Alemania: ex secretaria de un campo de concentración nazi huye momentos antes del inicio de su juicio

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Una mujer alemana de 96 años que enfrenta cargos en un tribunal de menores de complicidad en el asesinato de miles de prisioneros en los campos de concentración nazis fue capturada y detenida por la policía varias horas, después de que huyera de su hogar de ancianos el jueves, justo cuando se acercaba el inicio de su juicio.

Irmgard Furchner, quien trabajaba como secretaria en el campo de concentración de Stutthof cuando tenía 18 años, fue detenida por la policía cuando caminaba junto a una calle muy transitada en la misma ciudad que su hogar de ancianos: Itzehoe. La llevaron a la jefatura de policía para interrogarla, según un informe del periódico Bild.

Más temprano el jueves, pocas horas antes de que comenzara su búsqueda, Furchner hizo un escape dramático e inesperado. Las autoridades anunciaron que no había llegado a un tribunal local cuando estaba programada, a pesar de que había dejado su hogar de ancianos en Quickborn, Pinneberg, en un taxi. Luego se emitió una orden de arresto contra la anciana.

"La sospechosa acusada está fugada", dijo Friederike Milhoffer, portavoz del tribunal en Quickborn, a los reporteros en el palacio de justicia, sorprendidos por el giro de los acontecimientos que retrasaron el inicio del juicio. "Ella tomó un taxi por la mañana y se dirigía a la estación de tren". Las autoridades dicen que no pudieron rastrear su viaje después de eso.

Había más de 50 periodistas y espectadores esperando el inicio del juicio dentro del juzgado, incluidas 12 personas que representaban a los demandantes conjuntos. El juicio se fijó para 37 días de testimonio y se esperaba que se alargara hasta el próximo junio.

"La acusada está llevando al tribunal al límite con su comportamiento", dijo Onur Ozata, un abogado que representa a dos de los demandantes conjuntos, molesto por la facilidad con la que Furchner había escapado brevemente a la justicia. “Ella no se siente obligada por la ley. Las autoridades tienen que hacer todo lo posible porque cualquier cosa menos sería insoportable para los supervivientes del campo”.

En uno de los últimos juicios de personas acusadas de complicidad en el asesinato en los campos de los nazis, los fiscales acusaron a Furchner de ayudar en el asesinato en 11 mil 387 casos y de complicidad en siete casos de intento de asesinato, mientras trabajaba como primera secretaria del mayor de las SS Paul Werner Hoppe en el campo de concentración Stutthof.

En un giro inusual, Furchner está siendo juzgada en la sala de menores del tribunal de distrito porque solo tenía 18 años cuando comenzó a trabajar en el campamento en 1943. Anteriormente había trabajado en una capacidad similar para el Dresdner Bank en Marienburg, que ahora es Malbork en Polonia.

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Solo en la última década. los fiscales alemanes presentaron cargos contra varios ex supervisores de los campos de concentración, incluso si solo habían desempeñado papeles menores. Se ve como una última oportunidad para obtener justicia para los millones de personas muertas durante el Holocausto.

Los esfuerzos para rastrear a las figuras de apoyo comenzaron en serio después del juicio que sentó un precedente contra John Demjanjuk, un ex guardia del campo de exterminio de Sobibor, que fue condenado en 2011 por ayudar e incitar al asesinato de 28 mil personas.

A principios de este año, los fiscales acusaron a un hombre de 100 años de ser cómplice de tres mil 518 asesinatos, mientras presuntamente era un guardia en el campo de concentración de Sachsenhausen durante la Segunda Guerra Mundial.

Furchner ha insistido a los fiscales que no sabía de ninguna ejecución en el campo de concentración o del asesinato sistemático de prisioneros judíos, partisanos polacos y prisioneros de guerra soviéticos, aunque, según informes de los medios de comunicación alemanes, su oficina tenía una vista del campo crematorio. Más de 65 mil prisioneros murieron en el campo, según el centro de documentación nazi alemán en Ludwigsburg.

Se esperaba que sus abogados defendieran a Furchner en la corte diciendo que ella era simplemente un pequeño engranaje en la maquinaria, una trabajadora de oficina que simplemente escribía y leía cartas para Hoppe, pero que nunca lastimó a nadie en el campamento ni estaba al tanto de lo que estaba sucediendo.

"Yo era la taquígrafa del comandante Hoppe y sus asistentes, pero hice la mayor parte de mi trabajo para Hoppe", testificó Furchner como testigo en 1954, en un juicio anterior contra los líderes del campo, y agregó que no sabía nada de los asesinatos en el campo de concentración. "Manejé toda la correspondencia con la Oficina de Administración Económica de las SS".

Sin embargo, el fiscal estatal Maxi Wantzen ha dicho que Hoppe era responsable de llevar las órdenes de ejecución en el campo, compilar listas de deportación para Auschwitz-Birkenau y ordenar asesinatos en masa con gas venenoso en la cámara de gas de Stutthof. Otros en el campo fueron baleados, ahorcados o torturados hasta la muerte bajo sus órdenes.

Furchner había pasado un examen físico reciente después de que una prueba anterior pospusiera cualquier juicio porque se descubrió que padecía problemas cardiovasculares.

Conoció a su futuro esposo en el campamento, un oficial de las SS llamado Heinz Furchtner que era dos décadas mayor que ella. Se casaron en 1954. Él murió en 1972. Ella se mudó a la residencia de ancianos en 2014.

Efraim Zuroff, el principal cazador de nazis en la oficina del Centro Simon Wiesenthal en Jerusalén, dijo que “si está lo suficientemente sana como para huir, está lo bastante sana como para ser encarcelada”. Su huida, añadió, "debería afectar también al castigo".

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