La Amazonia de Brasil se ha “volteado” y ahora emite más contaminación de carbono de lo que almacena

Louise Boyle
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El humo y las llamas se elevan de un fuego encendido ilegalmente en la reserva de la selva amazónica, al sur de Novo Progresso en el estado de Pará, Brasil, el 15 de agosto de 2020 (CARL DE SOUZA / AFP) (Photo by CARL DE SOUZA/AFP via Getty Images)
El humo y las llamas se elevan de un fuego encendido ilegalmente en la reserva de la selva amazónica, al sur de Novo Progresso en el estado de Pará, Brasil, el 15 de agosto de 2020 (CARL DE SOUZA / AFP) (Photo by CARL DE SOUZA/AFP via Getty Images)

La Amazonía brasileña, donde se creyó durante mucho tiempo que la densa selva tropical absorbía la contaminación causada por el hombre, ha emitido cerca de una quinta parte más de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera de lo que ha almacenado.

Un nuevo estudio alarmante encontró que entre 2010 y 2019, el Amazonas liberó 16,6 mil millones de toneladas de CO2, mientras absorbía 13,9 mil millones de toneladas.

"Lo esperábamos a medias, pero es la primera vez que tenemos cifras que muestran que la Amazonía brasileña ha cambiado y ahora es un emisor neto", dijo el coautor del estudio, Jean-Pierre Wigneron, científico del Instituto Nacional de Francia para Investigación Agronómica (INRA), dijo a AFP. "No sabemos en qué momento el cambio podría volverse irreversible".

La investigación fue publicada el jueves en la revista Nature Climate Change.

Los investigadores compararon el volumen de CO2 almacenado en el bosque con los volúmenes liberados por los incendios o la tala de árboles.

Los árboles, especialmente los bosques primarios que han estado en pie durante milenios, almacenan carbono y han tenido un impacto en la desaceleración de la crisis climática impulsada por contaminantes artificiales como la quema de combustibles fósiles.

Sin embargo, lo contrario también es cierto: cuando los bosques se queman, la materia de carbono de los árboles se bombea al aire como CO2, lo que aumenta los niveles de emisiones.

El Amazonas, una de las regiones más ricas en biodiversidad del planeta y hogar de miles de pueblos indígenas, sufrió los peores incendios en una década el año pasado.

La destrucción de la selva tropical ha proliferado bajo el presidente de derecha Jair Bolsonaro, cuyo gobierno ha debilitado las protecciones ambientales y ha impulsado el desarrollo de la minería, la ganadería y la tala.

Bolsonaro ha minimizado con frecuencia los incendios del Amazonas y ha calificado de "mentira" las pruebas producidas por su propio gobierno que muestran miles de incendios.

El estudio también encontró que la deforestación aumentó cuatro veces en 2019 en comparación con 2017 y 2018, pasando de alrededor de 2,5 millones de acres a 9,6 millones de acres, un área más del doble del tamaño de Connecticut.