Alertan que un gran huracán golpeará la costa de EEUU en el Golfo de México

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Miami, 26 ago (EFE News).- La novena depresión tropical de la temporada de huracanes en el Atlántico, que se formó este jueves, podría convertirse en huracán mayor (categoría 3) cuando golpee la costa estadounidense del Golfo de México a finales de esta semana o comienzos de la próxima.

En su boletín de las 2 pm EST, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) indicó que la depresión tropical podría golpear la costa de Lousiana con vientos máximos sostenidos de hasta 110 millas por hora (117 km/h) a última hora del domingo o en la madrugada del lunes.

Pero los meteorólogos van más allá y prevén que el sistema pudiera incluso convertirse en un "huracán de categoría mayor (3, 4 o 5 en la escala de Saffir-Simpson) cuando se aproxime a la costa norte del Golfo".

Eso supondría alcanzar vientos de como mínimo 157 millas por hora (252 km/h), velocidad mínima de los huracanes de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson.

La proyecciones del NHC muestran que el ojo del sistema podría tocar tierra en algún punto de la costa del estado de Luisiana el domingo.

Varias horas después de tocar tierra, este ciclón podría mantener vientos de hasta 80 millas por hora (128 km/h), y podría afectar también a los estados de Arkansas y Misisipi.

Actualmente, la depresión tropical presenta vientos máximos sostenidos de 35 mph (55 km/h) y se desplaza hacia el noroeste a una velocidad de 13 mph (20 km/h).

El sistema se encuentra a unas 95 millas (155 km) al suroeste de Negril, en Jamaica, y a unas 165 millas (270 km) al sureste de Gran Cayman, ambas en el Caribe.

Los gobiernos de Cuba y las Islas Caimán emitieron este jueves un aviso de tormenta tropical (paso del sistema en 36 horas).

Según un probable patrón de trayectoria, el centro de la depresión pasará esta noche cerca o sobre las Islas Caimán y el viernes sobre la Isla de la Juventud y el oeste de Cuba.

El mismo viernes por la noche y el sábado podría situarse el sistema ya en aguas del sureste y centro del Golfo de México, para "aproximarse el domingo a la costa norte estadounidense del Golfo", advirtieron los meteorólogos.

Las proyecciones del NHC indican que la depresión se fortalecerá de forma continua en los próximos días, por lo que se espera que esta noche se convierta en tormenta y ya el sábado en huracán, cuando se encuentre sobre las aguas cálidas del Golfo de México.

Los expertos prevén que el fenómeno meteorológico genere peligrosas marejadas ciclónicas con "olas grandes y destructivas" y que es probable que las lluvias de este sistema comiencen a impactar porciones de la costa central del Golfo de Estados Unidos temprano el domingo.

En lo que va del año se han formado tres huracanes en la cuenca atlántica, Henri, Grace y Elsa, ninguno de los cuales ha alcanzado la categoría 3 o más en la escala de intensidad de Saffir-Simpson.

(c) Agencia EFE

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