Angela Merkel recorrió la zona de las inundaciones, que dejaron más de 180 muertos en Europa

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La canciller alemana, Angela Merkel, y el gobernador del estado alemán de Renania-Palatinado, Malu Dreyer, durante su visita a las zonas afectadas por la inundación
Christof Stache

SCHULD, Alemania (AFP).- La canciller de Alemania, Angela Merkel, recorrió las zonas devastadas por las peores inundaciones del siglo en Europa Occidental, que no solo dejaron al menos 183 muertos en su país y en Bélgica, sino también decenas de desaparecidos y daños considerables.

Con rostro serio, Merkel llegó poco antes de las 8 (hora argentina) a la localidad de Schuld, en el estado de Renania-Palatinado, uno de los dos más golpeados en el oeste de Alemania, donde la crecida del río Ahr arrasó casas y dejó las calles llenas de escombros.

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La canciller, que se encontraba en Washington cuando ocurrieron las inundaciones, calificó el fenómeno climático como una “tragedia” y prometió el apoyo de su gobierno para los municipios afectados. En la administración alemana también pretenden crear un fondo especial para atender los daños, cuyo costo podría alcanzar miles de millones de dólares.

De los muertos, 156 pertenecen a Alemania. Ahora, las aguas comenzaron a bajar en Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia (RNW), y la preocupación se volcó a la región sureña de Alta Bavaria, donde las fuertes lluvias inundaron sótanos y provocaron crecidas de ríos y quebradas, anoche. Una persona murió en la comarca de Berchtesgadener Land, dijo a la AFP una portavoz del distrito bávaro.

La canciller alemana Angela Merkel y Malu Dreyer, ministro presidente de Renania-Palatinado, conversan con los trabajadores de emergencia y rescate durante una visita a la aldea de Schuld
Christof Stache


La canciller alemana Angela Merkel y Malu Dreyer, ministro presidente de Renania-Palatinado, conversan con los trabajadores de emergencia y rescate durante una visita a la aldea de Schuld (Christof Stache/)

Anoche, más de 300 personas seguían desaparecidas solamente en el cantón que rodea a la ciudad de Bonn, en RNW, donde viven cerca de 600.000 habitantes. Las dimensiones del impacto de la inundación se aclaran gradualmente en Alemania, al evaluar los daños en edificios -algunos de los cuales serán demolidos- y al avanzar los esfuerzos por restablecer los servicios de gas, electricidad y teléfono.

En algunas zonas, los soldados usaron vehículos blindados para despejar los escombros de las calles y, en RNW, buceadores buscaron casas y vehículos sumergidos. El ministro del Interior de Renania-Palatinado, Rover Lewentz, dijo que más de 670 personas resultaron heridas en el estado. “Viví aquí toda mi vida, nací aquí, y nunca vi nada igual”, declaró, por su parte, Gregor Degen, un panadero de la devastada localidad de Bad Neuenahr Ahrweiler, cerca de Schuld.

La canciller alemana Angela Merkel y Malu Dreyer, ministro presidente de Renania-Palatinado, hablan con un residente afectado durante su visita a la aldea de Schuld, devastada por las inundaciones
Christof Stache


La canciller alemana Angela Merkel y Malu Dreyer, ministro presidente de Renania-Palatinado, hablan con un residente afectado durante su visita a la aldea de Schuld, devastada por las inundaciones (Christof Stache/)

En Bélgica perdieron la vida 27 personas -declararon para el martes un día oficial de duelo-, mientras que las lluvias extremas también golpearon a Suiza, Luxemburgo y Holanda. En las regiones de Salzburgo y Tirol, en Austria, los trabajadores de emergencia se mantenían en alerta de inundaciones y la localidad histórica de Hallein, cerca de la frontera con Alemania, estaba cubierta de agua.

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La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro Alexander de Croo visitaron ayer las áreas inundadas de Rochefort y Pepinster, en Bélgica. “Europa está con ustedes”, tuiteó Von der Leyen, tras la visita, y agregó: “Los acompañamos en su dolor y estaremos con ustedes en la reconstrucción”. Este domingo, el papa Francisco manifestó su “solidaridad” con las poblaciones afectadas.

Risa inoportuna

El desastre tuvo fuertes matices políticos en Alemania, donde se celebrarán elecciones generales el 26 de septiembre, con el fin de los 16 años de Merkel en el poder.

Como los expertos dicen que el calentamiento global hace que los eventos climáticos extremos se vuelven más frecuentes, los candidatos que buscan suceder a Merkel llamaron a tomar más acciones en relación con ello.

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Armin Laschet, jefe de gobierno del golpeado estado de Renania del Norte-Westfalia y favorito en la contienda de canciller, pidió acelerar la lucha contra el cambio climático. Pero el líder del partido de Merkel -que encabeza las encuestas- se vio mal el sábado, cuando lo grabaron mientras se reía en la devastada localidad de Erftstadt.

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En las imágenes, Laschet mantenía una conversación y reía, en el fondo, mientras el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, expresaba su dolor a las familias afectadas.

“Laschet ríe mientras el país llora”, publicó el diario Bild. El dirigente debió disculparse en Twitter por el momento “inapropiado”.

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