La alcaldesa Lori Lightfoot espera que Chicago reabra completamente antes del 4 de julio

Gregory Pratt, Chicago Tribune
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Después de más de un año de vivir bajo las restricciones de la pandemia por el coronavirus, Chicago está a punto de reabrir por completo para el 4 de Julio y podría abrir la puerta a eventos y festivales más grandes en toda la ciudad este verano, dijo el martes la alcaldesa Lori Lightfoot.

El pronunciamiento optimista de Lightfoot viene con una advertencia importante, una de la que se hizo eco el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker: continuar manteniendo a raya el coronavirus.

“Cada día que nuestras métricas de COVID-19 continúan bajando nos acerca un día más a poder poner esta pandemia en el pasado, y estamos demasiado cerca de lograr esta misión como para rendirnos ahora”, dijo Lightfoot en una conferencia de prensa donde se unió a otros funcionarios para aclamar el regreso pendiente del salón del automóvil a McCormick Place. “Nuestro objetivo, damas y caballeros, es estar completamente abiertos para el 4 de julio. Estoy trabajando día y noche para lograr este objetivo”.

Lightfoot anunció su objetivo días después de relajar las reglas de la pandemia sobre reuniones en interiores al expandir la cantidad de personas permitidas dentro de bares, restaurantes e iglesias, reabrir grandes lugares como el United Center y aumentar la capacidad en festivales al aire libre y mercados de agricultores.

“Seremos ... una de las primeras ciudades en reabrir de manera completa y segura en la nación”, dijo Lightfoot el martes.

La alcaldesa dijo que estuvo en Navy Pier el sábado por la noche y que estaba impresionada por “el nivel de entusiasmo” de la gente allí, que disfrutaba de un espectáculo de fuegos artificiales mientras estaba con tapabocas y seguía las reglas de distancia social.

“Vemos a diario un progreso constante en todas las métricas que seguimos”, incluidas las tasas de casos y la positividad, dijo. El modelo de la ciudad sugiere que Chicago continuará mejorando, lo que permitirá una mayor reapertura, dijo Lightfoot.

El plan de Lightfoot puede parecer optimista, pero si las tendencias actuales se mantienen, el estado podría pasar a una reapertura total bajo el plan revisado de Pritzker a principios o mediados de junio.

Pritzker dijo el lunes que Illinois está en camino de entrar en la “fase puente” de su plan la próxima semana, aunque el Departamento de Salud Pública del estado se negó a dar un día específico.

“Al menos en la trayectoria en la que estamos ahora, parece que estaremos en una línea de tiempo muy similar”, dijo Pritzker. “Sin embargo, quiero asegurarme de que ... enfatizo algo que dijo la alcaldesa, que es que no podemos predecir el futuro, y este virus ha demostrado ser un gran desafío”.

Si bien Pritzker ha emitido reglas en todo el estado que limitan la capacidad y requieren tapabocas, entre otras medidas de seguridad, el estado en gran medida ha dejado que los funcionarios locales controlen las empresas, lo que resulta en una aplicación desigual.

Una vez que el estado está en la fase puente, que incluye límites de capacidad más altos en una amplia gama de negocios y actividades, el plan de Pritzker exige un período de monitoreo de 28 días antes de que se levanten todos los límites y restricciones. Eso suponiendo que los casos de coronavirus y las hospitalizaciones se mantengan estables o disminuyan. El estado ya ha superado el umbral de más de la mitad de los residentes de 16 años o más que han recibido al menos una dosis de vacuna, lo que Pritzker estableció como un requisito previo para una reapertura completa.

El gobernador ha dicho que el estado dejará su mandato de máscara en vigor hasta que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades den el visto bueno para levantarlo.

En la fase puente del estado, las empresas de una amplia gama de categorías, desde oficinas hasta minoristas y gimnasios, podrían operar al 60% de su capacidad, en comparación con el 50%. Los parques de diversiones, museos y zoológicos también aumentarían al 60% de su capacidad desde el 25% actual. Los eventos de espectadores con boleto y sentados, así como teatros y artes escénicas, también tendrían una capacidad del 60%.

Además, los eventos sociales en interiores tendrían una capacidad máxima de 250 personas, mientras que la capacidad para eventos al aire libre aumentaría de un máximo de 100 a 500 personas. Los festivales y las admisiones generales para eventos de espectadores al aire libre aumentarían de 15 personas por cada 1,000 pies cuadrados a 30.

El presidente Joe Biden había expresado previamente sus aspiraciones durante un discurso en horario de máxima audiencia en marzo de que los estadounidenses pudieran “marcar nuestra independencia de este virus” antes del 4 de julio. Chicago e Illinois podrían estar en camino de cumplir la meta de Biden.

En todo el país, las restricciones comerciales y los mandatos de máscaras varían según los estados y ciudades individuales, algunos más estrictos que otros. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, por ejemplo, dijo la semana pasada que esperaba que se levantaran las restricciones de coronavirus para el 1 de julio, lo que permitiría que la ciudad “reabra por completo”.

Cuando se le preguntó el alcance de lo que Lightfoot quería decir con una reapertura completa y si eso era una indicación de que los grandes festivales de verano estaban recibiendo el visto bueno este año, Lightfoot sugirió permanecer atentos.

“Hemos estado conversando con muchos de los grandes organizadores de festivales y eventos al aire libre desde hace algún tiempo, y los hemos mantenido actualizados sobre dónde creemos que estamos progresando”, dijo Lightfoot. “No podemos predecir el futuro, pero nos sentimos muy confiados, si continuamos siguiendo las pautas de salud pública y hacemos que la gente se vacune, este verano será muy diferente, muy festivo y vamos a traer las artes y la cultura y la música de regreso a la ciudad, lo que creo que será un gran impulso para todos nosotros”.

El objetivo de Lightfoot para el 4 de julio también coincide con una nueva iniciativa de vacuna anunciada por Biden con el objetivo de que el 70% de la población adulta de EEUU tenga al menos una vacuna y 160 millones de adultos de EEUU estén completamente vacunados para el cumpleaños de la nación.

La Casa Blanca dijo que la próxima fase de la campaña de vacunación de la nación dirigirá a decenas de miles de farmacias a ofrecer vacunas sin cita previa y redirigir los recursos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de los sitios de vacunación masiva para apoyar más clínicas emergentes, sitios comunitarios más pequeños y más clínicas móviles.

También implica el envío de nuevas asignaciones de la vacuna a las clínicas de salud rurales de todo el país y proporciona fondos adicionales para ayudar a las comunidades a realizar actividades de divulgación y participación en la vacunación.

Las métricas de COVID-19 de Chicago a partir del lunes mostraron una disminución continua, con la tasa de positividad continua de siete días en 4.6%, en comparación con la tasa de 4.8% de la semana pasada. El promedio diario de casos fue de 508, una caída del 7% con respecto a la semana anterior, pero aún por encima del límite máximo preferido de 400 de la comisionada de salud pública, la Dra. Allison Arwady.

En todo el estado, la tasa de positividad y la cantidad de personas ingresadas en hospitales por COVID-19 también están disminuyendo.

La tasa de positividad de siete días para los casos de coronavirus como porcentaje del total de pruebas se situó en 3.3% el lunes, la más baja desde que se registró la misma tasa el 31 de marzo, dijeron funcionarios de salud pública.

Hasta el lunes por la noche, 2,074 personas en Illinois fueron hospitalizadas con COVID-19, con 493 pacientes en unidades de cuidados intensivos y 262 pacientes con ventiladores. El promedio de siete días de hospitalizaciones totales llegó a 2,035 el lunes, el más bajo desde que se registró un promedio de 2,028 el 16 de abril. Las autoridades informaron 2,211 nuevos casos confirmados y probables de COVID-19, lo que representa un promedio de casos de siete días de 2,658, el más bajo. desde que se informó un promedio de 2,602 el 1 de abril. El recuento de casos del lunes resultó de 57,483 pruebas.

Con la cobertura de vacunación en Chicago aún lejos de ser ideal, Arwady anunció el martes el primero de varios eventos que serán exclusivos para las personas que están vacunadas como la última campaña de la ciudad para tentar a las personas, en particular a los adultos jóvenes, a recibir la vacuna. Apodada “Protect Chicago Music Series”, la primera fiesta será un concierto especial el 22 de mayo en el Silver Room en Hyde Park con los DJ Ron Trent y Duane Powell.

“Para asistir a este evento, es necesario vacunarse”, dijo Arwady. “(Estoy) muy emocionada por eso. Este es el tipo de cosas que queremos hacer para incentivar realmente la vacunación de una manera muy positiva”.

Para promover el evento restringido, Apostolic Faith Church en Bronzeville organizará una campaña de vacunación el sábado y dará a todos los pacientes un “pase” para el concierto. Para los que ya están vacunados, la venta de entradas para el concierto se abrirá online el próximo lunes. Los asistentes deben presentar su tarjeta de vacunación de los CDC para calificar, dijo Arwady.

Arwady y Lightfoot se burlaron previamente de los requisitos de entrada como un “Pase de Vacunación”, pero luego aclararon que la idea sólo debe verse como un incentivo para obtener la oportunidad. Aún así, el concierto del 22 de mayo fue anunciado como un evento al que no podrás entrar si no te vacunas.

Mientras tanto, en un llamamiento a los habitantes del sur de Illinois, Pritzker anunció durante una parada en el Complejo de Tiro y Recreación Mundial de propiedad estatal en Esparta que el Gran Campeonato Mundial de Tiro al Plato de la Asociación Amateur de Tiro al Plato volvería al sitio en agosto. La competencia se trasladó a Missouri el año pasado porque las restricciones relacionadas con el coronavirus de Pritzker impidieron que eventos de ese tamaño se llevaran a cabo en Illinois.

“Sé que todos los que están conmigo hoy comparten mi entusiasmo por lo que ... traer el Grand de regreso a Illinois significa para todos nosotros”, dijo Pritzker, quien estuvo acompañado en la conferencia de prensa por la senadora estatal Terri Bryant de Murphysboro y el representante David Friess de Red Bud, ambos republicanos. “Por supuesto, tenemos que asegurarnos de que no veamos otra oleada del virus. La mejor manera de hacerlo es que todos se vacunen”.

Con ese fin, anunció un evento emergente de vacunación masiva que se llevará a cabo en el complejo el 14 y 15 de mayo. Cualquiera que reciba la vacuna única de Johnson & Johnson en el evento también recibirá 100 dianas de arcilla gratis para usar en el complejo. .

Los legisladores republicanos locales se unieron a Pritzker para alentar a los electores en el área, donde el porcentaje de personas que han sido completamente vacunadas está por debajo de la tasa estatal, para que se vacunen.

“Si quieres deshacerte de la mascarilla, ponte una vacuna, ¿de acuerdo?”, dijo Friess. “Todos con los que he hablado quieren, y cito, ‘volver a la normalidad’; la forma en que lo haremos es vacunándonos”.

Friess agregó que es una “decisión personal”, pero le dijo a las personas que “investiguen, hagan sus deberes”.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para corregir la fecha en que la alcaldesa dijo que quería que Chicago se reabriera por completo. Es el 4 de julio.

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