“Amamos a nuestra hermana y la queremos a salvo en casa”: hermanas de mujer indígena desaparecida piden acción

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Las hermanas de Mary Johnson tienen un mensaje muy simple: la aman y la quieren de vuelta.

La mujer de cuarenta años desapareció de una reserva tribal al norte de Seattle el año pasado, y es una de las miles de mujeres indígenas que desaparecen en EE.UU., ignoradas por una sociedad a la que parece no importarle.

Los activistas dicen que la difícil situación de las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas (MMIW) a menudo es ignorada por las autoridades y los medios de comunicación, a pesar del hecho de que las mujeres y niñas nativas americanas desaparecen a una tasa mucho más alta que las mujeres blancas.

Sin embargo, las hermanas de Johnson están convencidas de que no la han olvidado ni han perdido la esperanza de que, de alguna manera, todavía esté viva.

Esperan que la publicidad reciente, sobre lo que se ha denominado una “epidemia” de violencia que enfrentan las mujeres indígenas, pueda dar un nuevo impulso al esfuerzo de búsqueda, al que el FBI ha anunciado una recompensa de US$10.000.

“Nuestra hermana es muy importante”, dice Nona Blouin, la hermana mayor de Johnson.

Una hermana menor, Gerry Davis, agrega: "Espero y rezo para que esté viva".

Johnson, miembro de las Tribus Tulalip del estado de Washington, fue vista por última vez caminando en lo que se conoce como Firetrail Road, y que atraviesa la reserva Tulalip, el 24 de noviembre del año pasado.

La carretera conduce a la interestatal I-5, que se extiende por 1.400 millas (2.300 kilómetros) y conecta la frontera EE.UU.-México con su periferia norte con Canadá.

Su ex marido, Eric Johnson, la había dejado con su maleta en la casa de un amigo el día anterior (los esfuerzos para localizar a Johnson no tuvieron éxito).

Su familia dice que planeaba ir a una iglesia desde donde esperaba que otro amigo la llevara a la casa de una pareja en la ciudad de Oso, a unas 30 millas (48 kilómetros) de distancia.

Nunca lo logró y dos semanas después, el 9 de diciembre, el socio de Johnson denunció su desaparición.

Sus hermanas, Blouin y Davis, dicen que al inicio la policía dio la impresión de que trataban de resolver el misterio y localizar a su hermana. Pero dicen que de forma muy rápida, su contacto con la policía se acabó.

Los miembros de la comunidad nativa americana colocaron una valla publicitaria en la I-5 para destacar el caso e hicieron todo lo posible para difundirlo a través de sus propias redes de amigos. En septiembre de este año, el FBI ofreció US$10.000 por información relacionada con el caso.

“Creo que ofrecieron la recompensa de US$10.000 porque les metimos mucha presión para que fueran e hicieran algo, en lugar de no hacer nada”, dice Davis.

Las mujeres dicen que creen que el caso de su hermana no ha recibido más atención de los medios porque es nativa americana.

Ellas y otras mujeres indígenas comparan su lucha por correr la voz con la cobertura masiva y continua que recibió el caso de Gabby Petito, una mujer blanca de Long Island, Nueva York, desaparecida en el Parque Nacional Grand Teton, luego de no pudo regresar de un viaje por carretera recorriendo distintas zonas del país con su prometido, Brian Laundrie.

Los restos de Petito fueron encontrados el mes pasado en un campamento a 20 millas (32 kilómetros) al norte de Jackson. Las autoridades en Wyoming atribuyen a la cobertura general el que hubiera resultados en la investigación, pues miembros del público ayudaron con pistas y esto llevó a la policía a encontrar su cuerpo una semana después de su búsqueda.

Un estudio publicado por un grupo de trabajo establecido por el gobernador de Wyoming, Mark Gordon, encontró que los incidentes de desaparición de mujeres indígenas recibieron una fracción de la cobertura de mujeres blancas desaparecidas. A menudo, esos informes contenían lenguaje o detalles resaltados que algunos vieron como culpa de la víctima.

Al mismo tiempo, la tasa de asesinatos de mujeres indígenas fue seis veces mayor que la de mujeres blancas, y se estima que el 70 por ciento de los perpetradores no son nativos, destacó el informe.

Abigail Echo-Hawk, miembro de Pawnee Nation of Oklahoma y directora del Urban Indian Health Institute con sede en Seattle, dijo que los activistas sentían compasión por la familia de Petito. Al mismo tiempo, era fundamental destacar la disparidad en la cobertura mediática de las mujeres blancas desaparecidas, en comparación con las mujeres indígenas.

“Lo que vemos es prejuicio sistemático, racismo institucional y estructural y la difamación y la culpa a las víctimas y sus familias cuando estas personas desaparecen y son asesinadas”, dijo al Seattle Times. “Y lo que vemos es una injusticia absoluta. Y es por eso que el estado de Washington es uno de los más altos en cuanto a mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas ”.

Las hermanas de Johnson están de acuerdo.

Davis dice que cree que una de las razones clave por las que el caso ha recibido solo una atención modesta es que Johnson vivía en una reserva tribal.

"Sí, tenía un problema con las drogas y el alcohol, pero deberían ver el otro lado de ella, como persona", dice Davis. "La están juzgando por lo que saben y no conocen a la hermana atenta y la hermosa alma cariñosa que es".

Blouin dice que varios pueblos indígenas tienen dificultades con problemas de adicción, a menudo asociados con traumas o abusos generacionales, pero que es incorrecto generalizar.

“No todos los nativos americanos son así, y eso me fastidia muchísimo”, agrega.

La oficina del FBI en Seattle dijo en un comunicado que “la recompensa que ofrecemos es indicativa de nuestro compromiso y deseo de encontrar una respuesta para la familia de Mary. La emisión del cartel de recompensa el 15 de septiembre es el siguiente paso apropiado en esta investigación ”.

Det David Salee, un oficial de la Policía Tribal de Tulalip, dice que el caso está siendo investigado como un "homicidio", aunque no se ha encontrado ningún cuerpo.

“Es una investigación activa y abierta. Tenemos pistas que todavía estamos siguiendo. Trabajamos en ello a diario”, le dice a The Independent.

“Y hay algunos avances, pero nada que podamos compartir con los medios. Ciertamente no queremos dar la mano y arruinar la investigación solo porque las mentes inquisitivas en todo Estados Unidos quieren saber".

¿Qué piensan Davis y Blouin de su hermana?

Para empezar, dicen, la policía no les ha dicho que el caso de su hermana está siendo tratado como un homicidio, una prueba más, alegan, de que las mantienen al margen.

También dicen que continúan esperando que ella todavía esté viva, escondida en algún lugar y, por la razón que sea, no quiere que la encuentren.

Hablan en tiempo presente y dicen que Johnson es alguien amable, generosa y llena de risas.

“Si necesitas algo, ella te dará hasta de lo que no tiene. Quiero decir, incluso le compró a este vagabundo un sándwich y comida para perros en el Safeway (supermercado)”, dice Davis.

Blouin añade: “Tenemos muchísimos buenos recuerdos mientras crecíamos. Las vacaciones eran grandes en nuestra casa: Halloween, Navidad. Probablemente teníamos el mismo grupo de amigos que venían y pasaban el rato en nuestra casa".

Cuando fueron mayores, dice, iban a visitar el centro comercial local, "pasar el rato, ver películas y esas cosas".

“Quiero decir, ella ama a todos. La queremos mucho”, dice.

"No perderemos la esperanza".

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