Animales en peligro de extinción: las especies que desaparecieron en la Tierra son solo la punta del iceberg de las que podrían extinguirse el próximo siglo

Helen Briggs - Corresponsal de Medio Ambiente de la BBC
·3  min de lectura
Gibón de manos blancas en peligro de extinción en jaula.
El gibón de manos blancas es una de las especies que está en peligro de extinción.

¿Cuántos mamíferos desaparecerán de la Tierra en el próximo siglo?

Un grupo de científicos hizo este cálculo basándose en la evidencia fósil de extinciones pasadas.

La predicción sugiere que al menos 550 especies seguirán los pasos del mamut y el felino dientes de sable.

Con cada "especie perdida" desaparece parte de la historia natural de la Tierra, dicen los investigadores.

Sin embargo, a pesar de estas proyecciones "sombrías", podemos salvar cientos de especies intensificando los esfuerzos de conservación.

Responsabilidad

El estudio científico, publicado en la revista Science Advances, sugiere que los humanos son casi enteramente responsables de las extinciones de mamíferos en las últimas décadas.

Y las cifras subirán en el futuro si no actuamos ahora.

Cráneo de mamut en Nueva York
Un cráneo de mamut en una subasta en la ciudad de Nueva York: muchos más podrían seguir el camino de esta especie extinta.

A pesar de este escenario "alarmante", podríamos salvar cientos, si no miles, de especies con estrategias de conservación más específicas y eficientes, dijo Tobias Andermann del Centro de Biodiversidad Global de Gotemburgo y la Universidad de Gotemburgo, Suecia.

Para lograrlo, debemos aumentar nuestra conciencia colectiva sobre la "inminente escalada de la crisis de la biodiversidad y tomar medidas para combatir esta emergencia mundial".

"El tiempo apremia", advirtió. "Con cada especie perdida, desaparece irreversiblemente una porción única de la historia natural de la Tierra".

La punta del iceberg

Los científicos recopilaron un gran conjunto de datos de fósiles que proporcionaron evidencia del momento y la escala de las extinciones recientes.

Sus simulaciones por computadora predicen grandes aumentos en las tasas de extinción para el año 2100, basándose en el estado actual de amenaza de las especies.

Ilustración del felino dietes de sable
El "tigre dientes de sable" es un pariente lejano del gato doméstico que se estima se extinguió en la Edad del Hielo.

Según estos modelos, las extinciones ocurridas en los siglos pasados solo representan la punta del iceberg, en comparación con las extinciones que se avecinan en las próximas décadas.

"Reconstruir nuestros impactos pasados sobre la biodiversidad es esencial para comprender por qué algunas especies y ecosistemas han sido particularmente vulnerables a las actividades humanas, lo que con suerte nos puede permitir desarrollar acciones de conservación más efectivas para combatir la extinción", dijo el profesor Samuel Turvey de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL).

El año pasado, un panel intergubernamental de científicos dijo que un millón de especies de animales y plantas estaban ahora en amenaza de extinción.

Los científicos advirtieron que estamos entrando en la sexta extinción masiva, y que cualquier cosa que hagamos ahora probablemente definirá el futuro de la humanidad.

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