Alcaldesa de Highland Park describe el caos del tiroteo masivo en su testimonio ante el Senado

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 (EPA)
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Después de que un hombre armado disparara decenas de veces contra una multitud en un desfile del 4 de julio, y matara a siete personas e hiriera al menos a otras 48, el alcalde de Highland Park (Illinois) describió la violencia masiva a los miembros del Congreso y exigió que se actuara para combatir la proliferación de armas de fuego de gran potencia.

En un testimonio gráfico ante el Comité Judicial del Senado el 20 de julio, la alcaldesa Nancy Rotering describió las heridas de varias de las víctimas y cómo sus familias relataron lo que presenciaron ese día: agonía emocional y física, lesiones potencialmente de por vida entre los que sobrevivieron y el “efecto que esta munición, con esta velocidad, tiene al impactar en una cabeza humana”.

“Menos de un minuto es todo lo que necesitó una persona con un arma de asalto para disparar 83 balas contra una multitud y cambiar para siempre tantas vidas”, señaló a la comisión. “¿Es esto libertad?”

En sus observaciones escritas a la comisión, Rotering describió el caos en el lugar y cómo varias familias fueron destrozadas al instante:

Una mujer fue testigo de cómo su madre recibió “instantáneamente” un disparo mortal en el pecho y se vio obligada a dejarla atrás mientras el hombre armado seguía disparando desde lo alto de la multitud. Un niño de dos años con “sangre seca en las piernas, los calcetines y los tenis de tigre” fue descubierto bajo el cuerpo sin vida de su padre. Sus padres fueron abatidos protegiéndolo. Los sobrevivientes asistieron a los funerales en muletas.

Una directora de escuela local abandonó el hospital después de ser operada “para estar con su hijo Cooper, de ocho años, cuyo esófago destrozado, hígado desgarrado y médula espinal seccionada siguen amenazando su vida”, subrayó Rotering. Su hermano gemelo Luke también recibió un disparo en la pierna.

La hija de Liz Turnipseed, de tres años de edad, fue entregada a extraños mientras era trasladada al hospital con metralla en la pierna. Es posible que nunca vuelva a caminar sin ayuda, dijo Rotering.

“Otros países avanzados viven sin miedo a la violencia armada. Y sabemos que los problemas de salud mental existen en todo el mundo”, fustigó a la comisión. “Los alcaldes estadounidenses... no temen si, sino cuándo, un tiroteo masivo va a golpear nuestras ciudades”.

Exigió al Congreso que renueve la prohibición federal de las armas de asalto y los cargadores de gran capacidad, y que prohíba la venta de esas armas de fuego a menores de 21 años. También pidió a los legisladores que refuercen las leyes “de bandera roja”, que eliminen la inmunidad de los vendedores de armas y que exijan a los propietarios de armas de fuego que las mantengan “bajo llave, descargadas y separadas de la munición” en sus casas.

“Hoy es el día de empezar a salvar vidas”, afirmó.

Allie Rubin, de Highland Park (Illinois), sostiene un lazo durante una audiencia del Comité Judicial del Senado sobre las armas de asalto, el 20 de julio (EPA)
Allie Rubin, de Highland Park (Illinois), sostiene un lazo durante una audiencia del Comité Judicial del Senado sobre las armas de asalto, el 20 de julio (EPA)

La tragedia de Highland Park supuso el decimoquinto asesinato en masa de 2022 y el undécimo tiroteo en masa de ese fin de semana festivo, según el Gun Violence Archive. Fue al menos el 309º tiroteo masivo del año. En las semanas siguientes se han producido casi otros 50.

Las masacres en una tienda de comestibles de Búfalo (Nueva York) y en la escuela primaria Robb de Uvalde (Texas) estimularon a los miembros del Congreso y a los legisladores de todo EE.UU. a considerar una nueva legislación sobre la reforma de las armas. Tras años de estancamiento, los miembros del Congreso aprobaron una medida firmada por el presidente Joe Biden que pretende aumentar la comprobación de los antecedentes de los posibles compradores menores de 21 años y reforzar las restricciones para que los delincuentes por violencia doméstica no puedan obtener armas de fuego, entre otras medidas.

Pero el proyecto de ley no incluye la prohibición de las llamadas armas de asalto, como los rifles tipo AR utilizados en los recientes asesinatos en masa. La prohibición nacional de las armas de fuego con cargadores de gran capacidad duró desde 1994 hasta 2004, como parte de la Ley de Control del Crimen Violento y Aplicación de la Ley. El Congreso no renovó la prohibición después de que la “disposición de caducidad” de la ley la dejara sin efecto.

El presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, declaró que la audiencia del 20 de julio era la décima de este periodo de sesiones del Congreso sobre la reducción de la violencia con armas de fuego.

“¿Cómo hemos llegado a este punto? ¿Cómo es posible que estas máquinas de matar vuelen de las estanterías una década después de haber sido prohibidas?”, preguntó.

Parece que EE.UU. “ya no es la tierra de la libertad”, aseveró, ya que los estadounidenses temen ir a la iglesia, al cine, a la escuela o a un desfile -todos ellos objetivos recientes de la violencia masiva- “sin miedo a ser víctimas de otro tiroteo masivo sin sentido”.

El senador republicano John Cornyn -que apoyó la reciente reforma de las armas, pero se opone a reactivar la prohibición de las armas de asalto- señaló a la comisión que “si nos centramos... en el arma de fuego en sí misma, en detrimento de estos otros factores que contribuyen... nos equivocaremos”.

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