American Airlines reinicia vuelos comerciales de Boeing 737 MAX en EEUU

David Shepardson y Tracy Rucinski
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Imagen de archivo de aviones Boeing 737 MAX estacionados en el Boeing Field de Seattle, Washington, EEUU.

Por David Shepardson y Tracy Rucinski

WASHINGTON/CHICAGO, 29 dic (Reuters) - American Airlines reinició el martes los vuelos comerciales en Estados Unidos con el 737 MAX de Boeing, un nuevo paso para el fabricante de aviones en su intento de superar la crisis más profunda de sus 104 años de historia.

El vuelo 718 de American Airlines aterrizó en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York alrededor de la 13:08 hora local después de salir de Miami unas dos horas y media antes.

El fabricante estadounidense de aviones Boeing ha tratado de tranquilizar al público sobre la seguridad del avión después de que los reguladores estadounidenses lo autorizaran en noviembre a reanudar los vuelos.

Una encuesta de Reuters/IPSOS mostró que más de la mitad de los pasajeros desconfían de tomar el avión cuando se les recuerda los dos accidentes fatales que lo dejaron en tierra.

"Este avión está listo para partir", dijo el presidente de American, Robert Isom, en una conferencia de prensa en Miami antes del vuelo. La aerolínea confía en la seguridad del 737 MAX, agregó.

El MAX quedó en tierra en marzo de 2019, sin volar por 20 meses, después de que dos accidentes fatales ocurridos en cinco meses provocaron la muerte de 346 personas.

El mes pasado, la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) levantó la orden de paralización luego de que Boeing accedió a aplicar actualizaciones de software y nuevas salvaguardas en un sistema clave de control de vuelo vinculado a ambos accidentes.

El primer vuelo de American, el 718, sigue a las actualizaciones de control de vuelo, el trabajo de mantenimiento, la capacitación de nuevos pilotos y las reuniones públicas con las tripulaciones de vuelo para explicar los cambios de Boeing y abordar las dudas.

American es la tercera aerolínea a nivel mundial que reanuda los vuelos del 737 MAX después de Gol Linhas Aereas Inteligentes y Grupo Aeroméxico a principios de este mes. Entre esas dos compañías, el modelo actualizado ha realizado unos 250 vuelos comerciales, según la firma de datos de aviación Cirium.

American Airlines tiene actualmente 31 aviones 737 MAX después de recibir siete más desde que la FAA levantó su prohibición de seguridad -incluido uno el lunes- y planea reintroducir gradualmente el avión en su flota.

(Editado en español por Janisse Huambachano y Rodrigo Charme)