Aplazan ejecución de única mujer en pabellón de la muerte

MICHAEL BALSAMO
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ARCHIVO - Esta fotografía de archivo del 28 de agosto de 2020 muestra el Complejo Penitenciario Federal en Terre Haute, Indiana, donde estaba programada para enero la ejecución de la única mujer en el pabellón de la muerte en Estados Unidos, Lisa Montgomery . (AP Foto/Michael Conroy)

WASHINGTON (AP) — El juez federal de distrito Randolph Moss anuló una orden del director de prisiones de Estados Unidos, que había fijado para el 12 de enero la ejecución de la única mujer en el pabellón de la muerte en el país, quien podría recibir una nueva fecha para después de la asunción presidencial de Joe Biden.

Lisa Montgomery fue declarada culpable de estrangular a una mujer con ocho meses de embarazo y utilizar después un cuchillo de cocina para sacarle del vientre a una bebé.

El juez federal alegó que el Departamento de Justicia reprogramó ilegalmente la ejecución, lo que podría derivar en que el gobierno del mandatario Donald Trump fije la nueva fecha.

La ejecución de la mujer estaba inicialmente prevista para este mes en el Complejo Penitenciario Federal en Terre Haute, Indiana, pero Moss la aplazó después de que los abogados defensores le pidieron que ampliara el periodo para presentar una petición de clemencia. Los abogados contrajeron el coronavirus cuando visitaron a su defendida.

Moss había prohibido a la Oficina de Prisiones hacer efectiva la pena capital contra Lisa Montgomery antes de finalizar el año y las autoridades la reprogramaron para el 12 de enero, pero el juez determinó el miércoles que la agencia también tenía prohibido reprogramar la ejecución durante el aplazamiento vigente.

“La corte, por lo tanto, concluye que ‘no se apega a la ley’ la orden del director para fijar una nueva fecha de ejecución mientras está en vigor un aplazamiento de la corte”, escribió Moss.

Un portavoz del Departamento de Justicia no respondió de momento a una solicitud para que hiciera declaraciones sobre el asunto.

Montgomery fue declarada culpable de asesinar en diciembre de 2004 a Bobbie Jo Stinnett, de 23 años, en Skidmore, en el noroeste de Missouri. Montgomery utilizó una cuerda para estrangular a Stinnett, que tenía ocho meses de embarazo, y después con un cuchillo de cocina le sacó del vientre a una bebé, según las autoridades.

De acuerdo con los fiscales, Montgomery extrajo a la bebé del cuerpo de Stinnett, se la llevó e intento hacerla pasar como su hija. La defensa de Montgomery ha argüido que ella sufre trastornos mentales graves.

Por lo general, según los lineamientos del Departamento de Justicia, un condenado a muerte debe recibir con antelación de 20 días aviso de que será ejecutado. Debido a la orden del juez, si el Departamento de Justicia decide reprogramar la fecha para enero significaría que la ejecución deberá fijarse para después de que Biden asuma la presidencia el 20 de enero.

Un portavoz de Biden dijo a The Associated Press que el presidente electo “se opone a la pena de muerte ahora y en el futuro” y como mandatario procurará poner fin a su aplicación. Sin embargo, representantes de Biden no dijeron si habría una pausa en las ejecuciones de inmediato cuando él asuma la Casa Blanca.

“Debido a la severidad de los trastornos mentales de la señora Montgomery, las torturas sexuales y físicas que sufrió en su vida, y la conexión entre su trauma y los hechos de su crimen, solicitamos al presidente Trump que le conceda clemencia y le conmute la pena a cadena perpetua”, dijo uno de los abogados defensores, Sandra Babcock, en un comunicado.

Otros dos presos federales tienen programada su ejecución para enero pero después de que dieran positivo al coronavirus sus abogados solicitaron que se les aplacen.

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