Al menos 78 muertos en dos ataques suicidas contra una iglesia paquistaní

ESHAWAR, Pakistán (Reuters) - Dos suicidas se inmolaron en el exterior de una iglesia en la ciudad paquistaní de Peshawar, matando al menos a 78 personas en el ataque más letal contra cristianos en este país predominantemente musulmán del sur de Asia.

Entre los fallecidos había 34 mujeres y siete niños.

"¿Quiénes son estos terroristas que matan mujeres y niños?", dijo el ministro del Interior, Chaudhry Nisar Ali Jan, hablando en directo en televisión desde la ciudad de Peshawar.

La violencia religiosa y los ataques contra las fuerzas de seguridad han aumentado en los últimos meses, socavando el llamamiento del primer ministro Nawaz Sharif, que juró el cargo en junio, para comprometer a los extremistas en negociaciones de paz.

Los responsables atentaron contra la histórica Iglesia de Todos los Santos, de 130 años de antigüedad, cuando cientos de feligreses salían del edificio tras la misa del domingo.

"El primer ministro dijo que los terroristas no tienen religión y atacar a gente inocente va contra las enseñanzas del Islam y todas las religiones", dijo su oficina en un comunicado.

"Agregó que este tipo de actos crueles de terrorismo reflejan la brutalidad y la mentalidad inhumana de los terroristas".

Los cristianos suponen alrededor del cuatro por ciento de los 180 millones de habitantes de Pakistán, y tienden a mantener un perfil bajo en un país donde los fundamentalistas islámicos frecuentemente buscan objetivos que consideran herejes, como los cristianos, sufis y chiíes.

"Escuché dos explosiones. La gente empezó a correr. Los restos humanos estaban esparcidos por toda la iglesia", dijo una feligresa, que sólo dio su nombre de pila, Margrette. Con la voz rota por la emoción dijo que no podía encontrar a su hermana.

La Policía dijo que entre los muertos había al menos cuatro niños, dos policías y seis mujeres, y que probablemente aumentaría la cifra.

El subcomisario de Peshawar, Zaheerul Islam, dijo a Geo que 40 personas murieron y que 70 resultaron heridas en esta zona densamente poblada y cercana a un mercado.

"Los terroristas no han perdonado mezquitas, templos e iglesias. Por favor tengan piedad de nosotros", dijo un hombre en el exterior de la iglesia, con la cara desencajada por el miedo y la ira, al canal privado paquistaní Geo.

Una fuente de los artificieros dijo que hubo dos explosiones llevadas a cabo por dos atacantes. Había más de 600 feligreses en el interior de la iglesia.

"Después de que terminó la misa, la gente empezó a salir y el suicida corrió hacia ellos", dijo Najib Bogvi, un alto cargo policial de Peshawar.

Algunos residentes salieron a las calles inmediatamente después y protestaron contra la violencia quemando neumáticos.

Pakistán es uno de los países del mundo más peligrosos para las minorías, y cristianos, chiíes y ahmadíes son víctimas de una tendencia creciente de atentados mortales.

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