Apartamentos asequibles en Coconut Grove. ¿De dónde vienen los inquilinos?

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Al Diaz/adiaz@miamiherald.com

Con su reciente designación como Pequeña Bahamas, los líderes del vecindario de la histórica sección West Grove de Coconut Grove han renovado la esperanza de conservar lo que queda de su histórico patrimonio negro y de persuadir a los urbanizadores de construir viviendas que los lugareños puedan pagar.

Para ello, la conversión del antiguo Frankie Shannon Rolle Center del condado en la esquina de la U.S. 1 y 37 Avenue está casi terminada. El urbanizador Cornerstone Group inaugurará en diciembre un edificio de ocho pisos con 191 apartamentos, 79 de ellos con precios inferiores a los alquileres del mercado para familias de bajos ingresos.

Además, el complejo también albergará un mercado Aldi y una cafetería Starbucks. El socio Lenny Wolfe dijo que Cornerstone reconoció que la zona de Pequeña Bahamas de Grove era un desierto alimentario que necesitaba un supermercado a buen precio como Aldi. Y el Starbucks pudiera proporcionar un espacio común para que la gente trabaje y compre café.

Sin embargo, existe la preocupación de que el reciente proceso de selección para los alquileres asequibles en el nuevo edificio multiuso Platform 3750 refleje el aburguesamiento que, en esencia, ha eliminado el barrio históricamente negro en las últimas décadas.

Se espera que muchas de las personas que serán seleccionadas como inquilinos de los apartamentos de menor precio sean de todas partes menos de Coconut Grove, debido a los lineamientos establecidos por los funcionarios federales de vivienda para la reciente lotería de apartamentos.

Rebecca Wakefield, jefa de personal del Distrito 7 de Miami-Dade, dijo que ella y sus colegas trabajaron para asegurar que los miembros de la comunidad de West Grove recibieran toda la información posible para estar preparados para la lotería de apartamentos asequibles. Para ello, el condado celebró reuniones públicas para los vecinos de la zona.

Sin embargo, la normativa del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano federal (HUD) exige que haya disponibles opciones de vivienda asequible para todos los habitantes del condado.

Aun así, se animó a los vecinos de West Grove a solicitar los próximos apartamentos asequibles y se les reembolsó la cuota de $85 para solicitar un contrato de alquiler en el nuevo edificio de apartamentos. Como era de esperar, hubo una enorme demanda en un condado donde los alquileres de los apartamentos se han disparado durante la pandemia, y los precios de las casas unifamiliares y los condominios han aumentado.

Una hora después de comenzar el sorteo de los apartamentos el 23 de agosto se detuvo en 450 solicitantes para las 79 viviendas asequibles. Se están procesando las solicitudes para ver qué solicitantes cumplen los criterios financieros.

Para Sylvia Jordan, directora ejecutiva de Coconut Grove’s Cares Inc., una organización sin fines de lucro que presta servicios a los escolares de la comunidad, hay una sensación de déjà vu.

Jordan, de 75 años, recuerda haber sido voluntaria en West Grove cuando se inauguraron los apartamentos Saint Hugh, un edificio de viviendas asequibles, en la década de 1980. Se sintió consternada al descubrir que era demasiado caro para muchos habitantes de Grove y se convirtió en el hogar de muchos estudiantes de la Universidad de Miami cuyos padres pagaron para que vivieran allí. Considera que fue un “fiasco” que contribuyó a la gentrificación del momento.

Jordan cree que el nuevo edificio de apartamentos es el más reciente ejemplo de desplazamiento de los antiguos vecinos de la comunidad. Ha visto cómo los niños con los que trabaja y sus familias han sido expulsados del Grove, una situación que calificó de “fuera de control”.

“Estos son los bisnietos de personas que fueron colonos en esta comunidad”, dijo Jordan, que ha trabajado en el barrio desde 1968. “Ahora los niños viven hasta Homestead u Overtown. Muchas personas de esta comunidad han tenido que mudarse porque no pueden permitirse vivir aquí. Sus antepasados construyeron Miami y ahora lo olvidamos”.

Wakefield es consciente de las trampas de la gentrificación y de cómo ha cambiado Coconut Grove, en particular la sección de la Pequeña Bahamas en el lado oeste.

“El aburguesamiento es algo real y está afectando mucho a esa comunidad en particular”, dijo. “Está justo en la U.S. 1 y a poca distancia del Metrorail. Es emblemático de lo que está ocurriendo en todo el condado. Como comunidad no valoramos lo suficiente nuestra historia”.

El comisionado de Miami Ken Russell está trabajando para frenar el aburguesamiento apoyando las viviendas unifamiliares asequibles y cambiando las leyes de zonificación que permitirían una variedad de urbanizaciones residenciales en Coconut Grove.

Mientras tanto, para muchas familias de allí con pocos recursos, sigue existiendo el atractivo de vender sus propiedades más antiguas a los urbanizadores por grandes cantidades de dinero. Los urbanizadores suelen derribar los bungalows de madera y otras viviendas y construir en su lugar casas modernas de lujo. Estos llamados “terrones de azúcar” —llamados así por su forma y color blanco— suelen venderse a ricos profesionales de las finanzas, la tecnología y el derecho.

Jordan piensa seguir trabajando para los residentes de Grove, con la esperanza de que puedan conservar el sentido de comunidad que les queda.

“Entré a trabajar en esta comunidad con mucha esperanza, para ofrecer servicios a los niños con atención extraescolar y campamentos de verano”, dijo. “He visto demasiado daño a esta comunidad por parte de gente de fuera”.