ADN muestra que es bisnieto de Toro Sentado, ahora tiene la misión de salvar su legado

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Ernie LaPointe, bisnieto de Toro Sentado (Wet Plate Collodion Photograph by Shane Balkowitsch)
Ernie LaPointe, bisnieto de Toro Sentado (Wet Plate Collodion Photograph by Shane Balkowitsch)

“Solía sentir enojo cuando era joven”, dice Ernie LaPointe, a quien los investigadores de ADN confirmaron esta semana como el bisnieto del legendario guerrero Toro Sentado.

El anciano Lakota, de 73 años, vio cómo se retrataba a su pueblo en el cine y la cultura popular, y no tenía nada que ver con las tradiciones orales que aprendió de su madre y su abuela.

“Siempre miraba las películas y quería ser John Wayne o Randolph Scott porque eran grandes héroes. Y los malos siempre fueron los nativos”.

“Esa es solo una fantasía que se le ocurrió a esta gente. Si nos fijamos en estos viejos westerns de los años 50 hasta ahora, siempre se lucen bien y nos hacen parecer los villanos”.

“Pero en realidad es al revés. Son los villanos, los violadores, torturadores, revendedores y asesinos. Nosotros no".

LaPointe soportó batallas infantiles con el alcohol y la marihuana, se unió al ejército y luego desarrolló PTSD cuando estaba sin hogar.

Lo superó todo y durante décadas ha abrazado su cultura para llevar una vida acorde con las formas espirituales de sus antepasados.

Supo desde muy joven que era bisnieto de Toro Sentado, el líder Lakota que lideró una desafiante resistencia contra el gobierno de Estados Unidos durante una época de brutales guerras y masacres.

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El nombre de Toro Sentado era Tatanka Iyotake, que se traduce como Buffalo Bull Who Sits Down, y fue el líder de la tribu Hunkpapa Lakota Sioux en la última mitad del siglo XIX.

En 1876, Toro Sentado lideró a las tribus Lakota en la batalla contra el 7º de Caballería de los EE.UU., derrotando a las fuerzas del general George Custer en la Batalla de Little Bighorn.

Después de que el gobierno de los Estados Unidos envió tropas a sus tierras nativas, finalmente se rindió en 1881 y trabajó durante un tiempo como intérprete en el espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill. Fue asesinado el 15 de diciembre de 1890 en la reserva india de Standing Rock por la policía de nativos americanos, por orden del ejército estadounidense, que temía que pudiera liderar otro levantamiento.

Al crecer, a LaPointe le desanimó hablar de su famoso antepasado con forasteros.

“Antes de que los europeos llegaran a nuestra tierra, no había duda cuando alguien decía que yo era pariente de alguien porque no había mentiras ni fanfarronadas sobre con quién estabas relacionado”.

“Incluso hoy tratamos de explicar esto a los jóvenes. Siempre les digo que se aseguren de averiguar quiénes son sus antepasados, es posible que estén relacionados. Esta era una forma para la gente de Lakota cuando intentas ligar con una chica o un chico, no estás relacionado con ellos. Esta es una de las tradiciones más antiguas de la cultura Lakota".

Todo eso cambió en 1992 cuando "salió de las sombras para tratar de decir la verdad sobre quién era mi bisabuelo".

Era hora de dejar las cosas claras.

En 2009 publicó su propio libro Sitting Bull: His Life and Legacy, que luego se convirtió en el documental Sitting Bull's Life.

Desde entonces ha tratado de educar al mundo sobre el legado de su bisabuelo, viajando por todo el mundo para dar conferencias y promover su cultura.

Y, sin embargo, los escépticos persistieron en cuestionar su verdadera identidad.

La idea de analizar el ADN extraído de un mechón de cabello perteneciente a Toro Sentado surgió en 2007. El cabello había estado almacenado durante más de un siglo a temperatura ambiente en el Museo Smithsonian de Washington antes de que se lo devolvieran a LaPointe y sus hermanas.

Investigadores de la Universidad de Cambridge dirigidos por el profesor Eske Willerslev utilizaron una técnica innovadora que comparó el ADN de un fragmento del bloqueo del cuero cabelludo de Toro Sentado con los datos genéticos de LaPointe.

“En la década de 1800 usaban cianuro para cubrir el cabello para que se viera brillante. Había que eliminarlo para llegar al ADN del interior del cabello ”, dice LaPointe.

Se necesitaron 14 años para encontrar una forma de extraer el ADN de un mechón de 5-6 cm de pelo de Toro Sentado, ya que estaba extremadamente degradado.

Para Lapointe, fue una oportunidad para silenciar cualquier pregunta pendiente.

“A lo largo de los últimos 40-50 años, la gente siempre intenta disputar, dice que está equivocado. Puede haber críticos que intenten disputar el ADN. Pero Eske Willerslev cubrió sus bases”.

“Me lo solidifica. No debería haber ido tan lejos. Si te dijera que soy pariente de Toro Sentado, no te mentiría".

LaPointe dice que prácticamente todo lo que se ha enseñado y retratado sobre la vida de su bisabuelo proviene del libro de Stanley Vestal de 1932 Toro Sentado, Campeón de los Sioux.

Decenas de autores basaron sus propios libros en Toro Sentado del trabajo de Vestal, que fue una investigación absolutamente defectuosa, según LaPointe.

“Stanley Vestal nunca entrevistó a los descendientes de Toro Sentado. Entrevistó a los asesinos de SB. De ahí es de donde obtuvo su historia".

Durante un tiempo dio conferencias en el sitio de Battle of Little Bighorn en Montana. Pero dice que las verdades de su hogar no fueron bien recibidas por los historiadores estadounidenses.

“Simplemente intentan glorificar a Custer”, dice sobre la versión convencional aceptada de la batalla.

“Los historiadores se sientan y escriben la historia de sí mismos y hacen que parezca que son las personas más grandes del mundo, y no lo son. Son las vidas más bajas del mundo.

“Tienen que responder por sí mismos. Mi objetivo es despertar dentro de ellos una conexión espiritual sobre por qué deberían ser quienes son".

Dice que su gente ha estado tratando de reparar los errores del pasado, como cuando arrancaron el cuero cabelludo a los soldados estadounidenses después de la Batalla de Little Bighorn.

“Terminamos perdiendo nuestra prestigiosa posición a los ojos del gran espíritu. Hemos estado expiando eso, pero los estadounidenses no lo hacen”.

“No tengo ninguna animosidad con esta gente. No les hablo, les hablo a mis espíritus, y les dije a los espíritus 'Tengo lástima de esta gente'”.

“Lo que tienen en los últimos 549 años que han estado en este país, van a tener que responder por esto, y se está acercando. Siguen enseñando a sus jóvenes lo mismo de siempre. Viven en el pasado. Miran el ayer para mejorar el mañana, lo que nunca sucederá. Les digo que deberían mirar hacia el futuro".

Lapointe dice que los estadounidenses están demasiado absortos en la obtención de riqueza material.

“Cuando mueren, no van al mundo de los espíritus, rondan su casa, o su auto o su cuenta bancaria”.

“No tienen cultura. Su cultura se compone de su constitución, su biblia, su bandera. Eso es todo. Para nosotros es invisible, no está escrito. Es lo que aprendes en las ceremonias. Lo que llevas al futuro. El pasado se fue. Nunca puedes cambiar el mañana mirando esta mañana".

Dice que si su famoso antepasado estaba vivo hoy, probablemente se sentiría abatido por lo que el mundo se había convertido.

Para LaPointe, se trata de intentar influir en la próxima generación.

“Estoy tratando de transmitirlo a todos, no solo a mis propios hijos y nietos. Depende de ellos, no de mí".

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