Aerolínea dio US$10.000 a cada uno de los 8 pasajeros que se bajaron de vuelo sobrevendido

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FILE - In this Feb. 18, 2021 file photo, a passenger waits for a Delta Airlines flight at Hartsfield-Jackson International Airport in Atlanta. Many airlines, including Southwest Airlines and Delta Air Lines, have resumed full beverage, alcohol and in-flight meal services since cutting refreshment offerings early on in the pandemic. Alcohol, specifically, had possibly gotten the ax as a way to protect flight attendants and passengers alike — both from the spread of the COVID-19 virus and potential incidents with unruly flyers. Cutting booze also helped airlines manage their bottom line during a historically low travel period. Looking ahead, travelers can save money on in-flight beverages by finding old airline coupons with extended expiration dates, flying first class with elite status or taking advantage of airline credit card incidental credits.     (AP Photo/Charlie Riedel, File)
Pasajero espera por un vuelo de Delta Airlines. Foto: AP/Charlie Riedel, Archivo
  • Delta Air Lines fue la compañía que tuvo que recurrir a semejante suma

  • Si los pasajeros tenían Apple Pay obtenían el dinero en el acto

  • Se produjo una especie de subasta que empezó por US$5.000

La furia vacacional ha comenzado y, con ella, llegó lo que muchos han bautizado como el “armagedón de los vuelos”. Se estima que casi 3.5 millones de estadounidenses llegarán a los aeropuertos durante el fin de semana del 4 de julio, mientras aumentan las cancelaciones y las aerolíneas luchan por dar abasto.

Delta Air Lines fue una de las compañías que se vio en aprietos: tuvo que ofrecer US$10.000 por persona a casi una decena de pasajeros de un vuelo doméstico para que cedieran sus asientos. El vuelo, aparentemente sobrevendido, cubría una ruta corta de Michigan a Minnesota.

Jason Aten, columnista de tecnología de la revista Inc cuenta que abordó el avión con su familia y estaba esperando a que despegara, cuando una azafata lo llamó por el intercomunicador para informarle que la tripulación estaba buscando ocho voluntarios.

Los ocho pasajeros serían compensados con US$10,000 en efectivo cada uno, escribió Aten en un artículo a principios de semana. “Si tienes Apple Pay, obtendrás el dinero ahora mismo”, le dijo la azafata.

Un momento muy complicado para las aerolíneas

Delta, junto con otras aerolíneas, ha cancelado una gran cantidad de vuelos recientemente debido a la escasez de personal. Los fines de semana festivos en los EEUU, incluidos el Día de los Caídos y el 16 de junio, han estado marcados por el caos.

La aerolínea incluso llegó a ofrecer a sus clientes cambios de vuelo gratuitos para el fin de semana del 4 de julio, días que llamó “potencialmente desafiantes” en un comunicado el martes. La reprogramación, que debe hacerse antes del 8 de julio, no añadirá tarifas ni cargos extra, siempre que el viaje sea entre el mismo origen y destino.

El jueves, el CEO de Delta, Ed Bastian, se disculpó por la ola de cancelaciones y retrasos, al tiempo que reconoció una demanda sin precedentes. “Sé que muchos de ustedes pueden haber experimentado interrupciones en sus viajes a medida que reconstruimos nuestras operaciones y acomodamos un nivel récord de demanda”, escribió.

“Si se ha encontrado con retrasos y cancelaciones recientemente, le pido disculpas. Llevamos años estableciendo a Delta como el líder de la industria en confiabilidad y, aunque la mayoría de nuestros vuelos continúan operando a tiempo, este nivel de interrupción e incertidumbre es inaceptable. Usted elige invertir su tiempo, recursos y lealtad con Delta y, con razón, espera una experiencia de clase mundial en cada vuelo, y eso incluye la mejor confiabilidad en el negocio”, agregó Bastian.

Otro pasajero del vuelo que tomó Aten, Todd McCrumb, recurrió a las redes sociales para confirmar la experiencia del periodista. “Es una historia real. ¡Yo estaba en ese vuelo!” tuiteó. “Desafortunadamente, mi esposa tiene algunos problemas de salud y no puede viajar sola. No podía abandonarla por ninguna cantidad de dinero”.

Aten y su familia podrían haberse llevado US$80.000 a casa

McCrumb le dijo a la revista Fortune que la tripulación del vuelo había hecho ofertas anteriores y que un agente hizo una oferta inicial de US$5.000 en la puerta de embarque. Cuando no hubo ningún interesado, Delta aumentó su oferta a US$7.500 una vez que comenzó el embarque y alcanzó los US$10.000 cuando la mayoría de los pasajeros estaban a bordo.

Aunque algunos pasajeros se levantaron y tomaron el dinero de inmediato, Aten dijo que algunos cedieron solo después de un segundo anuncio de los US$10.000 y 20 minutos de espera adicional antes del despegue.

Si bien la oferta era tentadora, la familia de Aten finalmente rechazó lo que habrían sido U$80.000.

“La razón por la que no nos lanzamos fue porque inicialmente no dijeron cuántos voluntarios necesitaban. Si hubiéramos sabido que eran las ocho, nos habríamos bajado. Para cuando eso quedó claro, ya se habían ido cuatro o cinco personas”, dijo.

En 2017, Delta aumentó su compensación máxima de US$1.350 a casi US$10.000 para los pasajeros que se retiran de vuelos sobrevendidos, según un boletín filtrado al personal y publicado por CNBC. El cambio de política ocurrió a raíz del incidente de United ese mismo año, donde el pasajero David Dao se negó a ceder su asiento y terminó siendo violentamente arrastrado fuera del avión.

Es raro en un vuelo tan corto

Pero incluso hoy, es raro que las aerolíneas ofrezcan US$10.000 por embarques denegados, especialmente para un vuelo tan corto, y en efectivo en lugar de tarjetas de regalo o vales de viaje.

Entretanto, la agencia de Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) informó que más de 2 millones de personas atravesaron los puntos de control de aeropuertos en junio, y el tráfico de vuelos ya se acerca a los niveles previos a la pandemia. Desde el Día de los Caídos, las aerolíneas han cancelado más de 21.000 vuelos, el doble en comparación con el año pasado.

Actualmente, las tarifas aéreas cuestan, en promedio, un 14% más, y en algunos mercados se han cuadriplicado. Y las tarifas hoteleras han subido un 23 % desde 2021.

La pérdida de equipaje también aumentó, según el Departamento de Transporte (DOT), que reportó un 21% más de pérdidas y mal manejo de maletas que el año anterior.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, le dijo a CBS News que su agencia sigue de cerca el trabajo de las aerolíneas para que sean más confiables. Hoy viernes, las compañías aéreas y la Administración Federal de Aviación (FAA) se reunieron para discutir su “compromiso compartido de minimizar las interrupciones y brindar un viaje seguro y eficiente para todos los viajeros”.

El DOT está considerando imponer consecuencias financieras a las aerolíneas que publican horarios de vuelo poco realistas. La medida podría obligar a las aerolíneas a demostrar que pueden respaldar vuelos con la asignación adecuada de personal antes de que se les permita programar.

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