Ahorraría Latinoamérica 621 mmdd al descarbonizar energía y transporte

Nairobi, 13 Feb (Notimex).- Latinoamérica puede ahorrar 621 mil millones de dólares anuales si descarboniza el transporte y la energía, según el informe “Carbono Cero. América Latina y el Caribe 2019”, realizado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El reporte analiza las oportunidades, costos y beneficios de la descarbonización en pro del medio ambiente y afirma que América Latina y el Caribe podrían ahorrar 621 mil millones de dólares anuales si los sectores de energía y transporte alcanzan la neutralidad de emisiones en 2050.

Los hallazgos se incluyen en el resumen ejecutivo del informe Carbono Cero América Latina y el Caribe 2019, el cual destaca las oportunidades, costos y beneficios de la descarbonización conjunta de la energía y el transporte, sectores que representan dos tercios de las emisiones regionales de dióxido de carbono de origen fósil y alrededor de 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, se espera que las emisiones se dupliquen para mediados de siglo si persisten las políticas actuales y lleguen hasta mil 200 millones de toneladas (140 por ciento más), considerando que la demanda regional de electricidad casi se triplicará para 2050.

Satisfacer al nuevo mercado bajo una matriz de generación basada en combustibles fósiles colocaría a la región lejos de la vía para cumplir el objetivo de mantener la temperatura del planeta por debajo de dos grados Celsius del Acuerdo de París, advierte el informe.

La conversión a un sistema de energía totalmente renovable sería el camino menos costoso para electrificar la región y lograr los compromisos climáticos, indica el estudio. Una matriz renovable requerirá inversiones acumuladas de 800 mil millones de dólares para 2050, menos de los mil 83 millones necesarios para satisfacer la demanda de energía en el escenario de generación actual.

El informe muestra que mediante la descarbonización de la matriz energética y la electrificación total del sistema de transporte (incluido los sistemas marítimos y terrestres), en 2050 la región podría evitar mil 100 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) y ahorrar 621 mil millones de dólares por año.

Estos ahorros incluyen 300 mil millones en gastos evitados en el transporte terrestre de pasajeros y reducciones de 222 mil millones en costos de electricidad. Gracias a la disminución de la contaminación del aire en las ciudades, podrían evitarse otros 30 mil millones en gastos de salud.

Los ahorros totales anticipados por los autores toman en cuenta el costo de retirar gradualmente las plantas eléctricas basadas en combustibles fósiles antes del final de su vida útil. El valor de los activos varados se estimó en 80 mil millones (2018) a mediados de siglo.

La transición a la descarbonización total en estos sectores específicos creará beneficios adicionales, como 7.7 millones de nuevos empleos permanentes y 28 millones de años de trabajo en asignaciones temporales relacionadas con tecnologías verdes, construcción de infraestructura o electrificación del transporte.

Una transición acoplada no solo apunta a alcanzar cero emisiones para 2050, sino a contribuir al crecimiento económico y al mejoramiento de la salud pública”, dijo el director regional del Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe, Leo Heileman.

“Esta transición representa una oportunidad importante para elevar el nivel de ambición de las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) y de las estrategias a largo plazo y cumplir así con los compromisos climáticos internacionales establecidos en el Acuerdo de París y apoyar el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible”, señaló Carlos Manuel Rodríguez, ministro de Ambiente y Energía de Costa Rica.

Desde 2012, las energías renovables no convencionales han duplicado su participación en la matriz regional, y junto con la energía hidroeléctrica representaron casi 54 por ciento en 2018, según el informe.

Además, los esfuerzos de varios países para crear un entorno propicio para la transición energética han asegurado más de 35 mil millones de dólares en inversión en energías renovables no convencionales durante los últimos cinco años, lo cual significa 44 por ciento de los flujos de inversión extranjera directa mundial.

El informe Carbono Cero América Latina y el Caribe 2019: la oportunidad, el costo y los beneficios de la descarbonización combinada de los sectores de energía y transporte en América Latina y el Caribe, se basa en el primer informe Carbono Cero (2016), que llamó a la región para enfocarse en la descarbonización completa de cuatro áreas responsables de 90 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero: generación de energía, transporte, uso del suelo e industria.

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NTX/MADA/MTG