Alemania detecta variante brasileña del coronavirus y Gran Bretaña teme que su variante sea más mortífera

Anna CUENCA, con Jordi ZAMORA en París y oficinas de la AFP
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El gobierno británico teme que la variante del coronavirus que detectó en su territorio, más contagiosa, sea además más mortífera, mientras que Alemania anunció este viernes la aparición de la variante brasileña en su territorio.

Europa atraviesa la actual ola del covid-19 con cifras récord de contagios, de muertes en países como Alemania o el Reino Unido, y además con crispación ante los retrasos en la campaña de vacunación.

En Estados Unidos, el presidente Joe Biden anunció que aumentará la ayuda alimentaria para millones de compatriotas, mientras que en Brasil, el presidente Jair Bolsonaro volvió a cuestionar la fiabilidad de las vacunas.

La inmensa mayoría de países, sin embargo, apuestan decididamente por las campañas masivas de vacunación para poner fin a una pandemia que ha sacudido al planeta en sus cimientos desde que apareció hace más de un año, en China.

La enfermedad ha desacelerado en términos mundiales esta semana, excepto en América Latina, con un aumento del 6% de casos (120.900 nuevos casos diarios). Perú es el país en el que la epidemia aceleró más (+56%, 4.900 nuevos casos diarios).

El covid-19, que surgió en la ciudad china de Wuhan, ha causado la muerte de al menos 2,09 millones de personas.

- Alemania endurece medidas, Bélgica prohíbe viajes -

Europa, con 221.000 casos diarios, pasó por delante de Estados Unidos y Canadá, con 196.100.

Alemania, que endureció las restricciones a su población, anunció más de 50.000 fallecidos. Y algo inquietante, el primer caso de la denominada cepa brasileña del coronavirus, particularmente infecciosa.

La persona infectada volvió recientemente de un viaje a Brasil y las pruebas de laboratorio en el estado de Hesse (centro) confirmaron que se había contagiado de la nueva cepa.

La variante aparecida en Brasil también se detectó en Japón en 4 personas que viajaron desde Brasil, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Alemania anunció el cierre de restaurantes, cafeterías, recintos deportivos y culturales, escuelas y todos los comercios considerados no esenciales, hasta al menos el 14 de febrero.

Bélgica prohibió los viajes "no esenciales" al extranjero, con la amenaza de multas y controles en las fronteras.

La Comisión Europea ya aconsejó el jueves que todos los países de la UE reflexionen sobre esa prohibición.

El primer ministro británico, Boris Johnson, echó otro balde de agua fría a su población, sometida a un nuevo confinamiento.

"Ahora también parece haber algunos indicios de que la nueva variante, la que se identificó por primera vez en Londres y el sureste [de Inglaterra], puede estar asociada a una mayor mortalidad", aseguró en rueda de prensa en Londres.

y Francia podría verse abocada a un nuevo confinamiento en pocas semanas de seguir la tendencia actual, confió una fuente gubernamental a la AFP.

En España, los hospitales pagan ahora la resaca de las fiestas navideñas.

"Hemos empezado el día con dos camas libres pero ya tenemos un ingreso y estamos esperando el segundo. Con eso, tendremos otra vez el 100% de la UCI ocupada", explicó con voz resignada una doctora de cuidados intensivos, Mapi Gracia, a la AFP en Barcelona.

Los contagios se dispararon en España, registrando récord de aumentos diarios que llevaron el total de casos diagnosticados a 2,4 millones y los decesos a más de 55.000.

Y aunque la vacunación progresa en todo el continente, a medida que se resuelven lentamente los problemas de distribución y de organización de citas, siguen produciéndose sobresaltos.

Las entregas a los países europeos de la vacuna desarrollada por AstraZeneca/Oxford, pendiente aún de aprobación, serán menores de lo previsto debido a una "caída del rendimiento" en una de las plantas de fabricación, dijo el viernes el grupo británico.

- Más ayudas en EEUU -

En Estados Unidos, el país más enlutado por la pandemia, con más de 410.000 fallecidos, el presidente Joe Biden firmará este viernes un decreto para aumentar la ayuda alimentaria y hacer frente a las devastadoras consecuencias del covid-19.

Biden aseguró el jueves que dirigirá una estrategia basada "en la ciencia" y no "en la política" y que la movilización será digna de "tiempos de guerra".

Entre las medidas ya adoptadas por el nuevo presidente demócrata está la que establece que los viajeros que lleguen a Estados Unidos deberán presentar un test negativo al covid-19 y guardar cuarentena.

Su administración también prevé fortalecer el programa de vacunación (busca inmunizar a 100 millones de personas en 100 días) y ampliar la obligación de uso de mascarilla en el transporte público.

Más al sur, México anunció que las empresas privadas y los gobiernos locales podrán importar vacunas.

El jueves, México registró nuevos máximos diarios de contagios y decesos por covid-19 y ya contabiliza más de 146.000 muertos, lo cual le convierte en el cuarto país del mundo con más fallecidos por la pandemia, por detrás de Estados Unidos, Brasil e India.

Cuba anunció la detección de la variante sudafricana de la pandemia en su territorio.

- Japón quiere mantener los Juegos Olímpicos -

En Japón, los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio reafirmaron su intención de mantener las fechas previstas (del 23 de julio al 8 de agosto), en una especie de metáfora de "la victoria de la humanidad sobre el nuevo coronavirus", según el primer ministro nipón, Yoshihide Suga.

Pero prácticamente no pasa un día sin noticias de un nuevo contagio en el mundo del deporte de alto rendimiento: este viernes fue el turno del técnico del Real Madrid, Zinedine Zidane, según informó su club.

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