Amy Durant ha tenido COVID-19 desde hace más de un año; “a veces no me puedo ni levantar”

Sophie Gallagher
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<p>Tuve los primeros síntomas de coronavirus alrededor del 14 de marzo del año pasado, platicó.</p> (Supplied)

Tuve los primeros síntomas de coronavirus alrededor del 14 de marzo del año pasado, platicó.

(Supplied)

Amy Durant, de 31 años, de Surrey, ha estado enferma de COVID durante mucho tiempo desde marzo de 2020. Una revisión publicada esta semana encontró que al menos el 10 por ciento de las personas infectadas con COVID-19 han sufrido síntomas durante meses, y esto es más común en mujeres y niños. Pero, ¿qué se siente realmente al pasar de estar sano a estar debilitado por un COVID prolongado? Durant comparte su historia.

Tuve los primeros síntomas de coronavirus alrededor del 14 de marzo del año pasado. No sé dónde lo contraje, pero no salía mucho, y estaba teniendo cuidado, así que lo más probable es que fuera el supermercado. Fue antes del primer encierro, la gente no usaba cubrebocas y la sensación general era que no era tan frecuente en la población, particularmente fuera de las ciudades.

Vivo con dos personas que pensé que eran particularmente vulnerables: mi abuela, de 92 años, y mi pareja, que tiene diabetes tipo uno. En realidad, yo era la única persona en la casa que no me preocupaba, ya que la narración en ese momento era que si eras joven básicamente estarías bien.

Tan pronto como comenzaron mis síntomas, la clásica temperatura alta, dolor en todo el cuerpo y luego tos, me convencí de que era COVID. Aunque no podías hacerte la prueba en ese entonces (me diagnosticaron oficialmente en julio una prueba de anticuerpos) en mi vida adulta, nunca he tenido una enfermedad con fiebre alta. Realmente no me enfermo y no tengo ninguna condición subyacente. Más tarde me diagnosticaron tiroiditis de Hashimoto (el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides, causando hinchazón) pero no sé si esto es anterior al COVID.

Cuando comenzaron los síntomas, le pedí a mi papá que fuera a buscar a mi abuela para mantenerla a salvo. Desafortunadamente, ella ya debió haberlo contado porque tanto ella como mi papá lo contrajeron una semana después en su piso. Aunque afortunadamente ambos se recuperaron rápidamente. Mi pareja diabética, con quien seguí aislándome, nunca mostró ningún síntoma.

Los primeros días no pude levantarme de la cama ni comer nada, pero me lo estaba esperando. Estos síntomas agudos duraron un par de días, pero mi respiración siguió viéndose afectada y mi pecho se sentía muy apretado. Traté de buscar ayuda médica, pero estaba en espera del 111 durante horas. Luego, si lo lograbas, te harían preguntas tontas como: "¿Puedes concentrarte en mirar televisión?" Y si dijiste que sí, dirían que no estabas lo suficientemente enfermo como para ser hospitalizado. Fue bastante traumático.

Pasaría por momentos en los que me sentía mejor que peor. En abril todavía no me había recuperado y mi respiración se había deteriorado, estaba jadeando, así que llamé al 111 por tercera vez. Enviaron una ambulancia cuando escucharon mi voz. Los paramédicos vinieron pero cuando revisaron mis estadísticas de oxígeno me recomendaron que me quedara en casa en lugar de ir al hospital, que estaba realmente lleno.

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Después de eso, comencé a sentirme mejor y comencé a esforzarme para recuperarme más rápido, para salir o intentar correr un poco de nuevo. Mi cerebro se sentía bien, así que traté de empezar a trabajar de nuevo, lo hago desde casa, también sentí que porque los expertos me habían despedido, tal vez no fue tan malo y debería seguir adelante. Pero no sabía nada sobre el riesgo de complicaciones posvirales y creo que esforzarme fue un error. Sólo estaba tratando de volver a la normalidad y no me di cuenta de que había riesgo de hacer las cosas demasiado rápido.

Cuando llegó junio, la fatiga y la niebla mental descendieron y el trabajo se convirtió en una lucha. Me despertaba y me sentía tan cansada como cuando me iba a la cama. Las cosas que normalmente haría con facilidad me cansaba rápidamente, incluso mantener conversaciones era agotador. La niebla mental se sentía como una presión intensa en mi cabeza: no podía leer, no podía cocinar, cosas básicas, no podía hacer nada que requiriera concentración. En los días realmente malos, ni siquiera podía levantarme en la ducha o subir y bajar las escaleras.

Unos meses más tarde, al final del verano, las cosas del cerebro se volvieron realmente preocupantes cuando estaba usando muchas palabras incorrectas en las oraciones sin darme cuenta, y no podía deletrear. Olvidaría por completo cómo deletrear las palabras que normalmente puedo. Estaba preocupado en ese momento. En estos malos momentos ni siquiera podía salir de la habitación, y mucho menos de la casa. Intentaba salir a caminar un poco, pero la mayoría de las veces no es físicamente posible. Me despertaba y sabía que tenía que quedarme en la cama.

A veces te sentirás mejor: en noviembre y diciembre mejoró y estaba trabajando y sintiéndome optimista, pero luego volví a recaer en 2021. Obviamente, descansar ayuda, y eso significa descanso mental y descanso físico, pero es muy difícil lograr ese equilibrio, justo entre ayudar a su recuperación y no sentirse miserable. Acostarse en la cama es bastante difícil, el trabajo es muy importante para mí. He pasado de ser una persona muy independiente a tener que decir que no puedo arreglármelas.

Ayer, casi 12 meses después de que me enfermé por primera vez, estaba muy soleado y quería salir, pero me levanté y estaba tan mareada y sin aliento que ni siquiera podía vestirme. Me molestó mucho porque odiaba perderme ese buen día y volver a sentarme en mi habitación.

Me hicieron algunas investigaciones, análisis de sangre y escáneres y una derivación a un servicio respiratorio, que mostró algún daño en mis pulmones. Creen que fue causado por el estrechamiento de las vías respiratorias y aún no saben si dejará cicatrices. Entonces, aunque no fui hospitalizado, todavía tengo daños. Incluso con estas pruebas, me he sentido bastante abandonada por los médicos. Me rechazaron dos veces de las largas clínicas de COVID (la primera vez en septiembre porque no había estado hospitalizada) y mi segunda solicitud en octubre aún está pendiente. Me he estado conectando con otras personas en los grupos de apoyo de Facebook que tampoco han tenido buenas experiencias.

En unos días será un año completo de COVID. Quizás si tuviera una edad diferente, entonces sería más fácil poner mi vida en pausa durante un año completo, tomarme un año libre y recuperarme. Pero a mi edad, esa no es realmente una opción. Tengo tantas cosas que hacer. No puedes simplemente desconectarte de la vida. Creo que va a ser más difícil en unos meses cuando todos los demás vuelvan a la normalidad y las personas con COVID largo todavía no lo serán.

Si supiera que van a ser 'X' meses más y luego comenzaría a ver una recuperación decente, sería mucho más fácil, pero en cambio, no tengo idea de cuán permanente o semipermanente es esto. Para mí, la marca de seis meses y un año fue realmente complicada. Ahora no estoy haciendo hitos porque me está preparando para la decepción. Cuando la gente intenta hacer planes y me pide que haga cosas, simplemente no puedo comprometerme. No sé cómo me sentiré la semana que viene y mucho menos en un mes más o menos.

Estoy tomando cada día como viene y no me estoy enfocando en el futuro. Es difícil para la gente entenderlo si no ha vivido una enfermedad similar. Me siento bastante enojado porque siento que mucha información errónea al comienzo de la pandemia y la falta de pautas sólidas para lidiar con COVID prolongado me puso en esta posición. Si ha estado enfermo durante seis a 12 meses, la mayoría de las personas tendrán días bajos. Conozco a algunas personas que se han suicidado.

Mi vida ha cambiado mucho por el largo COVID: es irreconocible con respecto a lo que era antes. Todavía tengo la esperanza de que mi vida vuelva a cambiar, pero no se sabe cuándo. Es necesario que haya un sistema para contar a las personas con esta enfermedad prolongada, no creo que esté en ninguna lista oficial de personas que sufren, pero debe haber un registro para que la gente pueda verlo y ver que no se trata sólo de las tasas de mortalidad. De cara al futuro, será una pesadilla si todas estas personas no pueden trabajar o participar en la sociedad.

Si está experimentando sentimientos de angustia y aislamiento, o está luchando para sobrellevarlo, The Samaritans ofrece apoyo; puedes hablar con alguien de forma gratuita por teléfono, en confianza, al 116 123 (Reino Unido y ROI), enviar un correo electrónico a jo@samaritans.org o visitar el sitio web de Samaritans para encontrar los detalles de su sucursal más cercana.

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