Aparecen casas impresas en 3-D en Austin, Texas, en medio de una creciente demanda

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En Austin se están desarrollando cien casas impresas en 3-D en colaboración entre una gran constructora de viviendas y una empresa emergente de Texas.

La constructora de viviendas Lennar Corp e Icon, una empresa de tecnología de la construcción, comenzarán a construir el próximo año en lo que sería el sitio más grande para este tipo de viviendas en los EE.UU.

Se han construido casas de este tipo anteriormente, pero esta será una prueba para ver si la tecnología puede construir una mayor cantidad de casas y aumentar el interés de los consumidores.

"Estamos pasando unos cuantos a decenas de hogares y luego a cientos de hogares", dijo el director ejecutivo de Icon, Jason Ballard, a The Wall Street Journal.

Freddie Mac, la firma de financiamiento hipotecario, estimó que a fines del año pasado, los EE.UU. tenían una escasez de viviendas unifamiliares de 3.8 millones, algo que la impresión a 3-D podría ayudar a resolver, sobre todo en áreas donde las casas a precios accesibles son escasas.

La construcción de viviendas disminuyó debido a que la pandemia causó problemas en la cadena de suministro, pero la escasez de mano de obra ha plagado a la industria durante años.

El presidente de LenX, que se centra en el capital de riesgo y la innovación dentro de Lennar, Eric Feder, dijo a The Journal: "Los trabajadores calificados son una raza en extinción, por lo que tiene que haber soluciones de construcción alternativas para ayudar con este déficit laboral".

La mayoría de las casas de nueva construcción en los EE.UU. se construyen en el lugar y utilizan un marco hecho de madera y métodos de construcción tradicionales, mientras que las casas impresas en 3D de Icon usan marcos hechos de concreto. Las impresoras de la empresa miden 15,5 pies (4,7 metros) de alto y pueden construir las paredes interiores y exteriores de una casa de 2,200 pies cuadrados (204 metros cuadrados) en una semana, según Ballard.

The Journal escribe que la impresora "exprime el concreto en capas, como pasta de dientes que sale de un tubo" y que las impresoras pueden crear paredes curvas.

Luego, Lennar terminará la construcción de las casas utilizando métodos más tradicionales. El sistema de pared se puede imprimir en el mismo rango de tiempo que le toma a Lennar enmarcar y colocar paneles de yeso en una casa con la utilización de métodos más antiguos, pero la compañía ha dicho que espera hacer que ese proceso sea más rápido en el futuro.

Icon afirma que las casas impresas en 3-D son más baratas de construir con menos trabajadores presentes y menos residuos producidos en comparación con la construcción de casas tradicionales. Pero Feder le dijo a The Journal que las casas planeadas tendrían un precio similar al de otras casas de Lennar en la misma área.

La Junta de Agentes Inmobiliarios de Austin dijo que el precio medio de una casa en el área metropolitana de la ciudad fue de $450,000 el mes pasado.

Icon ha construido antes 10 casas de dos habitaciones en Tabasco, México y siete casas pequeñas con una habitación cada una en Austin. La compañía también construyó cuatro viviendas unifamiliares en Austin a principios de este año junto con la inmobiliaria 3Strands.

Desde su fundación en 2017, Icon ha recaudado US$266 millones, gracias a inversiones a la empresa por parte de Lennar y la empresa de construcción de viviendas DR Horton Inc.

Si bien los proyectos de Icon han sido aprobados por las autoridades locales, obtener las aprobaciones de los municipios en nuevas áreas puede resultar difícil, ya que algunos desconocen la tecnología. También podrían enfrentar dudas por parte de los compradores de viviendas.

La directora ejecutiva del banco de inversión de la industria de la vivienda Whelan Advisory, Margaret Whelan, dijo a The Journal que los compradores de viviendas deberían estar interesados en casas construidas con menos desperdicio, ya que podría significar costos más bajos.

Gary O'Dell, director ejecutivo de 3Strands, dijo al medio que una casa de dos dormitorios que construyeron con Icon tenía un precio de US$450,000 y se vendió por US$530,000, y que el proyecto de cuatro casas aplicaba un pequeño descuento a los precios de mercado cuando se vendieron. Una casa con cuatro dormitorios se vendió por casi US$800,000, justo por debajo de casas similares en la misma área, dijo O'Dell.

Otras compañías también planean imprimir casas similares en otros lugares, Mighty Buildings, con sede en California, dice que planea comenzar a construir 15 casas en el Valle de Coachella en 2022. El director ejecutivo de la inmobiliaria Palari, Basil Starr, dijo que el interés ha sido tan fuerte para que ellos planifiquen la construcción de unidades adicionales.

La demanda de viviendas se disparó durante la pandemia cuando los compradores aprovecharon las bajas tasas de interés de las hipotecas mientras pasaban a trabajar desde casa, lo que los llevó a buscar lugares con más espacio.

El economista jefe de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas, Robert Dietz, dijo a The Journal: “Creo que 2022 será un año en el que veremos un renovado énfasis en la innovación. Cualquier ganancia de productividad, cualquier innovación, ayudará a agregar ese suministro adicional ".

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