Para arreglar el sistema sanitario de EEUU, hay que ayudar a los médicos y proveedores agotados | Opinión

La esperanza de vida de los estadounidenses ha descendido durante dos años consecutivos. El primer año, atribuido a la pandemia de COVID-19, fue consistente con otros países. El segundo año no.

A pesar de lo mucho que gasta nuestra nación en servicios sanitarios, que alcanzó $4 billones en 2020 o unos $12,500 por persona, estos fondos están proporcionando menos valor de beneficio sanitario a los estadounidenses.

Los médicos están en el centro de nuestro sistema de salud. Están emocional y físicamente sobrecargados, con un número creciente de ellos simplemente agotados. Muchos se sentían así antes de la pandemia del COVID-19; la pandemia agravó su situación. Los médicos y los profesionales de la salud están abandonando la profesión a un ritmo alarmante, lo que reduce la calidad y la cantidad de los servicios sanitarios disponibles.

Son muchas las razones que contribuyen a esta situación. Aquí hay dos que son especialmente preocupantes.

La Número 1 es la autorización previa del seguro médico: Las aseguradoras de salud controlan cada vez más la prestación de la atención al paciente, usurpando esta autoridad de los médicos. Las autorizaciones previas obligan a los médicos a gastar recursos para luchar por sus pacientes y, en última instancia, para que les paguen los servicios que consideran necesarios.

Muchos de los problemas citados por los médicos pueden resolverse reformando el seguro médico. La reciente legislación para fijar la autorización previa para los beneficiarios de Medicare es un avance bienvenido. La Ley de No Sorpresa también es un paso en la dirección correcta. Protege a los pacientes y a los médicos cuando los servicios de urgencia deben prestarse fuera de la red. Sin embargo, no es más que una venda en un sistema de compensación profundamente dañado. La forma en que se paga la asistencia sanitaria exige una reforma completa.

El mayor perdedor de estas reformas serían las compañías de seguros médicos. Estas obtienen grandes utilidades a costa de los médicos y otros profesionales sanitarios. El sector generó más de $31,000 millones de utilidades en 2020, un aumento de más del 40% en 2019.

Para defender su posición, las aseguradoras de salud dan grandes contribuciones a los funcionarios electos. Este conflicto de intereses mantiene a todo el sector de los seguros sanitarios aislado de los cambios que amenazan el statu quo.

La segunda cuestión preocupante es el marketing directo al consumidor: La industria farmacéutica proporciona los productos médicos de los que dependen los médicos. Se dirige a los pacientes con el marketing directo al consumidor, lo que impulsa a los pacientes a preguntar por esos productos cuando visitan a su médico. Esto coloca a los médicos en la posición de explicar sus beneficios y desventajas.

Muchos de estos productos son nuevos. A menudo hay alternativas más baratas. Cuando los pacientes recurren a “Dr. Google” antes de su visita, los médicos deben emplear un valioso tiempo del paciente para desviar los problemas autodiagnosticados.

Un paciente informado ofrece muchas ventajas a los médicos. Sin embargo, cuando esa información cruza la línea del autodiagnóstico y el tratamiento, los médicos acaban empleando su tiempo en defender los resultados de sus propios exámenes.

El efecto neto de esta disfunción contribuye al agotamiento de los médicos y proveedores que amenaza la viabilidad del sistema sanitario de nuestra nación.

Se necesitan cambios sensatos en la forma de prestar y pagar la asistencia sanitaria. ¿Cuáles son algunas posibilidades?

Las aseguradoras sanitarias deberían adherirse a un conjunto de normas comunes. Deberían abandonarse los conceptos de “dentro de la red” y “fuera de la red”. Todos los proveedores del país deberían ser clasificados como dentro de la red.

El pago por servicio debe ser sustituido por el pago por salud, aumentando el valor de los servicios que ofrecen más beneficios a los pacientes y su bienestar. Esto da prioridad a la medicina preventiva.

Los médicos y otros proveedores deben dirigir el barco de la sanidad nacional. Deben ser administradores de confianza para que la autorización previa se elimine o solo se use para proteger el bienestar del paciente. Si las compañías de seguros de salud usurpan esa autoridad, todos pierden, excepto las compañías.

Conseguir resultados positivos exige cambios significativos que den prioridad a la salud de los pacientes.

Gastar más no significa mejorar la salud, como demuestran numerosos países que gastan menos que Estados Unidos y, sin embargo, tienen una mayor esperanza de vida. Depende de en qué se gaste el dinero.

Mientras no se produzcan estos cambios, los médicos y otros proveedores seguirán abandonando la profesión.

El COVID-19 no ha provocado esta situación, sino que la ha puesto al descubierto. En la raíz del problema hay una desconexión entre la salud y la asistencia sanitaria, y cómo debe pagarse. Devolver a los médicos la posición que les corresponde puede iniciar el proceso de curación.

Sheldon Jacobson es profesor de ciencias computacionales en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

©2022 Chicago Tribune

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