta básica se les aplique el IVA (Impuesto al Valor Agregado), y que algunos medios de comunicación escritos estén exentos de ese pago; es injusto que un país pobre donde la gente tiene necesidades básicas se le esté dando de exención de impuesto a estos medios”, dijo Guevara.

Guevara afirmó que los periódicos salvadoreños vendían más de 170.000 ejemplares al día, lo que les generaba más de 80.000 dólares, “280 millones en una década, todo eso sin pagar un solo centavo de impuestos”. Por su parte, la diputada Anabel Belloso, del partido FMLN, recordó que la iniciativa ha estado en discusión por muchos años y nunca se logró los votos necesarios para hacer la reforma. “Como FMLN siempre hemos creído en construir una política tributaria más progresiva”, comentó Belloso.

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Entretanto, el diputado del partido Nuestro Tiempo, John Wright, que expresó su oposición a la iniciativa y afirmó que los que estaban promoviendo la reforma para que los periódicos paguen impuestos “lo único que les interesa es el revanchismo y la persecución”.

Por su parte, para el diputado Romeo Auërbach, del partido GANA no es cuestión de revancha. “No nos interesa lo que publiquen, nadie los lee y nadie les cree. No se trata de venganza porque no la necesitamos, es justicia tributaria”, .Por su parte, Dania González, una de “para hacer a los pobres más pobres y a los ricos más ricos, porque han hecho la ley a su medida”.

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