Los alimentos populares para bebés contienen metales pesados tóxicos, según el congreso

Gustaf Kilander
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<p>Una madre le da el biberón a su bebé el 8 de octubre de 2012 en París. Un año después de la Asamblea Nacional, el Senado francés examinará el 9 de octubre de 2012 una propuesta socialista de ley que prohíbe el bisfenol-A utilizado en los envases de alimentos. </p> (FRED DUFOUR / AFP a través de Getty Images)

Una madre le da el biberón a su bebé el 8 de octubre de 2012 en París. Un año después de la Asamblea Nacional, el Senado francés examinará el 9 de octubre de 2012 una propuesta socialista de ley que prohíbe el bisfenol-A utilizado en los envases de alimentos.

(FRED DUFOUR / AFP a través de Getty Images)

Un informe del Congreso ha descubierto que los alimentos para bebés elaborados por varias grandes marcas contienen materiales tóxicos. Los materiales pesados incluyen arsénico, plomo, cadmio y mercurio, sustancias que pueden poner en peligro el "desarrollo neurológico y la función cerebral a largo plazo" de un niño, según el informe.

"La exposición a metales pesados tóxicos provoca una disminución permanente del coeficiente intelectual, una disminución de la productividad económica futura y un mayor riesgo de comportamiento criminal y antisocial en el futuro en los niños", advierte el informe.

Publicado el jueves por el subcomité de política económica y del consumidor del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, el informe dice que se descubrió que los cereales de arroz, el puré de camote, los jugos y bocadillos dulces contienen metales pesados. Los alimentos fueron elaborados por algunas de las marcas más grandes y confiables del país.

Las empresas que presentaron documentos de pruebas internas al comité incluyeron a Gerber, Beech-Nut, HappyBABY y Earth's Best. El informe también dice que el arsénico, el cadmio y el plomo estaban "presentes en los alimentos para bebés elaborados por todas las empresas que respondieron".

Campbell Soup y su marca Plum Organics, Walmart's Parent's Choice y Sprout Foods no participaron en el informe.

El representante y presidente del subcomité de Illinois , Raja Krishnamoorthi, dijo a The Washington Post que “durante la última década, los defensores y los científicos han señalado esto a la atención de la Administración de Alimentos y Medicamentos... La FDA debe establecer estándares y regular esta industria mucho más de cerca, comenzando ahora. Es impactante que los padres básicamente estén siendo abandonados por completo por su gobierno".

El arsénico ocupa el primer lugar entre las sustancias naturales que pueden representar un riesgo para los seres humanos, según el Departamento de Salud y Atención social. Aparte del cereal de arroz, que está limitado a 100 partes por mil millones, la FDA no establece un límite para la cantidad de arsénico que pueden contener los alimentos para bebés. Como referencia, el agua embotellada está limitada a 10 partes por mil millones.

Hain Celestial Group hace lo mejor de la Tierra. No probaron productos terminados, pero se descubrió que algunos de los ingredientes utilizados en su línea de alimentos para bebés contenían hasta 309 partes por mil millones de arsénico, y al menos 24 de sus ingredientes superaron las 100 partes por mil millones.

El plomo se clasifica justo después del arsénico en términos de materiales peligrosos. No existe un estándar federal para la cantidad de plomo en los alimentos para bebés, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que no debería exceder 1 parte por mil millones.

Se descubrió que los ingredientes utilizados por Beech-Nut contienen hasta 886,9 partes por mil millones de plomo. 483 ingredientes superaron las 5 partes por mil millones.

El director de políticas de sustancias químicas del Fondo de Defensa Ambiental, Tom Neltner, le dijo a The Washington Post: “La exposición a estos metales pesados tóxicos afecta el desarrollo cerebral y el sistema nervioso de los bebés, afecta su comportamiento, disminuye permanentemente su coeficiente intelectual y, si lo desea, reduce a dólares, su potencial de ganancias de por vida".

Krishnamoorthi dijo: "Para las empresas que no participaron, surge la preocupación de que puedan poseer información que indique que los metales tóxicos en sus alimentos podrían ser incluso más altos que sus competidores... Espero que las empresas comiencen a realizar pruebas no solo sus ingredientes, sino también sus productos terminados... y espero que las empresas luego etiqueten sus productos para mostrar la presencia de estos ingredientes tóxicos y, finalmente, los eliminen".

La FDA dijo en un comunicado: “Los elementos tóxicos, como el arsénico, están presentes en el medio ambiente y entran al suministro de alimentos a través del suelo, el agua o el aire. Debido a que no se pueden eliminar por completo, nuestro objetivo es reducir la exposición a elementos tóxicos en los alimentos en la mayor medida posible y hemos estado trabajando activamente en este problema utilizando un enfoque basado en el riesgo para priorizar y orientar los esfuerzos de la agencia".

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