Amazon advierte a los compradores que pidan sus regalos de Navidad en noviembre

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Amazon advierte a los compradores que pidan sus regalos de Navidad en noviembre en medio de la crisis de la cadena de suministro

Exclusiva: El minorista espera que el comercio mundial se enfrente a una importante interrupción hasta al menos la primavera de 2022, según un documento interno

Amazon presionará a los compradores para que adquieran los regalos de Navidad con cuatro semanas de antelación y espera que la interrupción de la cadena de suministro se prolongue al menos hasta la primavera del próximo año, según un documento interno visto por The Independent.

Se espera que la filial británica del gigante minorista pida a los clientes que hagan sus pedidos con hasta cuatro semanas de antelación a la víspera de Navidad ante la escasez de suministros en todo el mundo, según los documentos de planificación de la empresa. Incluso los clientes de Prime, que pagan por una entrega más rápida, podrían sufrir algunos retrasos en sus pedidos.

“Hay un esfuerzo por adelantar el gran empuje de pedidos que llega antes de mediados de diciembre”, dijo una persona familiarizada con las operaciones de Amazon. “Es difícil sobrestimar el nivel de interrupción del suministro al que nos enfrentamos, incluso con nuestros recursos. Va a ser un camino largo y bastante doloroso hacia una nueva normalidad, y el transporte aéreo no puede aliviar toda la carga de otras rutas.”

Los recordatorios comenzarán con banners de “compra anticipada” en su sitio web y en su aplicación, antes de una campaña de correo electrónico para intentar adelantar el grueso de los pedidos navideños hacia finales de noviembre, frente a su pico habitual en la segunda y tercera semanas de diciembre.

La tienda en línea, al igual que otras empresas, está lidiando con las interrupciones de la cadena de suministro mundial que amenazan la recuperación económica tras la pandemia. Los líderes del G7 se comprometieron el miércoles a unir sus fuerzas para intentar solucionar los problemas a los que se enfrenta el comercio mundial.

Las imágenes de las colas ante algunos de los mayores puertos del mundo han ilustrado el desorden generalizado. Sin embargo, el documento de planificación sugiere que algunos de los problemas que afectan al Reino Unido son propios de este país.

Su opinión sobre la profundidad y la longevidad de la crisis de suministro es especialmente significativa porque Amazon representó más de un tercio de la actividad minorista en línea del Reino Unido este año, según las propias estimaciones internas de la empresa. Como una de las mayores empresas del mundo por ingresos, su creencia de que la escasez de suministros y los cuellos de botella en los puertos durarán hasta bien entrado el año 2022 es también una señal preocupante para el crecimiento global. Su opinión ha sido compartida por el vendedor de muebles Ikea.

La escasez de conductores de vehículos pesados en Gran Bretaña, que se ha visto agravada por los cambios en las normas fiscales y de inmigración del Reino Unido tras el Brexit, ha dejado a Amazon y a otras empresas luchando contra los retrasos en los puertos de contenedores. El aumento de la demanda en medio de las tensiones en las redes de entrega también ha hecho más difícil asegurar el espacio de almacenamiento.

“Los puertos son capaces de mover cajas y cargar y descargar buques; el problema es mover las mercancías dentro y fuera del puerto”, dijo Tim Morris, director ejecutivo de Major Ports Group. “Tenemos que gestionar con mucho cuidado el espacio de almacenamiento. Los problemas empiezan cuando se llena.”

El documento de planificación de Amazon subraya cómo incluso las empresas con mucho dinero para invertir en capacidades logísticas de alta tecnología no pueden evitar verse atrapadas en las colas de los puertos. Tampoco hay suficiente capacidad, en opinión de la empresa, para redirigir los pedidos a través de la carga aérea en un volumen suficiente para compensar el impacto de otros problemas de transporte, aunque esto se utilizará en un esfuerzo por cumplir los objetivos de entrega para los pedidos Prime.

Las solicitudes de permisos de planificación para más espacio de almacén también se han visto atascadas por los retrasos de covid-19 en el gobierno local, señaló Amazon. Y a pesar de ofrecer salarios más altos, Amazon, al igual que otras empresas, está luchando por contratar suficientes trabajadores de almacén para dotar de personal a sus operaciones.

La misma persona familiarizada con las operaciones de la empresa dijo que la dirección de Amazon en el Reino Unido estaba preocupada porque los informes negativos sobre las condiciones de trabajo en los almacenes de la empresa también habían dificultado la contratación de personal adicional.

Un portavoz de Amazon declinó comentar los detalles del documento de planificación, pero señaló que la empresa está contratando 20.000 puestos temporales en todo el Reino Unido “durante la temporada festiva”.

Añadieron que ofrecen a los trabajadores un entorno seguro y que sus “salarios competitivos comienzan entre ₤10 y ₤11,10 libras por hora, dependiendo de la ubicación”.

El documento de planificación también señala que algunas estimaciones sobre cuándo se aliviarán las interrupciones de la cadena de suministro han sido demasiado optimistas.

En una cumbre de banqueros centrales celebrada en agosto en Jackson Hole (Wyoming), el presidente de la Reserva Federal de EE.UU., Jerome Powell, dijo que “los problemas de suministro han empezado a resolverse” y sugirió que estas presiones, que se han convertido en una de las principales preocupaciones en las salas de juntas de todo el mundo, se reducirían pronto.

Sin embargo, éste no ha sido el caso, y el presidente de EE.UU., Joe Biden, anunció el miércoles que el puerto de Los Ángeles comenzaría a operar las 24 horas del día en un intento de abordar su congestión. La demanda acumulada tras la pandemia se ha encontrado con una capacidad limitada en el transporte marítimo, lo que ha disparado los precios en un mercado que suele necesitar al menos dos años para aumentar su capacidad, según la planificación de Amazon y los expertos externos.

“Tenemos existencias acumuladas desde hace semanas”, dijo Phil Chesworth, director general de Midland Pallet Trucks, un proveedor de equipos industriales. “Los contenedores que han llegado esta semana no se entregarán ahora hasta noviembre. Es terrible.”

El precio de los contenedores de transporte ha aumentado considerablemente: uno que antes de la pandemia costaba ₤3.000 ahora cuesta ₤20.000. “Para nosotros, la mercancía de un contenedor podría valer solo ₤36.000”, dijo Chesworth.

Algunas de las mercancías de Midland están atascadas en China porque las empresas de transporte marítimo están dando prioridad a la carga de bajo peso, que es más rentable de enviar, dijo Chesworth. “Estamos al final de la cola.” Los problemas de almacenamiento se han sumado a la creciente factura.

Los pequeños minoristas de la calle también se están viendo afectados.

Kenny Kaneko, propietario de London Tree House, en Notting Hill (Londres), dijo que, en algunos casos, había esperado dos meses a que llegaran las existencias, mientras que los precios de los juguetes también se han disparado en ese tiempo.

Dijo a The Independent: “Ha sido difícil conseguir cosas; cuando las consigo, tengo lo que quiero, pero se van muy rápido y es difícil volver a conseguirlas. Las entregas han tardado de una semana a dos meses en llegar. Algunas cosas ni siquiera han llegado aún de las grandes empresas”.

Dice: “Soy una tienda pequeña. Tengo que atender a una gran variedad de niños. No tengo espacio de almacenamiento, así que pido muchas cantidades pequeñas. Intento pedir con antelación todo lo que puedo, pero no puedes predecir la cantidad que necesitas de algo”.

Representantes del puerto de Felixstowe, que representa el 36% del tráfico de contenedores de mercancías del Reino Unido, declararon a The Independent que los contenedores pasaban una media de 10 días en el recinto, cerca del doble de la media anterior a la pandemia.

Mientras tanto, los datos de la empresa de estadísticas de transporte marítimo Project44 mostraban que algunos contenedores, en ruta hacia Europa desde China, sufrían retrasos de hasta 30 días.

Josh Brazil, vicepresidente de la cadena de suministro de Project44, declaró: “La falta de capacidad en el Reino Unido es una de las principales causas de los retrasos: “La falta de capacidad del principal puerto del Reino Unido, Felixstowe, está echando más leña al fuego, ya que los cuellos de botella, la escasez de mano de obra y los continuos problemas relacionados con el covid están provocando la tormenta perfecta para el sector del transporte.

“Estos problemas de la cadena de suministro no van a desaparecer, ya que los retrasos marítimos empeoran, y el aumento de los precios de la carga significa que los cargadores no podrán comprar su salida.”

“Según los datos de seguimiento de los contenedores, la fiabilidad de los horarios de los transportistas marítimos sigue disminuyendo, con retrasos de hasta 30 días en las rutas más afectadas entre China y la UE, y de 21,94 días en las rutas más afectadas entre China y la costa oeste de EE.UU. en septiembre”, dijo Brazil, añadiendo: “Si estas circunstancias se mantienen, vamos a ver muchas más estanterías vacías de cara a la temporada de compras navideñas y más allá”.

Información adicional de Ben Chapman, Holly Bancroft y Chiara Giordano

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